Newmont est blanchie dans un procès en Indonésie



    Le tribunal innocente PT Newmont Minahasa Raya et son président-directeur
    Richard Ness de toute accusation

    MANADO, Indonésie, le 24 avril /CNW/ - Un tribunal indonésien a décidé
aujourd'hui de disculper PT Newmont Minahasa Raya (PTNMR), filiale de Newmont
Mining Corporation (NYSE : NEM), ainsi son président-directeur Richard Ness
des accusations au criminel portées contre eux relativement à des infractions
réglementaires en matière de pollution. La poursuite affirmait que PTNMR et
M. Ness étaient responsables d'une pollution environnementale due à des
travaux d'exploitation minière près de Buyat Bay, dans le district South
Minahasa dans la province Sulawesi du Nord.
    En se basant sur les faits qui lui ont été présentés au cours des 21 mois
qu'a duré le procès, l'une des procédures pénales les plus longues de
l'histoire de l'Indonésie, le tribunal a jugé que Buyat Bay n'était pas
polluée. Il a également estimé, comme le soutenait PTNMR, que la société avait
été conforme en tout temps aux règlements et aux permis en vigueur de 1996 à
2004, soit la période pendant laquelle elle y avait exercé ses activités.
    "Après quelque deux ans et demi de fausses allégations, je suis ravi que
mon nom ainsi que celui de mes collègues de travail aient été blanchi de tout
soupçon et que nos réputations aient été rétablies", a déclaré le
président-directeur Richard Ness. "C'est une victoire pour toutes les
personnes qui croient en la justice et pour les communautés des environs de
Buyat Bay. Ces dernières ont maintenant la certitude que leur santé n'a jamais
été affectée par nos activités, que les eaux de Buyat Bay sont propres et que
les poissons qui y sont pêchés peuvent être consommés sans danger. Par
ailleurs, je tiens à exprimer ma gratitude et mes plus sincères remerciements
à toute ma famille, à ma compagnie ainsi qu'à mes collègues chez Newmont pour
leur soutien inconditionnel. En effet, ils ont toujours su que ces accusations
portées contre nous n'étaient pas fondées. Je profite également de l'occasion
pour témoigner mon profond respect aux membres de ces communautés de Buyat Bay
qui ont pris ma défense en révélant toute la vérité."
    
    Voici certains des éléments de preuve qui ont été recueillis et entendus
lors du procès :

    -  Quatre médecins indépendants - y compris des médecins affiliés au
       gouvernement et à des universités - ayant examiné des résidents de
       Buyat Bay ont déclaré sous serment qu'ils n'avaient décelé aucune
       maladie découlant des activités de PTNMR;
    -  La Dre Jane Pangemanan, qui avait lancé les premières accusations
       contre PTNMR, s'est rétractée et a déclaré sous serment qu'elle
       n'avait jamais diagnostiqué de maladie liée aux métaux lourds chez les
       villageois;
    -  Les tests effectués par l'Organisation mondiale de la Santé des
       Nations Unies, le ministère de l'Environnement de l'Indonésie, la
       Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation
       d'Australie et le National Institute for Minamata Disease du Japon ont
       tous montré que Buyat Bay n'était pas polluée; et
    -  Cinq représentants et organismes de réglementation du gouvernement
       (actuels et anciens) ont déclaré sous serment que Newmont possédait
       tous les permis d'exploitation requis et qu'elle n'avait enfreint
       aucun d'entre eux.
    

    "Nous sommes extrêmement heureux que cette affaire ait été réglée grâce
aux faits et aux preuves présentés devant le tribunal", a souligné pour sa
part Wayne Murdy, président-directeur général de Newmont. "Quiconque a suivi
le déroulement de ce procès s'attendait à un tel résultat. Justice a été
rendue, et il n'existe aucun fondement factuel ou juridique sur lequel
s'appuyer pour contester à juste titre cette décision."
    Le vice-président des activités de Newmont en Asie, Robert Gallagher,
souhaite également mettre fin une fois pour toute à l'affaire Buyat Bay,
laquelle a été motivée dès le début par des intentions cachées. "Ceux et
celles qui auraient toujours des doutes concernant la condition de Buyat Bay
devraient laisser la science pure se charger de la question", dit-il. "Le
gouvernement et PTNMR ont mis sur pied le groupe d'experts indépendant qui
aura comme responsabilité de surveiller et de rendre compte de Buyat Bay pour
les dix prochaines années environ, et nous sommes confiants qu'il arrivera à
confirmer ce que nous avons toujours avancé : la pollution y est inexistante."
    Dès que le verdict a été prononcé, M. Ness a déclaré aux partisans qui
étaient présents : "Je demeure en Indonésie depuis maintenant plus de 25 ans.
Je m'y sens chez moi, et je suis très heureux de voir que la justice et la
vérité ont triomphé. Une question demeure toutefois : les auteurs de ce
canular ne devraient-ils pas être à leur tour traduits en justice au nom des
communautés de Buyat Bay?"
    De plus amples renseignements sur cette affaire sont disponibles sur le
site www.BuyatBayFacts.com. Pour la chronologie des événements, veuillez
consulter l'adresse http://www.buyatbayfacts.com/what_happened/timeline.aspx.

    A propos de Newmont

    Fondée en 1921 et cotée à la Bourse de New York (NYSE) depuis 1925,
Newmont est l'une des plus grandes sociétés aurifères du monde. Ayant son
siège social à Denver, au Colorado, l'entreprise compte environ 14 000
employés, dont la plupart sont affectés aux principales activités
d'exploitation de Newmont situées aux Etats-Unis, en Australie, au Pérou, en
Indonésie et au Ghana. De plus, Newmont est la seule société aurifère qui fait
partie de l'indice S&P 500.
    Le rendement supérieur de Newmont témoigne non seulement de ses normes
élevées en matière de gestion environnementale, de santé et de sécurité, mais
également de sa capacité à créer de la valeur et des opportunités pour ses
communautés hôtes. La mine Batu Hijau de Newmont a d'ailleurs fait l'objet
d'une mention exceptionnelle d'écocivisme par le gouvernement indonésien.





Renseignements :

Renseignements: Manado, Rubi Purnomo, cellulaire :
011-62-21-811-940-399, ou ligne directe : 011-62-21-57994600, poste 44657,
Rubi.Purnomo@Newmont.com; ou siège social, Omar Jabara, ligne directe : (303)
837-5114, ou cellulaire : (720) 212-9651 ou (303) 902-7702,
Omar.Jabara@Newmont.com; Jakarta, Pretty Mamonto, ligne directe :
011-62-21-576-1444, poste 44816, Pretty.Mamonto@Newmont.com, tous de Newmont
Mining Corporation

Profil de l'entreprise

Newmont Mining Corporation

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