Nouveaux polluants persistants au Canada : serons-nous plus proactifs qu'avec les BPC?



    SHERBROOKE, QC, le 28 janv. /CNW Telbec/ - Un nouveau type de polluant
pourrait affecter le développement du foetus et engendrer des complications de
la grossesse, publiait récemment le journal Liaison. C'est ce que démontrent
les résultats préliminaires des travaux de Larissa Takser, spécialisée en
toxicologie environnementale. La professeure de l'Université de Sherbrooke
étudie les effets des polybromodiphényléthers (PBDE) sur le fonctionnement de
la glande thyroide chez la femme enceinte.
    Les PBDE, très similaires aux BPC, sont ajoutés à divers produits de
consommation courante, tels que les textiles, les plastiques, les isolants des
fils électriques, les ordinateurs et les voitures pour les rendre moins
inflammables. Toutefois, lorsque le produit est chauffé, les PBDE sont libérés
dans l'air. Une fois absorbés, ils s'accumulent et demeurent dans notre
organisme.
    Les niveaux des PBDE dans l'environnement, quoique faibles actuellement,
sont en perpétuelle hausse en Amérique du Nord. Des données récentes indiquent
que les niveaux de PBDE dans le lait maternel des femmes nord-américaines
augmentent de façon exponentielle, doublant à tous les cinq ans. Bien que la
toxicité des PBDE soit étudiée chez l'animal, on connaît moins bien les
conséquences sur la santé chez les humains.
    "L'exposition aux nouveaux polluants persistants présents dans
l'environnement, tels que les PBDE, constitue un problème de santé publique
alarmant, indique la professeure Takser, rattachée au Département de
gynécologie-obstétrique de la Faculté de médecine et des sciences de la santé.
Les règlementations actuelles ne tiennent pas compte de la fragilité foetale
aux effets toxiques des polluants. Le but de mes recherches est nul autre que
de faire réglementer ces substances, comme c'est le cas en Europe, avant
qu'elles ne nous envahissent."

    Résultats préliminaires qui démontrent la toxicité des PBDE

    Pour mieux comprendre les effets toxiques des PBDE, la professeure
Takser, en collaboration avec plusieurs chercheurs de l'Université de
Sherbrooke, a étudié ces effets sur les moutons et les rats en gestation. Une
exposition de la femelle gestante aux doses extrêmement faibles des PBDE était
suffisante pour les retrouver dans l'organisme de la portée. "Chez les ratons,
on a noté une baisse notable de l'hormone thyroidienne, une hyperactivité, une
augmentation significative du poids corporel et un problème d'assimilation du
glucose, affirme la chercheuse. De plus, on a noté une nouveauté jamais
publiée à ce jour : l'atrophie de la glande surrénale et une diminution de la
corticostérone, deux éléments essentiels qui permettent à l'organisme de
s'ajuster au stress."

    De nombreux impacts possibles sur le développement du foetus humain

    La professeure Larissa Takser s'affaire maintenant à jeter les bases
scientifiques nécessaires à l'élaboration de politiques préventives par les
autorités canadiennes. En collaboration avec le Service d'endocrinologie du
CHUS, elle valide ses recherches sur les femmes enceintes de la région de
Sherbrooke pour évaluer les impacts des PBDE sur les foetus. En début de
grossesse, lorsque le foetus ne possède pas encore de thyroide, les hormones
thyroidiennes de la mère assurent le bon développement du foetus et
particulièrement celui de son cerveau.
    Dans certains cas, les hormones thyroidiennes de la femme enceinte
peuvent chuter : c'est l'hypothyroidie. Cette hypothyroidie pourrait affecter
le développement cérébral de l'enfant. Des troubles de l'attention et du
comportement tels que l'hyperactivité et l'anxiété peuvent alors survenir.




Renseignements :

Renseignements: Larissa Takser, professeure et spécialiste en
toxicologie environnementale, (819) 820-6868, poste 15809,
Larissa.Takser@USherbrooke.ca; Visitez notre site Internet à l'adresse:
www.USherbrooke.ca


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