Parcs Canada rend hommage aux travailleurs passés et actuels du canal Rideau



    SMITHS FALLS, ON, le 1er sept. /CNW Telbec/ - Au nom de l'honorable
John Baird, ministre de l'Environnement et ministre responsable de Parcs
Canada, M. Gord Brown, député de Leeds-Grenville, et l'Union canadienne des
employés des transports ont commémoré aujourd'hui la vie des travailleurs qui
ont construit le canal Rideau et ceux qui perpétuent la tradition de
l'exploitation du canal. Hommage aux travailleurs, la troisième et dernière
activité d'envergure organisée par Parcs Canada, fait partie des célébrations
qui, tout au long de l'année, souligneront le 175e anniversaire du canal
Rideau (1832-2007).
    "C'est un honneur pour moi d'être ici au poste d'éclusage de Jones Falls,
au nom du nouveau gouvernement canadien, pour rendre hommage aux travailleurs
passés et actuels du canal Rideau", de dire M. Brown. "Sans la volonté à toute
épreuve et le sacrifice de milliers de personnes, le canal Rideau ne serait
pas ce qu'il est aujourd'hui."
    Officiellement inauguré à l'été 1832 pour fournir une voie sûre entre
Montréal et les Grands Lacs, le canal Rideau a été construit en seulement six
ans. Sous la direction du lieutenant-colonel John By et de ses Royal
Engineers, deux compagnies de Royal Sappers and Miners, des entrepreneurs et
deux mille travailleurs par année, surtout des Irlandais et des Canadiens
français, creusent les tranchées avec des animaux de trait, des pelles, des
pioches et des brouettes. Ils travaillent en toutes saisons et dans toutes les
conditions et sont souvent accompagnés de leurs femmes et de leurs enfants.
Pendant les six années de construction du canal, plus de mille d'entre eux
meurent de malaria, d'autres maladies ou d'accidents du travail.
    Les premiers maîtres-éclusiers étaient souvent des militaires nommés à ce
poste après la construction du canal. Le fonctionnement des écluses a très peu
changé depuis le milieu du XIXe siècle, la plupart étant encore actionnées à
la main. Aujourd'hui, les employés dévoués de Parcs Canada jouent un rôle
prépondérant dans la protection et la mise en valeur de ce nouveau site du
patrimoine mondial, et les préposés aux écluses offrent des expériences de
grande qualité aux nombreuses personnes qui visitent chaque été le canal
Rideau.
    "Depuis 175 ans, de nombreuses générations de maîtres-éclusiers et de
préposés aux écluses aident à préserver les caractéristiques naturelles et
historiques du canal", de dire M. Brown. "Grâce à leur engagement soutenu, les
visiteurs du Canada et de partout dans le monde peuvent admirer cette voie
navigable historique."
    En partenariat avec l'Union canadienne des employés des transports, qui
représente quelque 7500 membres répartis parmi plus de 50 employeurs des
secteurs public et privé de l'industrie canadienne du transport tel que le
Canal-Rideau, l'Agence Parcs Canada est fière d'accueillir Hommage aux
travailleurs.
    Lors de cette activité, le poste d'éclusage de Jones Falls a accueilli un
grand nombre de visiteurs avides d'en apprendre plus sur la voie navigable et
les personnes qui l'ont bâti et celles qui l'ont préservé jusqu'à ce jour. Les
invités ont découvert la vie de Peter Sweeney, le premier maître-éclusier de
Jones Falls, ont échangé avec le forgeron de Jones Falls, se sont renseignés
sur les métiers traditionnels et ont profité de la musique de nombreux
artistes comme le chanteur country Johnny Reid.




Renseignements :

Renseignements: Gavin Liddy, directeur, Canal-Rideau, Parcs Canada,
(613) 283-7199 poste 235; Pam Buell, Gestionnaire de communications, Est de
l'Ontario, Parcs Canada, (613) 283-7199 poste 219; (Egalement diffusé par
Internet à l'adresse www.pc.gc.ca sous la rubrique Salle des médias.)


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