Paniers bio d'Equiterre : 26 000 Québécois participeront en 2007 au plus important réseau d'Agriculture soutenue par la communauté au monde



    MONTREAL, le 7 mars /CNW Telbec/ - Dans la foulée de la Commission sur
l'avenir de l'agriculture et de l'agroalimentaire québécois (CAAAQ) et devant
la crise du revenu agricole à laquelle sont confrontés les fermiers québécois,
8 700 familles tisseront en 2007 des liens solidaires avec un fermier de
famille. Quelque 26 000 citoyens s'abonneront dans les prochains jours au
réseau d'Agriculture soutenue par la communauté d'Equiterre, le plus important
du genre au monde, afin de recevoir des paniers bio.
    "Le réseau d'Agriculture soutenue par la communauté (ASC) d'Equiterre
représente une solution efficace pour soutenir le milieu agricole québécois,
pour renforcer les liens de solidarité entre producteurs et
"citoyens-mangeurs" et pour consommer des produits frais, sains et sans
pesticides à juste prix", explique Isabelle Joncas, chargée de projet en ASC à
Equiterre.

    Des retombées économiques importantes

    Le réseau ASC d'Equiterre, mis sur pied il y a 12 ans, compte cette année
99 fermes et 341 points de livraison dans 13 régions du Québec. Les retombées
économiques de ce réseau sont estimées à 3,8 millions de dollars au Québec
selon une étude réalisée par Equiterre en 2006 sur les coûts de production des
fermes ASC. Sur les 508 entreprises agricoles certifiées biologiques dans la
province, 20 % font partie du réseau ASC et près de la moitié des fermes
maraîchères biologiques québécoises mettent en marché sous cette formule.

    Un moteur pour la relève agricole

    Selon la Fédération de la relève agricole, deux fermes par jour cessent
actuellement leurs activités au Québec. Entre 1981 et 2001, ce sont près de
16 000 fermes, surtout de petite taille, qui ont disparu dans la province
(Statistique Canada, 2001). La formule ASC permet d'inverser la tendance en
facilitant le démarrage en agriculture des jeunes entrepreneurs. En effet,
seulement quatre hectares peuvent suffire pour le démarrage d'une production
en ASC rentable, qui pourra nourrir 210 familles. L'âge des agriculteurs ASC
démontre bien le dynamisme de la formule. Dans le réseau, près de la moitié
d'entre eux ont moins de 40 ans alors que selon le Centre de référence en
agriculture et agroalimentaire du Québec, il n'y a que 20 % des agriculteurs
québécois qui sont âgés de 34 ans et moins.

    Plus de création d'emplois

    Le grand avantage de la formule ASC réside dans le fait que 100 % du
dollar versé par le citoyen revient directement au fermier. De plus, pour
chaque dollar de revenus en ASC, 0,45 $ sont consacrés au paiement de salaires
(incluant celui des propriétaires) alors qu'en moyenne sur les fermes du
Québec, c'est seulement 0,12 $ par dollar qui sont consacrés aux salaires.
C'est donc dire que la formule ASC crée trois fois plus d'emplois que ne le
fait l'industrie agricole québécoise.

    Un réseau solidaire pour les citoyens et les agriculteurs

    L'ASC est portée par un mouvement citoyen qui soutient les fermiers d'ici
et l'économie rurale québécoise. Cette formule permet aux agriculteurs de
prévoir leur production pour un nombre déterminé de personnes à l'avance avec
des revenus connus et assurés, et de diminuer les pressions qu'exerce le
marché sur ces fermes. Enfin, l'ASC permet aux citoyens d'être en contact avec
la source de leur alimentation, de se familiariser avec l'agriculture
biologique et de poser un geste d'une grande portée sociale et
environnementale.

    Pour manger sainement sans nuire à l'environnement

    Non seulement la production des aliments en ASC est biologique, mais elle
permet également de réduire les émissions de gaz à effet de serre. En effet,
dans cette formule, la distance moyenne entre le lieu de production et le lieu
de consommation correspond à 150 km, alors que pour un panier d'épicerie
"standard", elle varie entre 2 400 km et 4 000 km (World Watch Institute). La
formule réduit également l'emballage au maximum.

    Participer à l'ASC : un geste facile

    Pour soutenir un fermier de famille, il suffit de consulter la liste des
fermes participantes sur le site Internet d'Equiterre et de trouver celle qui
livrera le plus près de chez soi fruits, légumes ou viandes biologiques. Le
citoyen intéressé est aussi invité à consulter l'horaire des rencontres
d'information se tenant de la mi-mars à la mi-mai ou à communiquer directement
avec la ferme. Il est aussi possible de contacter Equiterre pour recevoir la
liste des fermes par la poste au (514) 522-2000 ou sans frais au
1-877-272-6656.

    Pour plus d'informations sur l'ASC et pour consulter la liste de fermes :
www.equiterre.org/agriculture/paniersBios.




Renseignements :

Renseignements: Pour une fiche technique des références de ce
communiqué:
http://www.equiterre.qc.ca/organisme/sallePresse/communiques.php#20070128;
Photos disponibles sur demande. Source: Amélie Ferland, Equiterre, (514)
522-2000 poste 234, 1-877-272-6656, Cell.: 514-973-2000,
aferland@equiterre.qc.ca; www.equiterre.qc.ca

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