Parcs Canada relâche de rares tortues mouchetées dans la nature



    COMTE D'ANNAPOLIS, NS, le 3 juill. /CNW/ - Le député de South
Shore-St. Margaret et secrétaire parlementaire du ministre du commerce
international et de l'Agence de promotion économique du Canada atlantique, M.
Gerald Keddy, a participé aujourd'hui à une cérémonie au cours de laquelle 34
tortues mouchetées ont été relâchées dans la nature.
    "En agissant maintenant, le gouvernement du Canada assure pour les
générations ultérieures la protection des espèces comme la tortue mouchetée, a
souligné le député Keddy. Je tiens à féliciter nos partenaires et bénévoles,
dont les dur labeur nous permet aujourd'hui de procéder à la plus importante
réintroduction de tortues mouchetées dans toute l'histoire de la
Nouvelle-Ecosse."
    Au cours de la dernière année, plus de 250 bénévoles ont travaillé en
collaboration avec l'équipe de rétablissement des espèces en péril de Parcs
Canada, consacrant plus de 10 000 heures à la protection des espèces en péril
du parc national de Kejimkujik et de la Réserve de la biosphère du sud-ouest
de la Nouvelle-Ecosse. Dans le but de protéger la tortue mouchetée, les
bénévoles ont aidé à découvrir et à surveiller les aires de nidification,
parfois même en assurant une surveillance de nuit. Les tortues relâchées
aujourd'hui sont nées et ont été élevées au jardin zoologique Oaklawn Farm.
Ces tortues, âgées de deux ans, sont désormais moins vulnérables aux
prédateurs et leurs chances de survie sont plus élevées que celles des tortues
nées en milieu sauvage.
    Une cérémonie du foin d'odeur de la Première nation de Bear River a donné
le coup d'envoi à la journée. Nos partenaires, comme L'sitkuk (la Première
nation de Bear River), font partie intégrale des efforts de rétablissement de
la tortue mouchetée; ils aident à établir un lien spirituel avec les tortues
et à évaluer la survie des tortues. Les Amis de Keji, le jardin zoologique
Oaklawn Farm, l'université Acadia, le Mersey Tobeatic Research Institute,
Etudes d'oiseaux Canada ainsi que plusieurs personnes, entreprises et
organismes gouvernementaux se sont aussi engagés dans cette initiative.
    En prévision de l'événement d'aujourd'hui, on avait demandé à des
bénévoles et à des écoles de donner un nom à chacune des 34 jeunes tortues.
Les noms ont été annoncés durant la cérémonie.
    Le parc national et lieu historique national du Canada Kejimkujik fait
partie d'un réseau national de parcs, de lieux historiques et d'aires marines
de conservation qui est reconnu comme l'un des plus importants dans le monde.


    
                             FICHE D'INFORMATION
    

    Trente-quatre tortues d'une espèce rare sont lâchées dans la nature au
    parc national et lieu historique national Kejimkujik

    Trente-quatre jeunes tortues mouchetées, une espèce en péril, ont été
lâchées dans la nature cette année lors d'une cérémonie au parc national et
lieu historique national du Canada Kejimkujik. Agées de deux ans et élevées à
l'Université Acadia et au jardin zoologique Oaklawn Farm dans le cadre du
Projet de rétablissement des espèces en péril, les tortues sont prêtes à être
lâchées. Auparavant, chacune des 34 tortues a reçu un nom qui lui fut donné
par les divers partenaires du projet et les nombreux bénévoles. Il s'agit d'un
nombre important de tortues étant donné que l'on ne trouve plus qu'environ 350
tortues mouchetées dans toute la Nouvelle-Ecosse.
    La tortue mouchetée est une tortue d'eau douce de taille moyenne. Les
adultes ont une haute carapace en forme de dôme d'un vert foncé moucheté de
jaune. Le plastron est jaune avec des taches noires. La peau, écailleuse, est
noire, et la gorge d'un jaune caractéristique facilite l'identification de
l'espèce.
    Kejimkujik et les environs comptent plusieurs espèces menacées
d'extinction comme la tortue mouchetée, maintenant protégées en vertu de la
Loi sur les espèces en péril et de la Nova Scotia Endangered Species Act.
Parmi ces autres espèces en péril à Kejimkujik, on trouve la couleuvre mince,
l'hydrocotyle à ombelle, le papillon monarque, le pluvier siffleur,
l'engoulevent d'Amérique, le quiscale rouilleux, le moucherolle à côtés olive
et le martinet ramoneur.
    En vertu de la Loi sur les espèces en péril, Parcs Canada doit assurer la
protection et le rétablissement des espèces figurant sur les listes et que
l'on trouve dans les parcs nationaux et les autres aires patrimoniales
protégées qu'elle administre.
    Le parc national et lieu historique national Kejimkujik a mis de l'avant
de nombreuses mesures de rétablissement des populations ainsi que des
recherches, des partenariats et des actions d'éducation populaire afin de
protéger les tortues mouchetées.
    La protection qu'offre Kejimkujik constitue l'un des éléments clés de la
préservation des populations de tortues mouchetées en Nouvelle-Ecosse.
L'ensemble des zones d'habitat de cette espèce dans le parc reçoit à la
meilleure protection possible. Dans ces zones visées par une protection
spéciale, il ne peut y avoir ni aménagement ni activité de loisirs.
    L'équipe de rétablissement de la tortue mouchetée est composée du
personnel de Parcs Canada, de représentants d'universités, du gouvernement
fédéral et du gouvernement provincial, des Premières nations, du secteur
privé, d'organisations non gouvernementales et de bénévoles.
    Les bénévoles et les partenaires jouent un rôle essentiel dans le
rétablissement de la tortue mouchetée et d'autres espèces en péril à
Kejimkujik. L'année dernière, plus de 250 bénévoles ont consacré un total de
plus de 10 000 heures aux activités bénévoles à Kejimkujik.




Renseignements :

Renseignements: Stephen Flemming, Spécialiste, Espèces en péril, Parc
national du Canada Kejimkujik, (902) 682-2185; (Egalement diffusé par Internet
à l'adresse www.pc.gc.ca sous la rubrique Salle des médias.)


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