MTS Allstream, l'Office d'investissement du RPC et Blackstone forment un consortium pour piloter un projet de services sans fil à l'échelle nationale



    Symbole boursier : MBT

    - Le consortium combine stabilité financière, expertise en gestion des
    services sans fil, vaste gamme d'actifs sans fil existants et solide
    feuille de route en matière d'investissements dans les secteurs des
    services sans fil et des télécommunications -

    TORONTO, le 10 mars /CNW/ - Manitoba Telecom Services Inc. ("MTS
Allstream"), l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada
("l'Office d'investissement du RPC") et le groupe Blackstone L.P.
("Blackstone") annonçaient aujourd'hui la formation d'un consortium pour le
versement d'un dépôt et la présentation d'une demande de soumission à titre de
nouveau venu dans les prochaines enchères du spectre réservé aux services sans
fil évolués ("SSFE").
    Le consortium a ainsi versé un dépôt de 340 millions de dollars sous la
forme de lettres de crédit à Industrie Canada.
    Les enchères, qui doivent commencer le 27 mai 2008, sont menées par
Industrie Canada. L'un des objectifs des enchères est de favoriser davantage
de concurrence et d'innovation dans le marché des services sans fil au Canada.
    Tel qu'envisagé, MTS Allstream, l'Office d'investissement du RPC et
Blackstone détiendront chacun une participation d'environ un tiers dans la
nouvelle entité. Cette participation et la régie de la nouvelle entité seront
conformes aux règles canadiennes de propriété et de contrôle pour le secteur
des télécommunications ainsi qu'aux règles des enchères du SSFE.
    Si le consortium réussit à acquérir les licences des spectres, il est
prévu qu'André Tremblay et une équipe de gestionnaires chevronnés possédant
une vaste expertise de l'industrie des télécommunications sans fil géreront la
nouvelle société sans fil. M Tremblay était auparavant chef de la direction et
fondateur de Microcell, opérateur du service sans fil de marque Fido. Lui et
son équipe possèdent une vaste expérience de l'accès au marché canadien des
services sans fil par de nouveaux venus concurrentiels.
    Pierre Blouin, chef de la direction de MTS Allstream, a déclaré ce qui
suit : "Nous nous dirigeons vers les enchères avec des partenaires
exceptionnellement solides, une stratégie claire et rigoureuse, et la
détermination de créer une valeur à long terme pour nos actionnaires. En
participant à ce groupe avec des intérêts minoritaires, MTS est bien placée
pour profiter de l'occasion et maintenir sa politique actuelle en matière de
dividendes.
    "Un nouveau venu aux reins solides aura la possibilité d'insuffler
l'innovation qui fait tellement défaut dans le secteur des télécommunications
sans fil au Canada, ajoute M. Blouin. Si notre groupe réussit, nous aurons
créé la possibilité pour la division Solutions d'entreprise - Allstream -
d'offrir des produits de voix et de données sans fil très riches à ses grandes
entreprises clientes partout au pays, grâce à une entente privilégiée de vente
en gros, et cela, sans nuire à la réussite de nos activités sans fil au
Manitoba."
    Les membres du consortium n'ont pas l'intention de commenter davantage
leurs plans et stratégies jusqu'à ce qu'ils cessent leurs discussions et
concluent des ententes finales.
    Goldman, Sachs & Co. et Marchés mondiaux CIBC Inc. conseillent MTS
Allstream sur la formation du consortium. Torys, s.r.l. et Aikins, MacAulay &
Thorvaldson, s.r.l. sont les conseillers juridiques de MTS.

