L'UPA et l'OFA insistent pour que le consensus agricole Québec-Ontario soit reproduit dans l'Accord sur le commerce intérieur



    LONGUEUIL, QC, le 11 sept. /CNW Telbec/ - L'Union des producteurs
agricoles (UPA) et la Ontario Federation of Agriculture (OFA) accueillent
favorablement la signature, à Toronto par les premiers ministres québécois et
ontarien, de l'Accord Québec-Ontario sur le commerce et la coopération.
    "Les dispositions agricoles de l'Accord reposent en grande partie sur une
proposition conjointe des producteurs québécois et ontariens. En ce sens, il
répond à l'essentiel de nos préoccupations au regard de nos mécanismes
respectifs de mise en marché et de la protection des normes québécoises et
ontariennes de composition et d'étiquetage des aliments", a déclaré le
président général de l'UPA, M. Christian Lacasse.
    "L'Accord respecte également notre position commune au regard des
négociations à l'Organisation mondiale du commerce (OMC), ce dernier
préservant l'intégrité de la gestion de l'offre et le maintien d'un
environnement commercial sain sur la scène internationale", a continué la
présidente de l'OFA, Mme Bette Jean Crews.
    Pour les deux organisations, l'Accord Québec-Ontario sur le commerce et
la coopération illustre avec éloquence l'importance du consensus, de la
consultation et du dialogue avec le monde agricole pour toute entente
économique interpelant directement les producteurs. Malheureusement, cette
approche n'a pas été retenue pour ce qui est de l'Accord sur le commerce
intérieur (ACI), une version pancanadienne de l'Accord Québec-Ontario.
    En effet, le 8 août dernier les premiers ministres provinciaux et
territoriaux ont annoncé avoir convenu d'un nouveau chapitre sur
l'agriculture, et ce, sans quelque consultation avec l'industrie et malgré des
engagements préalables à cet égard. Les agriculteurs québécois et ontariens
sont donc fortement inquiets, d'autant plus que les textes ne sont toujours
par disponibles plus d'un mois après cette annonce et que les instances
ministérielles et gouvernementales demeurent vagues sur leur contenu.
    Selon le président de l'UPA, "De nouvelle versions des dispositions
agricoles de l'ACI mettaient effectivement en péril toutes les mesures
favorisant la mise en marché collective et ordonnée, la gestion de l'offre,
les règles d'étiquetage et les normes de composition des aliments. A la suite
d'une mobilisation importante et au grand soulagement des organisations
agricoles provinciales et canadiennes, ces nouvelles dispositions furent
finalement écartées. L'annonce du mois dernier préoccupe donc très fortement
les producteurs québécois et ontariens. Il s'agit d'un enjeu primordial non
seulement pour l'industrie, mais aussi pour les consommateurs, plusieurs des
mesures en jeu visant prioritairement à les protéger et à leur garantir une
information juste et complète sur les produits qu'ils consomment".
    Les gouvernements québécois et ontariens doivent veiller à ce que toute
nouvelle version des dispositions agricoles de l'ACI soit alignée avec le
consensus agricole sur lequel repose l'Accord Québec-Ontario sur le commerce
et la coopération. "Cela nous semble d'autant plus logique que le Québec et
l'Ontario représentent plus de 62 % de la population canadienne et quelque 55
% du PIB généré par l'ensemble du secteur de l'agriculture et de
l'agroalimentaire au Canada", a déclaré Mme Crews.

    A propos de la Ontario Federation of Agriculture (OFA)

    La Ontario Federation of Agriculture est la plus grande organisation
agricole en Ontario représentant quelque 37 000 producteurs agricoles ainsi
que 32 affiliés et membres organisationnels représentant la majorité des
secteurs agricoles spécialisés. Avec ses 52 fédérations locales et régionales,
l'OFA est une organisation dynamique, dirigée par des agriculteurs et
travaillant activement à représenter et faire avancer les intérêts des
producteurs ontariens. L'OFA assume un leadership au regard d'initiatives
axées sur les résultats et se veut la voix agricole de l'Ontario.

    A propos de l'Union des producteurs agricoles (UPA)

    L'Union des producteurs agricoles est une organisation syndicale
professionnelle avec pignon sur rue dans chaque région du Québec. Y sont
affiliés 155 syndicats de base regroupés en 16 fédérations régionales ainsi
que 207 syndicats spécialisés appartenant à 21 secteurs de production. La
mission principale de l'UPA est de promouvoir, défendre et développer les
intérêts professionnels, économiques, sociaux et moraux des 43 000 producteurs
agricoles et, par son lien d'affiliation avec la Fédération des producteurs de
bois, des 129 000 propriétaires de forêt privée.




Renseignements :

Renseignements: Patrice Juneau, Conseiller aux affaires publiques, Union
des producteurs agricoles, (450) 679-0540, poste 8591, cell. (514) 702-8591;
Neil Currie, Directeur général, Ontario Federation of Agriculture, (519)
821-8883; Source: Eliane Hamel, Directrice des communications, Union des
producteurs agricoles, (450) 679-0540, poste 8235


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