Nouveau mécanisme contrôlant la production d'interféron de type I par les globules blancs



    MONTREAL, le 12 janv. /CNW Telbec/ - Une étude réalisée par un groupe de
chercheurs dirigé par le Dr Andrew P. Makrigiannis, directeur de l'unité de
recherche en immunologie moléculaire à l'IRCM, décrit un nouveau mécanisme
contrôlant la production d'interféron. Cette découverte coécrite par des
scientifiques de l'International Medical Center of Japan (Tokyo), du National
Cancer Institute at Frederick (Maryland) et du McGill Centre for the Study of
Host Resistance est parue le 22 décembre 2008 dans le Journal of Experimental
Medicine.
    La cellule dendritique plasmacytoide (pDC) est un type de globule blanc
dont la fonction première est de produire de l'interféron de type I lorsque
l'organisme est infecté par un virus. La cellule pDC possède des récepteurs de
surface spéciaux pouvant reconnaître plusieurs sortes de virus. L'interféron
de type I revêt donc une grande importance pour contrer une infection virale.
"A l'aide d'expériences faites sur des souris, explique le Dr Makrigiannis,
nous avons découvert un mécanisme qui contrôle la quantité d'interféron
produite par les cellules pDC. Ce mécanisme est une interaction
protéine-protéine entre les récepteurs de surface Ly49Q et les molécules du
complexe majeur d'histocompatibilité (CMH) de classe I."
    Les virus provoquent souvent une diminution des molécules du CMH de
classe I sur les cellules. L'équipe de scientifiques croit que ceci se produit
afin de stopper la production d'interféron par les pDC. Ainsi, la
reconnaissance du CMH de classe I par la protéine Ly49Q sur les pDC est
nécessaire à une activation optimale des réponses immunitaires naturelles in
vivo.
    La découverte de cette stratégie moléculaire aura vraisemblablement
beaucoup d'impact en virologie. Elle pourrait éventuellement permettre aux
médecins de mettre au point de meilleures approches thérapeutiques pour
combattre les maladies infectieuses dont souffrent leurs patients.
    Ces travaux ont été financés par une subvention de fonctionnement des
Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC). Lee-Hwa Tai est boursière du
Programme de formation sur le cancer des IRSC et Simon Bélanger, boursier du
Fonds de la recherche en santé du Québec. Andrew P. Makrigiannis a reçu une
Bourse pour nouveau chercheur des IRSC.

    Référence : Tai LH, Goulet ML, Bélanger S, Toyama-Sorimachi N,
Fodil-Cornu N, Vidal SM, Troke AD, McVicar DW et Makrigiannis AP. (2008)
Positive regulation of plasmacytoid dendritic cell function via Ly49Q
recognition of class I MHC. J. Exp. Med., 22 décembre; 205 : 3187-3199

    Cet article est disponible en ligne :
http://jem.rupress.org/current.shtml#IN_THIS_ISSUE.

    Le Dr Andrew P. Makrigiannis est directeur de l'unité de recherche en
    immunologie moléculaire à l'IRCM. Il est chercheur adjoint au département
    de médicine de l'Université de Montréal et aussi membre associé du
    département de microbiologie et d'immunologie et du département de
    médecine, division de médecine expérimentale de l'Université McGill.

    Créé en 1967, l'IRCM (www.ircm.qc.ca) regroupe aujourd'hui 35 unités de
    recherche spécialisées dans des domaines aussi variés que la biologie
    intégrative des systèmes, l'immunité et les infections virales, les
    maladies cardiovasculaires et métaboliques, le cancer, la chimie
    médicinale, la recherche clinique et la réflexion éthique. Plus de 450
    personnes y travaillent. L'IRCM est une institution autonome, affiliée à
    l'Université de Montréal. Il entretient une collaboration étroite et de
    longue date avec l'Université McGill.




Renseignements :

Renseignements: Andrew P. Makrigiannis, Ph. D., Directeur de l'unité de
recherche en immunologie moléculaire, (514) 987-5627,
Andrew.Makrigiannis@ircm.qc.ca; www.ircm.qc.ca/fr/recherche
statique/unite12.html; Lucette Thériault, Directrice des communications, (514)
987-5535, lucette.theriault@ircm.qc.ca; www.ircm.qc.ca

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