Medicago fournit une mise à jour des jalons récemment franchis



    QUEBEC, le 30 juill. /CNW/ - Medicago Inc. (TSX-V:MDG) a annoncé
aujourd'hui les principaux jalons franchis par la société au cours des sept
premiers mois de l'exercice financier 2008.
    "Depuis que nous avons amorcé le développement préclinique de notre
vaccin PPV contre le virus de la grippe aviaire H5N1, nous avons franchi tous
les jalons fixés dans le cadre de ce programme, comme le montrent les
excellents résultats provenant d'études d'immunogénicité réalisées sur des
souris et des furets, la qualification cGMP de notre usine de fabrication et
la subvention que le CNRC nous a accordée pour la mise au point de notre
vaccin saisonnier", a déclaré Andy Sheldon, président et chef de la direction
de Medicago. "Par ailleurs, la signature de deux contrats de licence avec une
entreprise inscrite au Fortune 100, ainsi que la conclusion d'une entente avec
le parc de biotechnologie du Genopole d'Evry visant à évaluer l'établissement
d'une usine de production d'un vaccin pandémique en France, démontrent bien
les progrès que nous avons réalisés sur le plan de la commercialisation au
niveau mondial de notre technologie de production dans les plantes. Nous
allons continuer de fixer des jalons clairs et précis que nous nous
efforcerons de franchir selon l'échéancier, et ce, afin de faire avancer
rapidement notre pipeline et d'augmenter la valeur pour nos actionnaires".

    Signature d'un contrat de licence non exclusive avec une entreprise
    inscrite au Fortune 100

    En février 2008, Medicago a signé un contrat de licence non exclusive de
2 millions $ avec une entreprise inscrite au Fortune 100, ayant pour but le
développement et la commercialisation de la technologie de production basée
sur les plantes de la société . Ce nouveau contrat vient valider l'attrait
qu'exerce la plateforme technologique de Medicago sur d'importantes
entreprises, en plus de souligner la capacité de la société d'accroître la
valeur pour les actionnaires au moyen de collaborations non exclusives et de
licences de technologie de recherche et développement.

    100 % de protection démontré chez les souris avec le vaccin pandémique

    En mars 2008, le vaccin PPV contre le virus de la grippe aviaire H5N1 de
la société a procuré à des souris 100 % de protection contre une épreuve
mortelle avec le virus vivant H5N1. De plus, il a démontré un potentiel de
protéger contre trois des souches les plus mortelles de grippe pandémique. La
mutation que subit le virus H5N1 au fil du temps s'est avérée un important
obstacle à la mise au point de vaccins contre une grippe pandémique. Par
conséquent, une protection multiple ainsi que la rapidité de mise au point et
de fabrication sont cruciales pour le développement de ces vaccins. Ces
résultats sont une première démonstration de la protection que peut procurer
le vaccin PPV de la société contre un virus vivant. Sa capacité à protéger
contre différentes souches du virus H5N1 en circulation, améliore également
les chances d'obtenir une protection à plus large spectre.

    Obtention de la qualification cGMP des installations de production

    En avril 2008, la société a réalisé la qualification cGMP ("Current Good
manufacturing Practices" ou "bonnes pratiques de fabrication") de ses
installations de production. La qualification cGMP représente un grand défi
pour toutes les entreprises, mais s'avère aussi un jalon technique des plus
importants pour le vaccin PPV contre le virus H5N1 puisqu'il s'agit d'une
exigence préalable à la production des lots cliniques requis pour la
réalisation d'essais cliniques de phase I chez les humains.

    Démonstration d'une efficacité à très faibles doses et d'une protection à
    large spectre du vaccin PPV H5N1 expérimental chez les furets

    Le furet est le modèle animal présentant le plus grand nombre de
caractéristiques prédictives de l'efficacité des vaccins contre la grippe chez
les humains. En juin 2008, la société a annoncé que son vaccin PPV était l'un
des premiers vaccins contre une pandémie de grippe à démontrer qu'il pourrait
procurer une immunoprotection significative chez les furets après une seule
dose, en plus de fournir une réaction croisée contre trois des souches les
plus mortelles du virus H5N1, et ce, après l'injection de deux doses. Si les
résultats obtenus avec les furets se répètent chez les humains, le vaccin PPV
H5N1 de la société pourrait procurer une protection élevée (jusqu'à 100 %)
après une seule dose de 5 microgrammes. Les vaccins contre le virus H5N1 qui
sont actuellement approuvés par la FDA aux Etats-Unis nécessitent deux doses
de 90 microgrammes.

