Louise Miller recevra la Médaille d'honneur de l'AMC



    OTTAWA, le 12 août /CNW Telbec/ - Le 20 août prochain, l'Association
médicale canadienne (AMC) présentera sa Médaille d'honneur à Louise Miller,
co-fondatrice de la Société du centre de traitement des traumatismes de la
moelle épinière (SCITCS) en Alberta.
    "La Médaille d'honneur décernée par l'AMC reconnaît les contributions
personnelles au progrès de la recherche médicale et de l'éducation en
médecine", a affirmé le président de l'AMC, le Dr Brian Day. "Les efforts de
Louise Miller envers l'avancement de la recherche médicale, les soins de santé
et l'éducation dans le domaine des traumatismes de la moelle épinière
s'avèrent des plus inspirants. Elle mérite cette reconnaissance amplement."
    En 1965, elle immigre avec sa famille et s'installe à Red Deer (Alberta),
où elle travaille comme infirmière. Elle obtient par la suite son baccalauréat
en soins infirmiers (1972) et son MBA. En 1978, Mme Miller devient la première
non-politicienne à être élue au conseil d'administration de l'Hôpital Royal
Alexandra d'Edmonton, dont elle a été vice-présidente pendant cinq des six
années de son mandat.
    Un traumatisme de la moelle épinière qui l'a rendue paraplégique en 1984
est à l'origine du travail que fait Mme Miller, depuis plus de deux décennies,
pour représenter les personnes handicapées et plus particulièrement les
victimes d'un traumatisme de la moelle épinière. Son attitude positive et son
esprit indomptable sont une source d'inspiration pour les gens qu'elle
rencontre.
    "Je n'ai jamais pensé un instant aux obstacles, mais toujours à trouver
un moyen de faire les choses", a déclaré Mme Miller.
    Après son accident, Mme Miller s'est faite connaître par les efforts
qu'elle a déployés pour se renseigner au sujet de l'accès en fauteuil roulant
à Edmonton. Elle a coprésidé le Conseil consultatif des services de transport
personnalisés de la ville d'Edmonton de 1985 à 1987. Pendant ce temps, elle a
aussi été vice-présidente de l'Association canadienne des paraplégiques,
section d'Edmonton, et membre du sous-comité qui a créé la Fondation des
paraplégiques de l'Alberta et qui continue de subventionner la recherche sur
les traumatismes de la moelle épinière.
    Présidé par Mme Miller en 1986-1987, le Groupe de travail de la Ville
d'Edmonton sur les personnes atteintes de handicaps physiques a produit 62
recommandations visant à améliorer l'accessibilité des services et des
bâtiments municipaux. Elle a siégé par la suite pendant six ans à la
présidence du Conseil consultatif créé par la ville d'Edmonton pour donner
suite aux recommandations.
    Sa plus grande réalisation réside peut-être dans le fait qu'elle a
cofondé, en 1987, la Société du centre de traitement des traumatismes de la
moelle épinière (SCITCS), qui a pour mission de "faire mieux connaître la
situation des personnes victimes d'un traumatisme de la moelle épinière et de
créer des possibilités pour elles afin d'améliorer leur qualité de vie". Par
son travail de soutien, d'éducation et de recherche, l'organisme aide les gens
à s'aider eux-mêmes. Mme Miller a été la pierre angulaire de la SCITCS depuis
sa création, dirigeant et orientant la société et ne comptant pas ses heures
de bénévolat pour en assurer la réussite. Cette organisation remarquable
(www.scitcs.org) vient de célébrer 21 ans de promotion et de soutien de la
recherche appliquée et de technologie et de recherche à la fine pointe en
Alberta.
    Mme Miller a aussi été le fer de lance de la création de la Clinique
d'exercice par électrostimulation fonctionnelle (ESF) en 1993 et de
l'Etablissement de recherche SCITCS ESF en 2006, tous deux situés à
l'Université de l'Alberta. La société a fait don de bicyclettes informatisées
et d'autres pièces d'équipement ESF afin de permettre aux victimes de
traumatismes de la moelle épinière et à d'autres personnes de faire de
l'exercice en se tenant debout, en marchant, en ramant et en faisant de la
bicyclette. La SCITCS a en outre fait don de 28 000 $ pour adapter une rameuse
commerciale à l'ESF. La SCITCS a aussi versé plus de 1,2 million de dollars à
l'Université de l'Alberta pour la recherche et l'étude de l'application de
l'ESF.
    En 2000, le conseil d'administration de la SCITCS a créé la Bourse
Louise-Miller à l'Université de l'Alberta, "pour reconnaître son dévouement
infatigable envers les besoins des personnes atteintes de traumatismes de la
moelle épinière, les efforts de pionnière qu'elle a déployés dans
l'acquisition de la technologie d'électrostimulation fonctionnelle, ainsi que
le leadership dont elle a fait preuve dans la création, le fonctionnement et
l'évolution de la SCITCS". La bourse est décernée à un étudiant handicapé de
deuxième cycle.
    Mme Miller est aussi à l'origine de la publication d'un succès de
librairie local, Daring to Live, qu'elle a contribué à rédiger en 2000. Elle
affirme que l'ouvrage "décrit comment l'esprit humain peut surmonter à peu
près n'importe quoi, aussi dévastateur le problème soit-il". Jusqu'à
maintenant, le tirage a atteint 2000 exemplaires, dont une partie est donnée
aux personnes victimes d'un traumatisme de la moelle épinière. Le produit des
ventes est versé à la SCITCS.
    Pour aider les personnes handicapées à conserver leur indépendance, Mme
Miller est intervenue dans l'acquisition de deux fourgonnettes de location
entièrement accessibles à Edmonton. Grâce à ses efforts, la SCITCS a en outre
fait don de sept scooters motorisés à l'intention des étudiants de
l'université.
    La mort de deux éminents défenseurs des victimes de traumatismes de la
moelle épinière suite à des complications d'une septicémie a inspiré un de ses
récents projets. En 2004, elle a créé un sous-comité influent constitué
notamment du doyen et de chercheurs de la Faculté de médecine et de
réadaptation de l'Université, de Santé Capital et de l'Hôpital de réadaptation
Glenrose afin d'étudier l'épidémiologie, la prise en charge et la prévention
des plaies de pression. Le groupe a terminé une recherche documentaire en
2005. La SCITCS a fait don de plus de 100 000 $ à l'Université de l'Alberta
pour financer des recherches sur la prévention des plaies de pression
profondes par l'application de l'ESF.
    "Je crois fermement que la recherche est la base de tout. Toutes mes
activités sont orientées vers la recherche translationnelle, qui permet aux
personnes souffrant de blessures à la colonne vertébrale ou d'autres
déficiences liées à la mobilité d'améliorer leur qualité de vie en attendant
un remède ou un traitement," a déclaré Mme Miller.

