Medicago débute des travaux sur la nouvelle souche de grippe porcine



    QUEBEC, QC, le 28 avr. /CNW/ - Medicago Inc. (MDG à la Bourse de
croissance TSX), société de biotechnologie spécialisée dans la mise au point
de vaccins très efficaces à coût abordable, fondés sur des technologies de
fabrication exclusives et sur des particules pseudo-virales (PPV), a annoncé
aujourd'hui qu'elle a obtenu une séquence génétique de la nouvelle souche de
grippe de type A (H1N1) récemment identifiée aux Etats-Unis et au Mexique, et
qu'elle a commencé des travaux avec sa technologie de vaccin à base de
particules pseudo-virales afin de produire le matériel requis pour des tests
en laboratoire. La société a d'ores et déjà exprimé les PPV des souches
pandémiques suivantes : Singapour (H2N2), Anhui (H5N1), Vietnam (H5N1), Hong
Kong (H6N1 et H9N2), Equine/Prague (H7N7), ainsi que les souches saisonnières
Nouvelle-Calédonie (H1N1), îles Salomon (H1N1) et Brisbane (H1N1). Les
diverses autorités en matière de santé sont tenues informées de l'avancement
des travaux de Medicago.
    Selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), une analyse génétique
démontre que cette nouvelle souche grippale consiste en un mélange jamais vu
de virus porcin, humain et aviaire et qu'elle pourrait devenir pandémique. Le
vaccin à PPV de Medicago contre une pandémie de H5N1 s'est avéré immunogène
lorsqu'administré à des doses aussi faibles que 5 microgrammes lors d'études
précliniques et a assuré une protection croisée de 100 % contre différentes
souches du virus H5N1. La technologie exclusive de la société à base de
plantes serait en mesure de produire un vaccin à peine un mois après
l'identification de la séquence génétique à partir d'une nouvelle souche
pandémique. Ce vaccin pourrait alors être testé sur les animaux et les humains
et serait également revu par Santé Canada avant une production à l'échelle
commerciale .Medicago a récemment assisté à une réunion préalable à des essais
cliniques avec la Direction des produits biologiques et des thérapies
génétiques (DPBTG) de Santé Canada. D'après les résultats de la rencontre, la
société complète présentement les études précliniques et se prépare à déposer
une demande d'essai clinique pour son vaccin PPV contre la grippe aviaire
H5N1. Medicago pourra, avec l'approbation finale, commencer une étude clinique
de phase I au troisième trimestre de 2009.

    Medicago Inc.

    Medicago s'est donné pour mandat de fournir des vaccins très efficaces et
abordables reposant sur ses technologies exclusives de particules
pseudo-virales et de fabrication. Medicago met au point des vaccins à
particules pseudo-virales visant une protection contre une pandémie de grippe
H5N1; pour ce faire, elle fait appel à un système d'expression transitoire qui
produit des antigènes de vaccins recombinants dans des plantes non
transgéniques. Cette technologie a le potentiel d'offrir des avantages en
matière de vitesse et de coûts par rapport aux technologies concurrentes. Elle
pourrait permettre de produire un vaccin prêt pour les tests en près d'un mois
après l'identification et la réception des séquences génétiques d'une souche
pandémique. Cette rapidité de production permettrait de vacciner la population
avant que la première vague d'une pandémie ne frappe et de fournir de grandes
quantités de vaccins sur le marché mondial. Pour obtenir de plus amples
renseignements sur Medicago, veuillez consulter le site www.medicago.com.

    Enoncés prospectifs

    Ce communiqué contient des énoncés de nature prospective qui reflètent
les attentes actuelles de la société en ce qui a trait à des événements
futurs. Ces énoncés prospectifs sont assujettis à certains risques et
incertitudes. Les résultats réels pourraient différer considérablement de ceux
prévus. La société décline toute obligation de mettre à jour ces énoncés
prospectifs.

    
    La Bourse de croissance TSX ne peut être tenue responsable du bien-fondé
    ou de l'exactitude du contenu du présent communiqué.
    

    %SEDAR: 00023641EF




Renseignements :

Renseignements: Medicago, Inc., Andy Sheldon, Président et chef de la
direction, (418) 658-9393; Medicago Inc., Arianna Vanin, Directrice, relations
avec les investisseurs, (514) 796-3993

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