Ouverture du premier port d'escale pour paquebots de croisière aménagé sur un thème autochtone



    CAMPBELL RIVER, CB, le 5 juin /CNW Telbec/ - Le terminal pour paquebots
de croisière de Wei Wai Kum, premier terminal au monde aménagé sur le thème
des Premières nations, a été inauguré officiellement aujourd'hui avec
l'arrivée du Seven Seas Mariner, un paquebot de 700 passagers de la compagnie
Regent Cruises. Ce terminal de 24,5 millions de dollars, dont la bande
indienne de Campbell River est le propriétaire-exploitant, produira d'énormes
avantages économiques à long terme pour Campbell River et pour toute la région
grâce à la création de 200 emplois et à des retombées annuelles moyennes
d'environ 11,4 millions de dollars.
    "La bande indienne de Campbell River attend avec un enthousiasme
débordant l'arrivée du premier paquebot et, avec lui, la réalisation de notre
vision, a déclaré le chef Robert Pollard. Nous assistons aujourd'hui à un
événement marquant, non seulement pour la bande indienne de Campbell River,
mais aussi pour la ville et les collectivités environnantes. C'est l'histoire
d'une collaboration réussie entre une ville et une Première nation, et la
preuve que si les gouvernements travaillent main dans la main, nous pouvons
établir des collectivités durables pour tous".
    Le terminal comprend un marché qui fera connaître aux visiteurs la
culture et les traditions des Laichwiltach et offrira des espaces pour la
vente au détail aux entreprises et aux entrepreneurs autochtones. As Wild As
You Like, la société de commercialisation de la Première nation, offrira aux
passagers divers forfaits d'activités côtières, par exemple : expériences et
aventures autochtones, arts et culture, pêche, observation de la faune,
visites touristiques, golf et excursions éducatives.
    Le financement pour ce projet provenait d'Affaires indiennes et du Nord
Canada (6,25 millions), de Diversification de l'économie de l'Ouest Canada
(3,2 millions), du gouvernement de la Colombie-Britannique (4 millions) et de
la Ville de Campbell River (2,3 millions).
    "C'est une journée très spéciale et je veux féliciter la bande indienne
de Campbell River pour les gigantesques efforts qu'elle a déployés pour faire
de ce projet de port d'escale une réalité, a déclaré l'honorable Jim Prentice,
ministre des Affaires indiennes et du Nord canadien et interlocuteur fédéral
auprès des Métis et des Indiens non inscrits. Le gouvernement fédéral a
investi un total de 9,45 millions de dollars dans ce projet, qui produira des
retombées et des possibilités économiques non seulement pour les membres de la
bande indienne de Campbell River, mais également pour leurs voisins et pour
toute la région."
    "Le terminal pour paquebots de croisière de Campbell River présentera
fièrement le patrimoine des Autochtones du Canada aux visiteurs de partout
dans le monde, a ajouté l'honorable Rona Ambrose, présidente du Conseil privé
de la Reine pour le Canada, ministre des Affaires intergouvernementales et
ministre de Diversification de l'économie de l'Ouest Canada. Le nouveau
gouvernement du Canada est déterminé à travailler de concert avec les
Premières nations pour les aider à promouvoir le développement économique et
l'entreprenariat et à renforcer les collectivités de partout au Canada."
    "L'industrie des croisières est une part essentielle du secteur du
tourisme en Colombie-Britannique, a déclaré le ministre du Tourisme, des
Sports et des Arts de la Colombie-Britannique, Stan Hagen. En 2006, près de
1,3 million de visiteurs arrivés par paquebots de croisière ont injecté plus
de 1,25 milliard de dollars dans l'économie de la province. Je félicite la
bande indienne de Campbell River pour son dévouement dans la réalisation de ce
projet. La célébration de la culture et de l'histoire des Premières nations,
les excursions d'observation de la faune et les activités extérieures
excitantes comme le rafting, le kayak, les randonnées pédestres et la pêche
sportive qu'offre Campbell River feront en sorte que les visiteurs seront
impatients de revenir en Colombie-Britannique pour vivre d'autres aventures."
    "Pendant des années, les gens de Campbell River ont regardé les paquebots
de croisière passer au large de leur ville. L'arrivée du Seven Seas Mariner
marque le début d'une nouvelle étape dans la longue histoire du tourisme dans
la collectivité, a déclaré le maire de Campbell River, Roger McDonell. Les
passagers des paquebots de croisière seront accueillis aux installations
aménagées sur le thème des Premières nations et découvriront toutes les
possibilités de magasinage et d'excursions qui s'offrent à eux pendant leur
escale au port de Campbell River."
    "Nous sommes heureux d'être la première compagnie de croisières à faire
escale au port de Campbell River, et nous avons hâte de faire découvrir à nos
passagers la beauté naturelle intacte qu'offre la destination de croisière la
plus récente de la Colombie-Britannique et de leur offrir une expérience
authentique de la culture des Premières nations, a déclaré le vice-président
de la planification des produits de la compagnie Regent Cruises, Michael K.
Pawlus."

    La bande indienne de Campbell River est située sur l'île de Vancouver et
elle compte 628 membres. La Première nation a joué un rôle important dans le
développement de la localité et de la région au cours des dernières années,
notamment dans la réalisation du projet de centre et de port de plaisance
Discovery Harbour, qui connaît beaucoup de succès.




Renseignements :

Renseignements: Jodee Dick, Bande indienne de Campbell River, (250)
286-6949, cell.: (250) 287-6051; Roger McDonell, maire, Ville de Campbell
River, (250) 286-5704, cell.: (250) 203-1573; Valerie Barrett, Affaires
indiennes et du Nord Canada, (604) 775-7520, (604) 202-5242; Don McDonald,
Ministère du Tourisme, des Sports et des Arts, (250) 356-9869, cell.: (250)
213-1667


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