L'implication citoyenne soulignée lors du dévoilement d'une plaque commémorative au Foyer Savoy



    MONT-SAINT-HILAIRE, QC, le 22 oct. /CNW Telbec/ - Le Centre de la nature
du mont Saint-Hilaire a dévoilé mercredi dernier une plaque commémorative en
bronze soulignant l'engagement des citoyens de Mont-Saint-Hilaire dans la
protection des milieux naturels de la montagne du même nom. Les progrès en
matière de protection environnementale depuis la fin des années 90 ont
également été soulignés.

    Un peu d'histoire

    Il n'y a pas si longtemps, de jeunes épileptiques habitaient le Foyer
Savoy au pied de la falaise de Dieppe au mont Saint-Hilaire. Aujourd'hui, ils
s'étonneraient de voir les milliers d'arbres, les mares et le sentier qui ont
remplacé leurs terrains de tennis et de baseball. Seules les marches de
l'établissement qui les a jadis accueillis témoignent encore du passé de ce
lieu. Grâce à l'implication de plusieurs citoyens, le terrain de l'ancien
Foyer Savoy, menacé par le développement domiciliaire à la fin des années 90,
a été racheté par la Ville de Mont-Saint-Hilaire puis converti en parc de
conservation.
    La remise à l'état naturel du site a été financée par la Fondation
Hydro-Québec pour l'environnement. Cette dernière a accompagné le Centre de la
Nature et ses partenaires, la Ville de Mont-Saint-Hilaire et la Réserve
naturelle Gault de l'Université McGill, dans une prise de conscience
environnementale qui a débuté avec la conservation des terrains de l'ancien
Foyer Savoy. La Fondation a par la suite renouvelé son engagement au mont
Saint-Hilaire en soutenant les efforts de citoyens et d'acteurs du milieu
désireux de protéger le piémont, garant de la santé et de la beauté de la
montagne.
    En 2004, la Ville de Mont-Saint-Hilaire a accepté des recommandations
d'un comité de citoyens concernant la protection et la mise en valeur des
milieux naturels en piémont. Depuis, plus de 500 bénévoles ont contribué à
remettre le site à l'état naturel, entre autres par la plantation et
l'entretien de milliers d'arbres.
    L'inauguration d'une plaque commémorative vise à témoigner de façon
durable de la prise de conscience et de l'effort des citoyens et acteurs de
Mont-Saint-Hilaire envers la protection des milieux naturels en piémont.

    Des avancées remarquables

    Depuis 2003, les réverbères vétustes, les clôtures endommagées, les
poteaux électriques et les restants d'asphalte des chemins ont été retirés. Un
belvédère a été aménagé et des panneaux d'interprétation ont été installés.
Avec la collaboration de centaines de bénévoles, plus 3 500 arbres ont été
plantés et trois mares créées afin d'aider les grenouilles, les salamandres et
la nature à reprendre leur place.
    Le piémont joue un rôle écologique important de tampon entre le mont
Saint-Hilaire et les développements domiciliaires. On y trouve des espèces
menacées ainsi que des écosystèmes rares. C'est pourquoi des travaux y ont été
réalisés, venant ainsi compléter les aménagements du parc de conservation
Savoy. De nombreux sentiers illicites menant à des secteurs fragiles ont été
fermés et reboisés afin de préserver l'intégrité du site et sa tranquillité.

    Le Centre de la Nature du mont Saint-Hilaire, créé en 1972, est un
organisme sans but lucratif qui possède le statut d'organisme de bienfaisance.
Le Centre est ouvert 365 jours par année et offre à ses 170 000 visiteurs un
réseau de 24 km de sentiers menant vers quatre sommets et un lac, ainsi qu'un
trottoir de bois accessible aux personnes à mobilité restreinte. En toutes
saisons, on y pratique la randonnée pédestre et, en hiver, la raquette ainsi
que le ski de randonnée. Depuis quelques années, le Centre de la Nature
participe également à la conservation des milieux naturels et au développement
durable du milieu par l'organisation d'activités bénévoles et culturelles sur
la montagne, la participation à des comités comme le comité de protection du
périmètre de la montagne et la création d'outils d'aide à la décision tel
l'Atlas de conservation des boisés.

    La Fondation Hydro-Québec pour l'environnement soutient des organismes
qui oeuvrent concrètement à la protection, la restauration et la conservation
des milieux naturels et qui s'efforcent de sensibiliser les collectivités
locales aux enjeux environnementaux particuliers de leur milieu de vie. De
2001 à 2007, la Fondation a consacré quelque 6,5 millions de dollars à la
réalisation d'une centaine de projets mis en oeuvre dans toutes les régions
administratives du Québec. La valeur globale de ces projets est estimée à près
de 23 millions de dollars. Pour en savoir plus sur les différents projets
auxquels elle a contribué, sa mission, ses objectifs et ses modalités de
fonctionnement, visitez le site www.hydroquebec.com/fondation-environnement

    Photographies de l'événement disponibles en ligne :

    Plaque commémorative en bronze, parc Savoy, Mont-Saint-Hilaire.
    http://www.hydroquebec.com/4d_includes/depdoc/cpe/fr/plaque_savoy.jpg

    Catherine Leconte, directrice générale de la Fondation Hydro-Québec pour
l'environnement et Michel Gilbert, maire de Mont-Saint-Hilaire, lors du
dévoilement de la plaque commémorative à Mont-Saint-Hilaire.
    <a href="http://www.hydroquebec.com/4d_includes/depdoc/cpe/fr/Plaque_Savoy_partenaires.jpg">http://www.hydroquebec.com/4d_includes/depdoc/cpe/fr/Plaque_Savoy_partena</a>
    <a href="http://www.hydroquebec.com/4d_includes/depdoc/cpe/fr/Plaque_Savoy_partenaires.jpg">ires.jpg</a>

    Photographies : Centre de la Nature Mont-Saint-Hilaire




Renseignements :

Renseignements: Geneviève Poirier, Responsable des communications,
Centre de la Nature Mont Saint-Hilaire, (450) 467-1755,
info@centrenature.qc.ca; Danielle Lavoie, Attachée de presse, Fondation
Hydro-Québec pour l'environnement, (514) 961-6183,
lavoie.danielle.4@hydro.qc.ca


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