    A propos de MTS Allstream

    MTS Allstream Inc., une filiale en propriété exclusive de Manitoba
Telecom Services Inc., est l'un des plus importants fournisseurs de solutions
de communication au pays. La société offre des produits et des services
novateurs par le biais de ses divisions Solutions d'entreprise et Marchés des
consommateurs. La division Solutions d'entreprise de la société, qui exerce
ses activités sous les marques Allstream à l'échelle nationale et MTS au
Manitoba, est un fournisseur concurrentiel de premier ordre dans les marchés
d'affaires et de gros du pays. Cette division offre un éventail de solutions
adaptées aux besoins des moyennes et grandes entreprises, qui aspirent à la
réussite dans un monde où la technologie évolue rapidement - connectivité IP,
communications unifiées, services de consultation en TI et de sécurité, et
services de connectivité voix et données. La division Marchés des
consommateurs mène quant à elle dans tous les segments du marché des
télécommunications au Manitoba. Elle offre sous la marque MTS une gamme
complète de produits regroupant les services sans fil de nouvelle génération,
l'accès Internet et la transmission de données à haute vitesse, la télévision
numérique ainsi que la téléphonie filaire. Elle fournit également sous la
marque Allstream des services aux petites entreprises dans certains marchés
situés un peu partout au Canada. AAA Alarm Systems Ltd., une société affiliée
à MTS Allstream qui relève de la division Marchés des consommateurs, propose
de son côté des services de sécurité et de surveillance par système d'alarme
au Manitoba et dans d'autres provinces de l'Ouest. MTS Allstream est dotée
d'un réseau optique pancanadien à large bande très étendu de plus de 24 300
kilomètres ; elle dispose en outre de liaisons internationales grâce aux
ententes d'interconnexion et aux partenariats stratégiques qu'elle a conclus
avec d'autres fournisseurs de services internationaux. Les actions ordinaires
de Manitoba Telecom Services Inc. sont inscrites à la cote de la Bourse de
Toronto (sous le symbole MBT). Pour obtenir plus d'information, prière de
visiter le site www.mtsallstream.com.

    A propos du groupe Blackstone

    Le groupe Blackstone est un groupe de premier plan au niveau
international qui propose des services de gestion des actifs alternatifs et de
conseils financiers. Ses activités en matière de gestion des actifs
alternatifs comprennent la gestion des fonds de capital d'investissement
d'entreprise, les fonds d'opportunité immobiliers, les fonds de fonds
spéculatifs, les fonds mezzanine, les fonds de créances privilégiées, les
fonds spéculatifs propriétaires et les fonds mutuels à capital limité. Le
groupe Blackstone offre également divers services de conseil financier, y
compris des services de conseils en fusions et acquisitions, ainsi qu'en
restructuration et en réorganisation, et des conseils en placements de fonds.
Pour obtenir plus d'information, prière de visiter le site
http://www.blackstone.com.

    A propos de l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada

    L'Office place, pour le compte de 17 millions de cotisants et de
bénéficiaires canadiens, les fonds dont le Régime de pensions du Canada (RPC)
n'a pas besoin pour verser les prestations de retraite courantes. Afin de
diversifier le portefeuille du RPC, l'Office investit dans des actions de
sociétés cotées en bourse, des actions de sociétés fermées, des biens
immobiliers, des obligations indexées sur l'inflation, des infrastructures et
des titres à revenu fixe. Son siège social se trouve à Toronto, et sa
gouvernance et sa gestion sont distinctes de celles du Régime de pensions du
Canada. L'Office n'a pas de lien de dépendance avec les gouvernements. Au 31
décembre 2007, la caisse du RPC s'élevait à 119,4 milliards de dollars.





Renseignements :

Renseignements: Pour en savoir plus sur MTS Allstream, veuillez
communiquer avec les personnes suivantes: Médias: Greg Burch, Directeur,
Communications de l'entreprise, (416) 345-3576, (204) 941-8576,
media.relations@mtsallstream.com; Investisseurs: Ian Chadsey, Vice-président,
Relations avec les investisseurs, (204) 941-8283,
investor.relations@mtsallstream.com; Pour en savoir plus sur l'Office
d'investissement du régime de pensions du Canada, veuillez communiquer avec la
personne suivante: Joel Kranc, Directeur, Communications, (416) 874-5163,
jkranc@cppib.ca; Pour en savoir plus sur le groupe Blackstone, veuillez
communiquer avec la personne suivante: John Ford, Vice-président principal,
Communications de l'entreprise, (212) 583-5559, ford@blackstone.com

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