L'industrie des produits forestiers encouragée par le budget : "Il répond aux défis d'aujourd'hui tout en étant tourné vers l'avenir", selon le président de l'APFC



    OTTAWA, le 27 janv. /CNW Telbec/ - L'Association des produits forestiers
du Canada a bien accueilli les mesures proposées aujourd'hui dans le budget
fédéral, qui, selon elle, amélioreront le climat commercial nécessaire pour
que le secteur conserve son statut de principal exportateur mondial de
produits forestiers écoresponsables.
    "Le gouvernement a bien entendu le message et souscrit à notre vision,
qui consiste à devenir les fabricants des produits forestiers de la plus
grande qualité, les plus innovateurs et les plus écologiques au monde. Il
comprend aussi que pour y parvenir, le Canada doit attirer les
investissements, assurer les emplois de près de 300 000 travailleurs
forestiers qualifiés et soutenir les collectivités où ils travaillent", a
affirmé Avrim Lazar, président et chef de la direction de l'Association des
produits forestiers du Canada (APFC).
    "L'accès au crédit est la principale préoccupation de notre industrie.
Nous sommes ravis des mesures du budget qui visent à assurer l'accès au crédit
pour les entreprises canadiennes, en particulier l'élargissement des pouvoirs
et des sources de financement d'EDC, et nous nous ferons un plaisir de
travailler avec le gouvernement pour déterminer comment ces mesures peuvent
aider nos entreprises et leurs travailleurs", a ajouté M. Lazar.
    "Les investissements prévus dans l'innovation, la promotion des marchés
et la recherche et le développement nous indiquent que le gouvernement a
compris le message. Le marché de l'habitation aux Etats-Unis va reprendre du
poil de la bête et la croissance économique mondiale va accentuer fortement la
demande pour les produits forestiers écoresponsables du Canada. Agir
aujourd'hui produira d'importants dividendes pour demain", selon M. Lazar.
    M. Lazar a noté un certain nombre d'autres initiatives budgétaires qui
amélioreront la productivité future du Canada. Les investissements dans les
infrastructures, en particulier dans les transports et les installations
frontalières, ainsi qu'un financement pour le logement chez les peuples
autochtones (l'industrie forestière est le plus grand employeur industriel des
travailleurs autochtones au pays) aideront l'économie canadienne à long terme.
    "Les investissements dans la formation des travailleurs par le programme
d'assurance-emploi, l'extension du programme de travail partagé et le soutien
aux collectivités qui sont touchées par le ralentissement économique sont des
initiatives attendues qui aideront plus de Canadiens à conserver leur emploi
et plus d'employeurs à garder leurs travailleurs talentueux", a expliqué M.
Lazar.
    L'élargissement de la déduction pour amortissement accéléré offrira à
l'industrie un certain incitatif pour de nouvelles dépenses en capital, mais
l'industrie forestière aurait préféré des mesures plus énergiques du côté de
la fiscalité pour favoriser les investissements majeurs dans le capital et
l'innovation.
    "Globalement, l'orientation du budget est encourageante : elle
contribuera à atténuer les difficultés économiques actuelles du Canada tout en
gardant un oeil sur la prospérité pour l'avenir", a conclu M. Lazar.

    L'APFC est le porte-parole, au Canada et à l'étranger, des producteurs
canadiens de bois, de pâte et de papier pour les questions touchant le
gouvernement, le commerce et l'environnement. L'industrie forestière
canadienne a un chiffre d'affaires de 80 milliards de dollars par année qui
représente plus de 2 % du PIB et 12 % du PIB manufacturier du Canada. Il
s'agit de l'un des plus gros employeurs du pays, qui a des activités dans plus
de 300 collectivités canadiennes et procure près de 750 000 emplois directs et
indirects d'un océan à l'autre.




Renseignements :

Renseignements: Ottawa: Monica Bailey, Responsable, Relations
extérieures, Association des produits forestiers du Canada, (613) 563-1441,
poste 323, Cell.: (613) 878-4144, Monica.bailey@fpac.ca


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