L'industrie du chrysotile réagit vivement aux déclarations de Michael Ignatieff



    MONTREAL, le 25 août /CNW Telbec/ - Suite aux déclarations du chef du
PLC, M. Michael Ignatieff, réclamant que le Canada cesse ses exportations de
chrysotile, les présidents-directeurs généraux des deux mines québécoises, MM.
Simon Dupéré de LAB Chrysotile et Bernard Coulombe de Mine Jeffrey demandent
aux politiciens du Québec de réaffirmer leur appui à la politique
d'utilisation accrue, sécuritaire et responsable du chrysotile, adoptée à
l'unanimité par l'Assemblée nationale en juin 2002.
    Dans une lettre envoyée hier au premier ministre Jean Charest, à la chef
de l'Opposition officielle, Pauline Marois, à la chef du deuxième groupe
d'opposition, Sylvie Roy et au chef du Bloc Québécois, Gilles Duceppe, les
deux dirigeants d'entreprise s'en sont pris aux déclarations néfastes du chef
du PLC, qui remettent en question la survie de l'industrie québécoise du
chrysotile et l'avenir économique et social des communautés de Thetford Mines
et d'Asbestos, sans qu'une évaluation adéquate des conclusions scientifiques,
en particulier les plus récentes, n'ait été faite. Ils mentionnent : "Il est
très significatif et fort étonnant que M. Ignatieff, dans sa déclaration, ait
décidé d'isoler les risques potentiels liés à l'usage du chrysotile du Québec
et qu'il passe sous silence ceux inhérents à l'utilisation de la cellulose ou
à l'exploitation des sables bitumineux (pétrole) ... entre autres."
    Au passage, MM. Dupéré et Coulombe ont tenu à saluer à la fois la
déclaration favorable à l'utilisation sécuritaire du chrysotile du premier
ministre du Canada, l'Honorable Stephen Harper qui, lors d'un passage à
Thetford Mines le 30 juillet dernier, a réitéré l'appui de son gouvernement et
la prise de position hier du ministre fédéral des Travaux publics et Services
gouvernementaux, M. Christian Paradis, qui a défendu fermement, par voie de
communiqué, l'approche traditionnelle du Canada en matière d'usage sécuritaire
pour l'ensemble des métaux et minéraux et plus spécifiquement d'appui à
l'utilisation sécuritaire et responsable du chrysotile. Soulignons que cette
position est fondée sur la science et partagée tant par les représentants des
communautés visées, les travailleurs et leurs familles que par les syndicats
et que les deux paliers de gouvernement l'ont soutenue sans relâche au cours
des 25 dernières années.
    A défaut de la réaffirmation d'un appui fort de la part de tous les
politiciens présents au Québec à cette politique, les entreprises se
trouveront dans l'expectative et ne pourront plus envisager leur
développement, voire la pérennité de leurs opérations avec sérénité et
confiance. Comme ils l'ont indiqué aux différents chefs de partis : "Il n'est
pas raisonnable de prétendre que la seule conclusion logique et responsable à
prendre maintenant est de se retirer de la production du chrysotile, surtout
après 25 années d'efforts pour mettre en place ici et ailleurs dans le monde
les mesures d'utilisation sécuritaire et responsable qui ont fait leurs
preuves."
    Voilà pourquoi elles ont lancé un appel solennel aux dirigeants des
grands partis politiques présents au Québec et attendent instamment qu'ils
réaffirment leur position d'appui et de défense d'une ressource naturelle du
Québec dont l'utilisation est balisée par les dispositions d'une politique
d'utilisation rigoureuse et éprouvée.




Renseignements :

Renseignements: Simon Dupéré, (418) 338-7650; Bernard Coulombe, (819)
879-6001; Sources: LAB Chrysotile et Mine Jeffrey

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