Mise en demeure de l'industrie des courses de chevaux à la SONACC



    QUEBEC, le 22 oct. /CNW Telbec/ - Le non-respect d'une entente intervenue
entre la Société nationale du cheval de course (SONACC) et Attractions
Hippiques a des conséquences tragiques pour les éleveurs de chevaux et leurs
familles, pour l'industrie du cheval de course et pour l'économie régionale.
Les acteurs majeurs de cette industrie, soit l'Association Trot & Amble du
Québec (ATAQ), la Société des propriétaires et éleveurs de chevaux
Standardbred du Québec (SPECSQ) et le Circuit régional des courses de chevaux
du Québec (CRCCQ), s'unissent pour faire respecter cette entente et mettent en
demeure la SONACC de respecter et de faire respecter cette même entente.

    Rappel des faits

    En août 2006, une convention de vente d'actifs relatifs à l'industrie des
courses de chevaux a été signée entre la SONACC et Attractions Hippiques,
ayant pour but de transférer à l'acquéreur (Attractions Hippiques) les
opérations des hippodromes. Cette convention était précédée d'un communiqué de
presse du ministre des Finances daté du 14 décembre 2005, précisant les
garanties fournies par Attractions Hippiques, entre autres choses, relatif au
versement de bourses de 153 millions de dollars sur 5 ans envers l'industrie.
    "Comme cette entente n'est actuellement pas respectée par Attractions
Hippiques, il n'y a aucun intérêt pour un propriétaire de cheval de se porter
acquéreur de poulains québécois, d'autant plus qu'il existe une incertitude
quant aux bourses à être versées dans l'avenir", affirme monsieur Michel
Saint-Louis, président de l'ATAQ. De plus, il ajoute qu'un "doute persiste
quant à l'existence même de courses de chevaux dans les différents hippodromes
du Québec pour la saison 2009 et suivantes."
    "Dans de telles circonstances, les éleveurs qui ont dépensé des sommes
considérables pour la reproduction des poulains se voient aujourd'hui dans
l'obligation de les conserver, les entretenir et les soigner, sans pouvoir
récupérer quelque montant d'argent vu l'absence d'encan cet automne", précise
monsieur Alain Vallières, président de la SPECSQ. Il mentionne de plus que
"les propriétaires, les conducteurs, les entraîneurs et les palefreniers
subissent eux aussi des pertes considérables par le non-respect des
obligations par Attractions Hippiques."
    Enfin, monsieur André Drolet, président du CRCCQ, affirme que "le
non-respect de l'entente crée un climat d'incertitude pour le Circuit
régional". Il précise que le non-respect de la Convention entraînera la
fermeture à long terme du Circuit régional et d'importantes pertes économiques
pour toutes les régions du Québec. "Le coût social sera aussi très élevé, si
l'on considère que toutes les personnes aspirant à faire carrière dans ce
domaine n'ont plus d'espoir d'accéder à des niveaux supérieurs", conclut
monsieur Drolet.

    A propos de l'industrie des courses de chevaux au Québec

    L'industrie des courses de chevaux génère des retombées économiques pour
le Québec de plus de 200 millions de dollars annuellement. Or, elle est
sérieusement compromise. Dans cette optique, l'ATAQ, la SPECSQ et le CRCCQ
unissent leur force pour exiger le respect de la Convention et défendre les
intérêts des propriétaires, éleveurs, entraîneurs, conducteurs de chevaux de
courses et des autres intervenants de l'industrie.




Renseignements :

Renseignements: Marie-Hélène Harnois, (418) 521-3762, Cell.: (418)
571-6262, mhharnois@goaxiome.com

Profil de l'entreprise

ASSOCIATION TROT ET AMBLE DU QUEBEC (ATAQ)

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SOCIETE DES PROPRIETAIRES ET ELEVEURS DE CHEVAUX STANDARDBRED DU QUEBEC (SPECSQ)

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