    Louise Miller a reçu de nombreuses distinctions pour son engagement et
son dévouement : Femme de vision (ITV-Television); Femme de distinction
(YWCA); prix Aller jusqu'au bout de Toyota; le Prix d'excellence des anciens
de l'Université de l'Alberta et Médaille d'honneur de l'Association médicale
de l'Alberta. Elle a été faite membre de l'Ordre du Canada en 2000.

    Louise Miller est le 25e récipiendaire de la Médaille d'honneur, la plus
haute distinction que l'AMC puisse conférer à une personne n'appartenant pas
au corps médical. Elle recevra son prix au cours d'une cérémonie spéciale qui
se déroulera au Centre Sheraton, à Montréal (Québec) dans le cadre de la
141ième Assemblée annuelle de l'Association médicale canadienne.




Renseignements :

Renseignements: Lucie Boileau, Gestionnaire, Relations avec les médias,
(613) 731-8610, 1-800-663-7336, poste 1266, (613) 447-0866 (portable)


FORFAITS PERSONNALISÉS

Jetez un coup d’œil sur nos forfaits personnalisés ou créez le vôtre selon vos besoins de communication particuliers.

Commencez dès aujourd'hui .

ADHÉSION À CNW

Remplissez un formulaire d'adhésion à CNW ou communiquez avec nous au 1-877-269-7890.

RENSEIGNEZ-VOUS SUR LES SERVICES DE CNW

Demandez plus d'informations sur les produits et services de CNW ou communiquez avec nous au 1‑877-269-7890.