L'importance du projet du Quadrilatère Saint-Laurent commande d'y jeter un deuxième regard estime l'OCPM



    MONTREAL, le 6 août /CNW Telbec/ - Les pratiques habituelles de l'Office
prévoient que ce rapport aurait dû être rendu public lundi prochain le 10
août. Le 27 juillet, quatre copies ont été expédiées à autant d'élus. Une
copie du rapport a circulé et fait l'objet d'un article dans La Presse de ce
matin. Nous regrettons cette situation et avons décidé de rendre public le
rapport dès aujourd'hui.
    L'Office de consultation publique de Montréal (OCPM) rend aujourd'hui
disponible le rapport de la consultation publique sur le projet du
"Quadrilatère Saint-Laurent", un édifice dont le promoteur, la Société de
développement Angus, prévoit l'implantation sur les lots situés entre le
Monument-National et la rue Sainte-Catherine, à l'ouest du boulevard
Saint-Laurent et à l'est de la rue Clark. L'ensemble commercial consacrerait
près de 28 000 mètres carrés à des bureaux et quelque 4 000 mètres carrés à
des commerces. Le projet nécessiterait la démolition des immeubles existants,
dont certaines façades d'intérêt patrimonial seraient cependant intégrées au
nouvel édifice.
    Quelques trois cents inscriptions de citoyens et de représentants de
différentes organisations des milieux du développement communautaire et
économique, de l'aménagement urbain et de la protection du patrimoine, de la
culture et des arts, ont été recensés aux six séances thématiques tenues par
la commission. Trente-deux mémoires ont été déposés ainsi qu'une pétition de 1
300 noms, lancée à l'initiative d'une coalition d'artistes locaux.
    La nécessité de revitaliser le bas du boulevard Saint-Laurent et de
réhabiliter le site actuellement localisé dans un environnement dégradé, est
largement reconnue par les participants à la consultation publique. L'idée de
le faire par une initiative immobilière majeure a été finalement bien reçue
malgré quelques rejets très marqués. Les appuis ont été cependant accompagnés
de fortes réserves et d'attentes précises concernant l'intégration urbaine du
projet et le traitement de la dimension patrimoniale du site.

    Un projet qui respecte le génie du lieu. Cette section du boulevard
Saint-Laurent revêt un caractère mythique dans l'histoire de Montréal parce
qu'elle constitue une destination de détente et de plaisir, à cause aussi de
l'intensité du lieu, des événements qui s'y sont produits, des gloires et des
misères du secteur. La perte potentielle de cette ambiance du bas du boulevard
Saint-Laurent, à cause de l'arrivée d'un grand édifice à bureau, a été au
coeur d'un bon nombre des interventions faites en cours d'audience. La
commission considère que l'animation continue des lieux le jour et le soir
ainsi que l'intégration des activités culturelles et socio-communautaires et
documentaires sur au moins deux étages complets de l'édifice, apparaissent
comme des conditions critiques et sine qua non pour conserver l'ambiance qui a
marqué le site et son histoire, assurer la convivialité des lieux à intégrer
au Quartier des spectacles et desservir le quartier.
    Le promoteur s'est engagé en cours de consultation à intégrer au projet
certaines activités culturelles existantes. En cas d'insuffisance d'espace, la
relocalisation des activités culturelles existantes et viables à proximité du
site devraient être considérées.

    La protection du patrimoine bâti. Le site est identifié au Plan
d'urbanisme comme un secteur de valeur patrimoniale exceptionnelle. Il est
situé dans l'aire de protection du Monument-National, un édifice classé en
vertu de la Loi sur les biens culturels du Québec. La proposition de conserver
les façades d'un ensemble de propriétés situées sur le site du projet a
entraîné un grand nombre de critiques et de suggestions qui vont de la
démolition complète jusqu'à la restauration des immeubles. Il apparaît évident
que plusieurs de ces propriétés sont dans un état avancé de délabrement. Il
n'existe actuellement aucune évaluation technique de la stabilité relative des
structures, ni des possibilités de les remettre en état. La commission énonce
quatre options possibles pour préserver le patrimoine et le mettre en valeur,
tout en soulignant qu'il pourrait y en avoir plusieurs autres. La commission
suggère au promoteur de compléter les études patrimoniales et d'évaluer les
options pour valider la stratégie à retenir.

    Le concept architectural. La commission considère que la décision prise
par le promoteur de réviser le projet dans des délais très courts n'a pas
permis au projet de mûrir suffisamment. A son avis, il gagnerait à être
travaillé davantage et notamment au chapitre de son intégration à un secteur
patrimonial complexe et mythique et de l'expression architecturale. Le projet
du Quadrilatère Saint-Laurent est au stade du concept et de l'expression de
ses composantes. Il sera révisé, raffiné dans le cadre normal de son
développement. Il est donc possible de revoir l'utilisation de l'enveloppe
spatiale disponible en tenant compte des contraintes et des sensibilités et de
bonifier l'expression architecturale dans le but de protéger le patrimoine du
bas du boulevard Saint-Laurent et de le mettre en valeur.
    La charge subie par le site est importante à cause de la demande
considérable en espaces de bureau, du besoin d'accommoder des usages nombreux
et diversifiés et d'affiner les stratégies de conservation du patrimoine. La
commission considère qu'un développement en campus de l'espace de bureau
destiné à Hydro-Québec, à proximité du site, si l'entreprise le désire,
devrait également être envisagé.
    La commission estime donc que le projet a besoin de mûrir. Il est trop
important pour être assujetti à des délais d'implantation aussi serrés que
ceux actuellement prévus. Une certaine flexibilité devrait être apportée au
calendrier de réalisation pour permettre de peaufiner un projet qui aura des
effets structurants majeurs dans un des endroits les plus significatifs de la
vie montréalaise. De l'avis de la commission, il est possible de le faire dans
des délais relativement courts et sans remettre le projet en cause.

    Des copies du rapport sont disponibles en version papier aux bureaux de
l'Office et dans son site internet au www.ocpm.qc.ca. Toute l'information
disponible sur cette consultation peut se trouver aux bureaux de l'Office, à
la Direction du greffe de la Ville de Montréal, 275, rue Notre-Dame Est, ou au
bureau de l'arrondissement Ville-Marie situé au 888, boul. de Maisonneuve Est,
5e étage. Cette documentation est aussi disponible dans le site internet de
l'Office au www.ocpm.qc.ca. Pour toute information contacter le 514 872-8510.




Renseignements :

Renseignements: Luc Doray, (514) 872-3568, Cell.: (514) 977-8365


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