L'indice de confiance des épargnants Manuvie se rapproche de son sommet des six dernières années



    Six Canadiens sur 10 affirment qu'ils commenceront l'année 2008 en
    meilleure position financière qu'il y a cinq ans

    TSX/NYSE/PSE: MFC; SEHK: 0945

    WATERLOO, ON, le 20 déc. /CNW/ - Les Canadiens ont manifesté plus
d'intérêt pour les placements au début du mois, malgré les inquiétudes
soulevées par la crise sur les marchés des prêts hypothécaires à risque aux
Etats-Unis et les fortes fluctuations des marchés boursiers, selon un sondage
national effectué pour la Financière Manuvie, chef de file des sociétés
canadiennes d'assurance et de gestion de patrimoine.
    D'après le 36e sondage trimestriel, l'indice de confiance des épargnants
Manuvie a grimpé de sept points pour s'établir à +27, après avoir perdu
11 points en septembre.
    "En général, les Canadiens demeurent confiants dans les placements à long
terme, malgré les fluctuations du dollar, la crise sur les marchés des prêts
hypothécaires à risque et d'autres facteurs, a affirmé Paul Rooney, président
et chef de la direction, Manuvie Canada. Au cours des derniers mois, les
Canadiens ont témoigné leur confiance dans les placements, et l'économie est
demeurée stable dans son ensemble."
    Le sondage effectué à la fin novembre et au début décembre auprès de
1 000 Canadiens par Maritz Research révèle que huit catégories et instruments
de placement sur 10 ont gagné du terrain par rapport au sondage précédent, de
septembre.
    "L'indice global s'est maintenu au-dessus de 20 les deux dernières années
- se rapprochant ainsi de son sommet des six dernières années, a ajouté
M. Rooney. Le sondage de décembre nous permet de constater les signes d'un
optimisme renouvelé à l'égard de bon nombre de placements."

    Situation financière meilleure qu'il y a cinq ans
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    En réponse à une question distincte, six sondés sur 10 ont déclaré que
leur situation financière était plus avantageuse qu'il y a cinq ans, contre
56 % l'année dernière, alors que 23 % estiment qu'elle n'a pas évolué depuis
2002 et que 16 % jugent qu'elle s'est détériorée.
    Interrogés sur leurs objectifs financiers pour 2008, les sondés ont dit
que leur priorité était de rembourser leurs dettes à la consommation. Vingt
pour cent, soit 5 % de moins par rapport à l'année dernière, veulent en effet
se consacrer au remboursement de l'ensemble de leurs dettes.
    Les autres priorités se classent comme suit : rembourser l'emprunt
hypothécaire (14 %, soit le même pourcentage que l'an passé), épargner pour la
retraite (10 %), économiser pour conclure un achat important (9 %), se
constituer des ressources financières suffisantes en cas d'invalidité ou de
maladie (7 %).

    L'indice global
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    Depuis son lancement en 1999, l'indice de confiance des épargnants
Manuvie est demeuré positif, culminant à +35 au début de 2000 et accusant un
creux de +11 en décembre 2001.
    L'indice trimestriel indique le degré de confiance des Canadiens
relativement à dix catégories et instruments de placement. Il repose sur le
pourcentage des sondés qui jugent la période favorable ou très favorable aux
placements, diminué du pourcentage de ceux qui pensent le contraire.
    "Plus de 20 % des Canadiens bénéficient du large éventail de produits et
services financiers de Manuvie, et l'un de nos principaux objectifs est de les
aider à prendre de bonnes décisions financières, a précisé M. Rooney. Nous
encourageons toujours les épargnants à travailler étroitement avec leurs
conseillers, surtout en raison des fluctuations de l'économie et des marchés.
Cela leur permet d'établir un équilibre entre leurs placements à taux garanti
et leurs placements à taux variable et de continuer à privilégier leurs
objectifs à long terme et à court terme."

    Quatre catégories sur six ont amélioré leurs rendements
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    Les placements à revenu fixe et les liquidités ont gagné 13 points depuis
le dernier sondage, ce qui dénote certaines inquiétudes de la part des
Canadiens face aux marchés des actions et de l'immobilier en Amérique du Nord.
De leur côté, les fonds équilibrés ont récolté 12 points de plus.
    Parmi les catégories de placement, l'immobilier locatif et les actions
ont affiché un léger déclin, régressant respectivement de deux points et un
point. Les placements dans sa propre maison ont connu une augmentation de huit
points et se classent encore une fois bons premiers comme choix de placement.

    
    Faits marquants
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    L'indice de confiance des épargnants Manuvie repose sur les six catégories
de placement suivantes, indiquées selon leur rang respectif dans le sondage.

