L'Impériale reconduit le programme de rachat d'actions existant



    CALGARY, le 23 juin /CNW/ - La Compagnie Pétrolière Impériale Ltée a
annoncé aujourd'hui qu'elle avait obtenu de la Bourse de Toronto
l'autorisation définitive de lancer une autre offre publique de rachat dans le
cours normal des activités pour prolonger le programme de rachat d'actions
venant à échéance le 24 juin 2008.
    Le nouveau programme permet à la compagnie de racheter au cours des
12 prochains mois cinq pour cent de ses 883 899 214 actions ordinaires en
circulation, soit un maximum de 44 194 961 actions. Ce chiffre comprend les
actions qui seront achetées dans le cadre du régime d'épargne des employés de
la compagnie et de leur régime de retraite. Les actions ainsi rachetées
redeviendront des actions autorisées, mais non émises.
    Exxon Mobil Corporation, l'actionnaire majoritaire de l'Impériale, sera
aussi autorisée à lui vendre des actions qu'elle possède dans la compagnie
sans être assujettie aux dispositions de l'offre publique de rachat dans le
cours normal des activités mais en parallèle, afin d'y maintenir sa
participation à 69,6 %. Le nombre maximal d'actions rachetables dans le cadre
de l'offre publique de rachat sera en outre réduit du nombre d'actions
rachetées à Exxon Mobil Corporation. Les actions rachetées à Exxon Mobil
Corporation redeviendront des actions autorisées mais non émises.
    Exxon Mobil Corporation a informé l'Impériale qu'elle entend participer
au programme comme par les années passées, tout en précisant qu'elle révisera
sa participation périodiquement et qu'elle l'avisera de tout changement dans
ses intentions. Chaque fois que l'Impériale rachètera des actions à Exxon
Mobil Corporation, ce sera au cours d'une séance spéciale de la Bourse de
Toronto, à un prix égal à celui qui sera fixé par le marché à la fermeture de
cette place boursière.
    Le nouveau programme débutera le 25 juin 2008 et prendra fin lorsque la
compagnie aura racheté le nombre maximal d'actions autorisé, sauf si elle
décide d'y mettre fin avant. Si le programme se rend à échéance, il se
terminera le 24 juin 2009. Tous les achats d'actions se feront par
l'intermédiaire de la Bourse de Toronto.
    L'Impériale s'attend à ce que, de temps à autre, sa trésorerie dépasse
ses besoins d'exploitation et d'investissement courants. Après avoir examiné
d'autres moyens de distribuer ces fonds excédentaires aux actionnaires, le
Conseil de l'Impériale en est venu à la conclusion que, dans l'intérêt bien
compris de la compagnie et de ses actionnaires, il était préférable de
procéder au rachat d'actions dans le cours normal des activités et au rachat
d'actions à Exxon Mobil Corporation, étant donné que c'est un moyen souple et
raisonnable de rééquilibrer la structure financière de l'Impériale, tout en
distribuant une partie des réserves de sa trésorerie aux actionnaires qui
décident de participer au programme en vendant leurs actions. Par sa
participation parallèle au programme de rachat d'actions dans le cours normal
des activités, Exxon Mobil Corporation pourra maintenir le pourcentage de
propriété qu'elle détient dans la compagnie.
    L'Impériale avait en outre lancé un régime d'options sur actions en 2002,
qui s'adressait à certains administrateurs et employés clés. Comme l'émission
d'actions à l'exercice des options peut diluer la participation des
actionnaires, l'Impériale estime qu'il est avantageux pour la compagnie et ses
actionnaires de procéder au rachat d'actions dans le cours normal des
activités et au rachat d'actions détenues par Exxon Mobil Corporation pour
limiter, sinon éliminer cette dilution. L'Impériale ne compte pas émettre
d'autres options sur actions.
    Au 16 juin 2008, la compagnie avait racheté, dans le cadre du programme
qui se termine, 45,2 millions d'actions au prix moyen de 51,74 $ l'action,
contre environ 2,3 G$. Le nombre maximal d'actions rachetables était de
46,5 millions, chiffre qui comprenait les actions achetées pour le régime
d'épargne et le régime de retraite des employés. Le nombre quotidien moyen
d'actions négociées au cours du semestre civil qui aura précédé le début du
nouveau programme, soit du 1er décembre 2007 au 31 mai 2008, a été 991 184.





Renseignements :

Renseignements: Relations avec les investisseurs, Dee Brandes, (403)
237-4537; Relations avec les médias, Richard O'Farrell, (403) 237-2710


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