Lorsque les jeux vidéo abaissent le taux de cortisol



    Un jeu d'intelligence sociale diminue l'hormone du stress de 17 %

    MONTREAL, le 23 oct. /CNW Telbec/ - Un jeu vidéo conçu par les chercheurs
de l'Université McGill pour aider les gens à changer leur perception des
menaces sociales et à augmenter leur confiance en soi s'est également avéré
capable de diminuer la production du cortisol, hormone liée au stress. Le
numéro d'octobre du Journal of Personality and Social Psychology de l'American
Psychological Association présente ces découvertes.
    "Nous savions déjà qu'il était possible de créer des jeux permettant aux
gens de modifier leurs perceptions sociales, mais nous avons été surpris par
les résultats obtenus lorsque nous avons sorti le jeu du laboratoire pour en
faire l'essai dans le contexte réel de la vie stressante des gens" explique
Mark Baldwin, professeur de psychologie à McGill.
    Le professeur Baldwin et son équipe - Stéphane Dandeneau et Jodene
Baccus, titulaires d'un doctorat de McGill et Maya Sakellaropoulo, étudiante
diplômée - ont créé une série de jeux vidéo qui apprennent à se concentrer sur
les commentaires positifs, dans des situations sociales données, au lieu de se
laisser distraire ou décourager par des affronts ou des critiques. Les jeux
sont fondés sur la nouvelle science de l'intelligence sociale qui a mis en
évidence que notre stress quotidien provient en grande partie de la perception
sociale que nous avons du monde.
    Dans le cadre d'une étude menée en 2004 auprès de 56 étudiants, un essai
standard sur le temps de réaction a montré que le jeu intitulé Matrix (la
Matrice) aidait les participants à modifier la façon dont ils traitaient les
données sociales. Les chercheurs ont ensuite mené plusieurs études afin de
vérifier si le jeu permettait de diminuer le taux de stress dans une situation
très tendue.
    Dans l'une de leurs récentes études, ils ont invité 23 employés d'un
centre d'appels de Montréal à jouer à l'un de leurs jeux dont le but est de
cliquer le plus rapidement possible sur le visage souriant qui se trouve parmi
divers visages renfrognés sur un écran. Par la répétition, le jeu forme
l'esprit à se diriger vers les aspects positifs de la vie sociale, explique le
professeur Baldwin.
    Les employés du centre d'appels ont répété l'exercice chaque matin
pendant une semaine de travail. Ils ont rempli chaque jour des questionnaires
sur le stress et l'estime de soi. Le dernier jour de l'expérience, on a
prélevé de la salive afin de tester leur taux de cortisol. D'après les
résultats de ces tests, le taux de production de cortisol des participants
avait diminué de 17 % par rapport aux membres d'un groupe témoin qui ont joué
à un jeu similaire, mais qui ne comprenait pas de visages souriants. Jens
Pruessner du Centre d'imagerie cérébrale McConnell de l'Institut neurologique
de Montréal et du centre de recherche de l'hôpital Douglas, coauteur de
l'étude a mesuré les taux de cortisol.
    "Ce type de jeu peut être utilisé de diverses façons, explique le
professeur Baldwin, il peut aussi bien aider les personnes à surmonter leur
angoisse lorsqu'elles doivent prendre la parole en public ou rencontrer
d'autres personnes, qu'aider les athlètes à se concentrer davantage sur leur
jeu au lieu de s'inquiéter des mauvais résultats qu'ils pourraient avoir."
    Les recherches en cours de l'équipe ont mené à la création de MindHabits,
société essaimée dont le jeu MindHabits Trainer a récemment remporté le Grand
concours du jeu vidéo canadien de Téléfilm Canada. L'entreprise a ainsi reçu
800 000 $ de Téléfilm Canada et un financement privé de valeur semblable, soit
un total de 1,3 million de dollars pour appuyer la commercialisation de son
jeu. Le produit devrait paraître ce mois-ci. Pour en savoir davantage,
consultez le site Web de la société, à l'adresse suivante :
www.mindhabits.com.




Renseignements :

Renseignements: Michael Bourguignon, Agents des relations avec les
médias, Université McGill, (514) 398-8305, michael.bourguignon@mcgill.ca


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