    -  Les placements dans sa propre maison (rénovations ou remboursement de
       l'emprunt hypothécaire) demeurent la catégorie préférée des Canadiens
       - une constante depuis 1999. L'indice a progressé de huit points pour
       s'établir à +50 %, après avoir reculé de 14 points lors du sondage
       précédent. Il révèle que 63 % des sondés jugent le moment propice ou
       très propice pour placer dans leur propre maison, alors que 13 % le
       jugent défavorable ou très défavorable.

    -  Les fonds équilibrés sont demeurés deuxièmes en gagnant 12 points pour
       atteindre +34 %. Parmi les sondés, 50 % jugent le moment propice ou
       très propice pour placer dans des fonds équilibrés, tandis que 16 %
       pensent le contraire.

    -  Les placements à revenu fixe (rentes et CPG compris) suivent de près
       et occupent le troisième rang, ayant progressé de 13 points depuis le
       mois de septembre. A +32, l'indice demeure relativement élevé par
       rapport à son creux de +4 de la mi-2004.

    -  Les liquidités (comptes d'épargne compris) affichent un gain de
       13 points ce trimestre, passant à +23. En temps normal, cette
       catégorie constitue la moins recherchée par les épargnants, mais lors
       du dernier sondage, les liquidités ont devancé l'immobilier locatif.

    -  L'immobilier locatif est toujours en chute. Après s'être fait déloger
       de sa troisième place habituelle pour s'établir à la quatrième en
       septembre, cette catégorie se classe désormais au cinquième rang en
       enregistrant la plus forte perte du trimestre, soit 2 points, pour
       s'établir à +16.

    -  Après avoir enregistré des gains modestes pendant l'année, en
       décembre, les actions ont chuté d'un seul point pour s'établir à +6,
       devenant ainsi la seule catégorie en deçà des 10 points. Parmi les
       sondés, 34 % jugent le moment propice ou très propice pour placer dans
       des actions, directement ou au moyen de fonds communs, 27 % les
       perçoivent comme un mauvais choix et 23 % estiment que la période
       n'est ni favorable ni défavorable pour acheter des actions.

    Instruments de placement
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    La question posée sur les six catégories de placement a également été
posée sur quatre instruments de placement.

    -  Les régimes enregistrés d'épargne-retraite, qui font partie des
       instruments de placement préférés des Canadiens, ont grimpé de
       11 points en décembre pour s'établir à +53. Parmi les sondés, 65 %
       jugent le moment propice ou très propice pour placer dans des REER,
       alors que 12 % le jugent défavorable ou très défavorable.

    -  Les régimes enregistrés d'épargne-études ont également gagné 11 points
       et affichent +44. Parmi les sondés, 58 % jugent le moment propice pour
       placer dans des REEE, alors que 14 % pensent le contraire.

    -  Les fonds communs ont enregistré une hausse de sept points pour
       s'établir à +28. Parmi les sondés, 46 % jugent le moment propice ou
       très propice pour placer dans des fonds communs, alors que 18 % le
       trouvent défavorable ou très défavorable et 22 % estiment qu'il n'est
       ni propice ni défavorable.

    -  Les fonds distincts, peut-être le moins bien compris des instruments
       de placement, ont progressé de six points lors du dernier sondage,
       pour s'établir à +17.
    

    Le sondage de Omnitel, division de Maritz Research, a été effectué auprès
de 1 000 Canadiens âgés de 18 ans ou plus, du 29 novembre au 4 décembre 2007.
Les résultats comportent une marge d'erreur de 3 %, 19 fois sur 20.

    Financière Manuvie
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    La Financière Manuvie, groupe canadien et chef de file des services
financiers, offre ses services à des millions de clients dans 19 pays et
territoires. Exerçant ses activités sous le nom de Financière Manuvie au
Canada et en Asie et, principalement, sous le nom de John Hancock aux
Etats-Unis, elle offre à sa clientèle une gamme variée de produits de
protection financière et de services de gestion de patrimoine par l'entremise
d'un vaste réseau d'employés, d'agents et de partenaires de distribution. Au
30 septembre 2007, les fonds gérés par la Financière Manuvie et ses filiales
se chiffraient à 399 milliards de dollars canadiens (400 milliards de dollars
américains).
    La Financière Manuvie est l'une des deux seules sociétés d'assurance vie
cotées en bourse en Amérique du Nord à posséder des filiales d'assurance vie
ayant obtenu pour leur solidité financière la note AAA, soit la note la plus
élevée attribuée par Standard & Poor's Rating Services, et ayant obtenu la
note Aa1 de Moody's Investor Services, soit la deuxième de toutes celles
attribuées par Moody's.
    La Société Financière Manuvie est inscrite aux bourses de Toronto (TSX),
de New York (NYSE) et des Philippines (PSE) sous le symbole "MFC", et à la
Bourse de Hong Kong (SEHK) sous le symbole "0945". La Financière Manuvie est
présente sur le Web, à l'adresse www.manuvie.com.





Renseignements :

Renseignements: Communication avec les médias: Tom Nunn, Financière
Manuvie, (519) 594-8578, tom_nunn@manulife.com


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