Mesures budgétaires nettement insuffisantes pour les travailleurs



    MONTREAL, le 26 fév. /CNW Telbec/ - La Fédération des travailleurs et
travailleuses du Québec (FTQ) juge nettement insuffisantes les mesures du
budget fédéral pour les travailleurs aux prises avec l'une des pires crises
des secteurs manufacturier et forestier qu'ait connue le Québec.

    Les travailleurs laissés pour compte

    "Avec un surplus de 13 milliards de dollars, on aurait pu s'attendre à
l'injection massive de capitaux pour les travailleurs âgés qui ont perdu leur
emploi, pour la formation et la réorientation des travailleurs plus jeunes,
pour compenser les conséquences de la force de la devise canadienne et les
coûts inflationnistes de l'énergie", a estimé le secrétaire général de la FTQ,
René Roy, dans une réaction préliminaire au budget fédéral déposé aujourd'hui.

    Rembourser la dette n'est pas une priorité

    "Non seulement ce budget néglige les travailleurs, mais dans un contexte
de restructurations manufacturières, de ralentissement économique important,
d'intensification prévue des pertes d'emplois manufacturiers, nous
questionnons sérieusement l'à-propos du remboursement d'une partie de la dette
à hauteur de 10 milliards de dollars dans les circonstances.
    "Alors qu'il y a des besoins criants en santé, en éducation, pour la
formation professionnelle, le soutien aux travailleurs touchés par les
fermetures, les infrastructures, le remboursement de la dette devrait être
relégué très loin dans les priorités. D'autant plus que si une récession
américaine survenait, le gouvernement aurait besoin de toutes ses ressources
pour en limiter les répercussions ici", a ajouté le secrétaire général de la
FTQ.

    Un gouvernement qui ne tire pas de leçon

    La FTQ avait réclamé une bonification substantielle du fonds d'aide aux
communautés de un milliard de dollars mis sur pied récemment par le
gouvernement conservateur. Or le budget Flaherty n'y change absolument rien.
    "Manifestement, ce gouvernement n'a tiré aucune leçon du tollé presque
unanime qui avait accompagné son annonce d'un fonds de un milliard de dollars
à être distribués au pro rata de la population.
    "Ces montants non ciblés et anémiques, compte tenu de l'ampleur des
besoins, avaient été décriés par les principaux acteurs sociaux et
économiques, tous secteurs confondus. C'est une insulte aux travailleurs et à
leurs communautés dans le besoin", a fait remarquer René Roy.

    Détournement des fonds de l'assurance-emploi

    La FTQ porte le même jugement sur l'absence de bonification au régime de
l'assurance-emploi quant à son accessibilité. Il faut savoir qu'une proportion
élevée des cotisants à ce régime ne peuvent se qualifier s'ils perdent leur
emploi alors que le gouvernement applique aveuglément la plus grande part des
surplus du régime au paiement de la dette.
    La FTQ prend acte de la création d'une nouvelle entité pour gérer les
fonds de l'assurance-emploi, mais elle doute de son caractère autonome dans la
mesure où le gouvernement se réserve tous les pouvoirs de réglementation.

    Ce gouvernement sera jugé sur ses actes

    "Ce n'est certainement pas l'Alberta, dont l'économie surchauffe, qui a
besoin aujourd'hui d'une aide fédérale. Ce sont la Côte-Nord, l'Abitibi, la
Gaspésie, le Saguenay - Lac-Saint-Jean et les grands centres industriels qui
nécessitent dès maintenant une intervention d'urgence. Il va falloir que le
message passe, d'une façon ou d'une autre", a conclu M. Roy.

    La FTQ est la plus grande centrale syndicale québécoise avec plus de un
demi-million de membres.




Renseignements :

Renseignements: Louis Cauchy, (514) 235-3996; Jean Laverdière, (514)
893-7809; Source: FTQ


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