L'Impériale reconduit le programme de rachat d'actions existant



    CALGARY, le 23 juin /CNW/ - La Compagnie Pétrolière Impériale Ltée a
annoncé aujourd'hui qu'elle avait obtenu l'autorisation définitive de la
Bourse de Toronto de lancer une autre offre publique de rachat dans le cours
normal des activités pour prolonger le programme de rachat d'actions venant à
échéance le 24 juin 2009.
    Le nouveau programme permet à la compagnie de racheter jusqu'à cinq pour
cent de ses 847 606 521 actions ordinaires en circulation le 15 juin, soit un
maximum de 42 380 326 actions au cours des 12 prochains mois. Ce chiffre
comprend les actions qui seront achetées dans le cadre du régime d'épargne des
employés de la compagnie et de leur régime de retraite. Les actions ainsi
rachetées seront annulées et redeviendront des actions autorisées mais non
émises.
    Exxon Mobil Corporation, l'actionnaire majoritaire de l'Impériale, sera
aussi autorisée à lui vendre des actions qu'elle possède dans la compagnie
sans être assujettie aux dispositions de l'offre publique de rachat dans le
cours normal des activités mais en parallèle, afin d'y maintenir sa
participation à 69,6 %. Le nombre maximal d'actions rachetables dans le cadre
de l'offre publique de rachat sera en outre réduit du nombre d'actions
rachetées à Exxon Mobil Corporation. Les actions rachetées à Exxon Mobil
Corporation seront annulées et redeviendront des actions autorisées mais non
émises.
    Exxon Mobil Corporation a informé l'Impériale qu'elle entend participer
au programme comme par les années passées, tout en précisant qu'elle révisera
sa participation périodiquement et qu'elle l'avisera de tout changement dans
ses intentions. Chaque fois que l'Impériale rachètera des actions à Exxon
Mobil Corporation, ce sera au cours d'une séance spéciale de la Bourse de
Toronto, à un prix égal à celui qui sera fixé par le marché à la fermeture de
cette place boursière.
    Le nouveau programme débutera le 25 juin 2009 et prendra fin lorsque la
compagnie aura racheté le nombre maximal d'actions autorisé, sauf si elle
décide d'y mettre fin avant. Si le programme se rend à échéance, il se
terminera le 24 juin 2010. Tous les achats d'actions se feront par
l'intermédiaire de la Bourse de Toronto.
    L'Impériale s'attend à ce que, de temps à autre, sa trésorerie dépasse
ses besoins d'exploitation et d'investissement courants. Après avoir examiné
d'autres moyens de distribuer ces fonds excédentaires aux actionnaires, le
Conseil de l'Impériale en est venu à la conclusion que, dans l'intérêt bien
compris de la compagnie et de ses actionnaires, il était préférable de
procéder au rachat d'actions dans le cours normal des activités et au rachat
d'actions à Exxon Mobil Corporation. Si nécessaire, c'est un moyen souple et
raisonnable de rééquilibrer la structure financière de l'Impériale, tout en
distribuant une partie des réserves de sa trésorerie aux actionnaires qui
décident de participer au programme en vendant leurs actions. Par sa
participation parallèle au programme de rachat d'actions dans le cours normal
des activités, Exxon Mobil Corporation pourra maintenir le pourcentage de
propriété qu'elle détient dans la compagnie.
    L'Impériale avait en outre lancé un régime d'options sur actions en 2002,
qui s'adressait à certains administrateurs et employés clés. En Décembre 2002,
l'Impériale a également introduit un régime d'unités d'actions assujetties à
des restrictions aux termes duquel les actions peuvent être émises lors de
l'acquisition. Comme l'émission d'actions à l'exercice des options peut diluer
la participation des actionnaires, l'Impériale estime qu'il est avantageux
pour la compagnie et ses actionnaires de procéder au rachat d'actions dans le
cours normal des activités et au rachat d'actions détenues par Exxon Mobil
Corporation pour limiter, sinon éliminer cette dilution. L'Impériale ne compte
pas émettre d'autres options sur actions.
    Au 15 juin 2009, la compagnie avait racheté, dans le cadre du programme
qui se termine, 35,7 millions d'actions au prix moyen de 43,90 $ l'action, au
coût total d'environ 1,57 G$. Le nombre maximal d'actions rachetables était de
44,2 millions, chiffre qui comprenait les actions achetées pour le régime
d'épargne et le régime de retraite des employés. Le nombre quotidien moyen
d'actions négociées au cours du semestre civil qui aura précédé le début du
nouveau programme, soit du 1er décembre 2008 au 31 mai 2009, était de 901 939.





Renseignements :

Renseignements: Relations avec les investisseurs: Mark Stumpf, (403)
237-4537; Relations avec les médias: Gordon Wong, (403) 237-2710


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