Parc du Bois-de-Coulonge - L'abattage d'un chêne ouvre une fenêtre sur le passé



    QUEBEC, le 20 nov. /CNW Telbec/ - Une simple opération de nettoyage menée
au parc du Bois-de-Coulonge s'est révélée à la fois énigmatique et riche
d'enseignement pour comprendre le passé de ce joyau des parcs gérés par la
Commission de la capitale nationale du Québec.
    En effet, au cours de cette opération de nettoyage, un vieux chêne rouge
jugé dangereux a été abattu à la fin d'octobre, en bordure de la falaise. Bien
que ne faisant que 0,8 m de diamètre, l'arbre aurait vu le jour il y a plus de
200 ans, selon une évaluation approximative de son âge réalisée par M. Jean
Bousquet, professeur à la Faculté de foresterie et géomatique de l'Université
Laval. Une estimation précise sera faite d'ici peu en laboratoire.
    Ce chêne serait donc trop vieux pour avoir été planté par le sieur Henry
Atkinson, lequel se serait porté acquéreur de la propriété en 1835 pour
l'aménager durant les décennies suivantes. Précisons qu'Atkinson a été le
concepteur même des jardins du domaine Spencer Wood devenu aujourd'hui le parc
du Bois-de-Coulonge.
    Le professeur Bousquet estime que cette découverte fait place à deux
hypothèses : ou bien ces chênes ont été plantés par quelqu'un d'autre avant
Atkinson - Henry Powell a acquis les terres du Séminaire en 1780, mais aurait
semble-t-il fait peu d'aménagement. Ou bien ils sont des reliques naturelles
d'anciennes chênaies comme celles situées en bordure de la falaise ailleurs à
Sillery, d'autant que la chênaie rouge est un peuplement naturel typique du
promontoire de Québec-Sillery-Cap-Rouge.
    Adjacents à l'arbre abattu, d'autres chênes rouges sont encore bien
vivants. Certains dépassent facilement un mètre de diamètre, ce qui laisse
entendre qu'ils sont aussi vieux, sinon plus vieux que leur infortuné
compagnon. En conséquence, beaucoup plus d'arbres centenaires et multi
centenaires figureraient sur le promontoire de Québec-Sillery-Cap-Rouge.
    Pour visualiser une photographie du chêne :
http://ccnq.org/communiques/pdf/Chene_abattu.pdf
    -%SU: CLT,RNT
    -%RE: 37




Renseignements :

Renseignements: Philippe Desjardins, Commission de la capitale nationale
du Québec, (418) 528-0773, philippe.desjardins@capitale.gouv.qc.ca

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Commission de la capitale nationale

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