    Obtention d'une subvention du CNRC pour la mise au point du vaccin contre
    la grippe saisonnière

    En juillet 2008, la société recevait une subvention non remboursable
pouvant aller jusqu'à 279 700 $ du Programme d'aide à la recherche
industrielle du Conseil national de recherches du Canada (PARI - CNRC) afin de
soutenir la mise au point du programme de vaccin PPV contre la grippe
saisonnière. La mise au point d'un vaccin candidat contre la grippe
saisonnière correspond à la stratégie d'expansion du portefeuille de produits
de la société. L'actuel marché mondial des vaccins contre la grippe
saisonnière est évalué à approximativement à 400 millions de doses par année.
Comme dans le cas du vaccin contre la grippe pandémique de Medicago, le vaccin
contre la grippe saisonnière de la société devrait offrir des avantages sur le
plan de la rapidité et des coûts de production comparativement aux
technologies concurrentes actuelles. Il devrait donc bien se positionner au
sein de ce marché en plein essor.

    Conclusion d'une entente en vue d'évaluer la faisabilité d'établir une
    usine de production de vaccins pandémiques en France

    La société, en collaboration avec le parc de biotechnologie du Genopole
d'Evry, réalisera une étude de faisabilité quant à l'établissement d'une usine
de production d'un vaccin en France. Seules quelques régions du globe ont
actuellement accès à des installations de production de vaccins contre la
grippe. En cas de pandémie, les frontières fermeront afin d'empêcher le virus
de se propager à d'autres pays, et les provisions de vaccins seront utilisées
par chaque pays afin d'assurer la protection de leurs propres citoyens. La
capacité de produire et de livrer rapidement et de manière rentable de grandes
quantités de vaccins pandémiques est l'un des principaux avantages de la
technologie de Medicago, et a d'ailleurs entraîné des discussions avec
plusieurs pays d'Europe, d'Asie et d'Afrique en vue d'établir des
installations de production locale de vaccins.

    Medicago

    Medicago s'est donné pour mandat de fournir des vaccins très efficaces et
abordables reposant sur ses technologies exclusives de particules
pseudo-virales et de fabrication. Medicago met au point des vaccins à
particules pseudo-virales visant une protection contre une pandémie de grippe
H5N1; pour ce faire, elle fait appel à un système d'expression transitoire qui
produit des antigènes de vaccins recombinants dans des plantes non
transgéniques. Cette technologie a le potentiel d'offrir des avantages en
matière de vitesse et de coûts par rapport aux technologies concurrentes. Elle
pourrait permettre de produire un vaccin prêt pour les tests en près d'un mois
après l'identification et la réception des séquences génétiques d'une souche
pandémique. Cette rapidité de production permettrait de vacciner la population
avant que la première vague d'une pandémie ne frappe et de fournir de grandes
quantités de vaccins sur le marché mondial. Pour obtenir de plus amples
renseignements sur Medicago, veuillez consulter le site www.medicago.com.

    Enoncés de nature prospective

    Ce communiqué contient des énoncés de nature prospective qui
correspondent aux attentes actuelles de Medicago en ce qui a trait à de futurs
événements. Ces énoncés de nature prospective impliquent des risques et des
incertitudes. Les résultats réels pourraient différer sensiblement de ceux
projetés aux présentes. Medicago se dégage de toute obligation d'actualiser
ces énoncés de nature prospective.

    La Bourse de croissance TSX décline toute responsabilité quant au contenu
    et à la précision de ce communiqué de presse.

    %SEDAR: 00023641EF c8318




Renseignements :

Renseignements: Medicago, Inc.: Andy Sheldon, Président et chef de la
direction, (418) 658-9393; Relations avec les investisseurs: The Equicom Group
Inc., Arianna Vanin, (514) 844-4680, avanin@equicomgroup.com

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Medicago Inc.

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