L'Impériale reconduit le programme de rachat d'actions existant



    CALGARY, le 21 juin /CNW/ - La Compagnie Pétrolière Impériale Ltée a
annoncé aujourd'hui qu'elle avait obtenu de la Bourse de Toronto
l'autorisation définitive de lancer une autre offre publique de rachat dans le
cours normal des activités pour prolonger le programme de rachat d'actions
venant à échéance le 22 juin 2007.
    Le nouveau programme permet à la compagnie de racheter jusqu'à cinq pour
cent de ses 929 199 351 actions ordinaires en circulation, soit un maximum de
46 459 967 actions au cours des 12 prochains mois. Ce chiffre comprend les
actions qui seront achetées dans le cadre du régime d'épargne des employés de
la compagnie et de leur régime de retraite. Les actions ainsi rachetées seront
annulées.
    Le nouveau programme débutera le 25 juin 2007 et prendra fin lorsque la
compagnie aura racheté le nombre maximal d'actions autorisé, sauf si elle
décide d'y mettre fin avant. Si le programme se rend à échéance, il se
terminera le 24 juin 2008. Tous les achats d'actions se feront par
l'intermédiaire de la Bourse de Toronto.
    Exxon Mobil Corporation a informé l'Impériale qu'elle participera au
nouveau programme comme au précédent, afin de maintenir sa participation dans
l'Impériale à 69,6 %. ExxonMobil a fait savoir qu'elle réexaminera sa
participation en cours de route et qu'elle informera l'Impériale de tout
changement de ses intentions. Chaque fois que l'Impériale rachètera des
actions à ExxonMobil, ce sera lors d'une séance de bourse spéciale de la
Bourse de Toronto, à un cours équivalant à celui de la dernière négociation
indépendante d'un lot régulier d'actions de l'Impériale ce jour-là sur cette
place boursière.
    La Bourse de Toronto a accordé à l'Impériale une dispense qui lui permet
d'exclure les actions devant être rachetées à ExxonMobil du plafond qui limite
le nombre d'actions rachetables, lors d'un quelconque jour de bourse, à 25 %
du volume journalier moyen des transactions, au cours des six mois civils qui
précèdent le début du nouveau programme.
    L'Impériale s'attend à ce que, de temps à autre, les fonds en caisse
dépassent ses besoins d'exploitation et d'investissement courants. Après avoir
examiné d'autres moyens de distribuer ces fonds excédentaires aux
actionnaires, le Conseil de l'Impériale en est venu à la conclusion que, dans
l'intérêt bien compris de la compagnie et de ses actionnaires, il était
préférable de procéder à un rachat d'actions dans le cours normal des
activités, étant donné que c'est un moyen souple et raisonnable de
rééquilibrer la structure financière de l'Impériale, tout en distribuant une
partie des réserves de sa trésorerie aux actionnaires qui décident de
participer au programme en vendant leurs actions. La participation
d'ExxonMobil au rachat d'actions dans le cours normal des activités lui
permettra de maintenir (plutôt que d'accroître) sa participation dans
l'entreprise.
    En 2002, l'Impériale avait en outre inauguré un régime d'options sur
actions qui s'adressait à certains administrateurs et employés clés. Comme
l'émission d'actions à l'exercice des options pourrait diluer la participation
des actionnaires, l'Impériale estime qu'il est avantageux pour la compagnie et
ses actionnaires de procéder au rachat d'actions dans le cours normal des
activités pour limiter, sinon éliminer cette dilution. L'Impériale ne compte
pas émettre d'autres options sur actions.
    Au 14 juin 2007, la compagnie avait racheté, dans le cadre du programme
qui se termine, 47,1 millions d'actions (après fractionnement des actions) au
prix moyen de 42,67 $ l'action, pour un coût d'environ 2,0 G$. Le nombre
maximal d'actions rachetables était de 48,8 millions (après fractionnement des
actions), chiffre qui comprenait les actions achetées pour le régime d'épargne
et le régime de retraite des employés.





Renseignements :

Renseignements: Relations avec les investisseurs, Dee Brandes, (403)
237-4537; Relations avec les médias, Richard O'Farrell, (403) 237-2710


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