L'Ontario a besoin d'un plus grand nombre de familles d'accueil



    TORONTO, le 21 oct. /CNW/ - Lors de la semaine des familles d'accueil qui
se tiendra du 21 au 27 octobre, l'Association ontarienne des Sociétés de
l'aide à l'enfance (AOSAE) et ses agences membres rendront hommage aux gens
qui dévouent leur temps et leur personne afin d'offrir un environnement sain
aux enfants et aux jeunes dans le besoin.
    "Les familles d'accueil offrent un don précieux aux enfants placés sous
la tutelle de l'Etat. Elles partagent leur amour, leur maison et leur famille
avec nos enfants les plus vulnérables", souligne Jeanette Lewis, directrice
générale de l'AOSAE. "La semaine des familles d'accueil constitue une période
idéale pour rendre hommage aux familles qui offrent leur maison et leur coeur
aux enfants qui ont subi des mauvais traitements et qui ont besoin d'un
environnement calme et sain."
    L'an dernier, 58,5 % des enfants placés sous la tutelle des Sociétés de
l'aide à l'enfance de l'Ontario ont été placés dans une famille d'accueil,
alors que 16,1 % résidaient dans des foyers d'accueil, 4,4 % vivaient au sein
de familles adoptives, 5,3 % demeuraient avec de la parenté et 15,8 %
habitaient seuls. Il y a présentement 7 700 familles d'accueil en Ontario, ce
qui n'est toujours pas suffisant pour offrir une maison à tous ces enfants qui
sont placés sous la tutelle de l'Etat et qui ne peuvent plus demeurer avec
leur famille.
    C'est en 2000 que la notion de négligence a été ajoutée à la loi sur les
services à l'enfance et à la famille. Le nombre d'enfants ayant besoin de
protection a augmenté de 24 % depuis cette année-là tandis que le nombre de
familles d'accueil n'a augmenté que de 14 %. Il y a une véritable pénurie de
familles d'accueil pouvant offrir un environnement sain, sécuritaire et aimant
aux enfants vulnérables qui sont placés sous la tutelle des Sociétés de l'aide
à l'enfance de l'Ontario. Le manque se fait surtout sentir pour les
adolescents, puisque seulement 60 % des jeunes sous la tutelle de l'Etat, et
âgés de 13 à 15 ans, sont placés dans des familles d'accueil. Il existe un
besoin urgent pour les familles d'accueil issues des communautés ethniques et
culturelles et pour familles pouvant accueillir des jeunes enfants et des
groupes de frères et soeurs.
    "Les familles d'accueil tissent des liens avec des enfants qui ont besoin
d'eux," atteste Cecile Brookes, présidente de la Société des familles
d'accueil de l'Ontario. "Accueillir des enfants est une expérience
enrichissante, une chance inouie de faire la différence dans la vie d'un
enfant. Nous avons besoin davantage de gens extraordinaires prêts à offrir un
abri sécuritaire aux enfants et jeunes dans le besoin."
    Les Sociétés de l'aide à l'enfance de l'Ontario font tout ce qui est en
leur pouvoir afin d'aider les enfants à rester au sein de leur famille. Plus
de 44 000 familles en Ontario ont reçu des services d'aide l'enfance ou du
soutient aux parents de la part d'une Société de l'aide à l'enfance afin de
les aider à surmonter les problèmes de stress, de pauvreté, de dépendance ou
de santé mentale.
    Lorsque les enfants ne peuvent plus demeurer au sein de leur famille
puisque leur santé et leur sécurité est compromise, ils sont placés sous la
tutelle d'une agence de services à l'enfance qui fera tous les efforts requis
afin d'offrir à chaque enfant qui en a besoin une famille et un toit. L'an
dernier, les Sociétés de l'aide à l'enfance de l'Ontario ont offert des soins
à plus de 29 000 enfants dans le besoin.
    Les familles d'accueil collaborent aussi avec les Sociétés de l'aide à
l'enfance afin d'offrir aux enfants des soins pouvant s'étendre sur une durée
de temps allant de quelques jours, à une semaine, à plusieurs mois et, parfois
même, à plusieurs années. Ils préparent également les enfants à la
réunification familiale, l'adoption ou l'accueil à long terme. Les Sociétés de
l'aide à l'enfance appuient les familles d'accueil par le biais de formation,
d'évaluation, de suivi, de soutien constant ainsi que de soutien financier
pour les vêtements, la nourriture et les soins prodigués à l'enfant.
    Si vous songez à devenir parent d'une famille d'accueil, contactez votre
Société de l'aide à l'enfance locale ou visitez le www.oacas.org.

    L'AOSAE est une association mutuelle qui représente les Sociétés de
l'aide à l'enfance en Ontario. Depuis 1912, l'AOSAE a offert des services dans
les domaines légaux, les relations gouvernementales, les communications, les
jeunes sous la tutelle de l'Etat, la gestion d'information, l'éducation et la
formation ainsi que l'accréditation et le recrutement de membres. L'AOSAE est
la voix du bien-être des enfants en Ontario.





Renseignements :

Renseignements: Marcelo Gomez-Wiuckstern, Chef des communications,
Association ontarienne des Sociétés de l'aide l'enfance, (416) 987-9648,
www.oacas.org

Profil de l'entreprise

Association ontarienne des Sociétés de l'aide à l'enfance

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