Les universités québécoises interpellent les partis politiques fédéraux en faveur d'un réinvestissement dans le secteur universitaire



    MONTREAL, le 29 sept. /CNW Telbec/ - Dans le cadre de la présente
campagne électorale fédérale, la Conférence des recteurs et des principaux des
universités du Québec (CREPUQ) interpelle les chefs des partis politiques
fédéraux afin qu'ils prennent des engagements concrets à l'égard d'un
réinvestissement dans le domaine universitaire.

    Les coûts institutionnels de la recherche
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    Les universités québécoises sont particulièrement préoccupées par la
question des coûts institutionnels (qu'on appelle aussi les coûts indirects)
de la recherche universitaire. Le gouvernement fédéral finance actuellement
les coûts engagés pour soutenir la recherche à hauteur de 24 % des coûts
directs, une proportion nettement inférieure à leur niveau réel et à ce qui se
fait à l'échelle internationale. Le programme fédéral des coûts indirects de
recherche doit prévoir que toutes les universités qui reçoivent des fonds de
recherche fédéraux obtiennent un remboursement des coûts institutionnels
équivalant à au moins 40 % des coûts directs.
    La recherche universitaire engendre deux types de coûts :

    
        - Les coûts directs, par exemple les salaires des chercheurs et de
          leurs équipes, les équipements et les fournitures, les coûts de
          déplacement et de publication. Ces coûts directs sont
          subventionnés, au niveau fédéral, par les trois grands conseils de
          recherche ainsi que par le biais de certains programmes ciblés tels
          Génome Canada;
        - Les coûts institutionnels, par exemple le maintien des
          laboratoires, des bibliothèques, des systèmes informatiques, de
          l'administration, de la gestion des demandes de subventions, de la
          gestion de la propriété intellectuelle et du transfert de
          connaissances, ainsi que les obligations découlant des impératifs
          de sécurité et d'éthique.
    

    La création par le gouvernement fédéral en 2001 du programme de
financement des coûts indirects fut un pas dans la bonne direction. Toutefois,
les sommes qui y sont consenties demeurent insuffisantes. Compte tenu du rôle
essentiel de ces activités au support de l'économie, il est essentiel de
maintenir la capacité des universités à réaliser des activités de recherche de
calibre international.
    "Le sous-financement des coûts institutionnels de la recherche constitue
un frein caché à la productivité de la recherche universitaire" affirme la
présidente de la CREPUQ, Mme Heather Munroe-Blum, principale et
vice-chancelière de l'Université McGill.
    "Le sous-financement des coûts institutionnels de la recherche non
seulement nuit à la recherche mais il crée aussi une situation de concurrence
entre la recherche et l'enseignement alors que ces deux fonctions devraient,
au contraire, s'appuyer et se renforcer mutuellement. Il est très important,
pour le maintien des universités québécoises à leur niveau actuel
d'excellence, que le gouvernement fédéral finance les véritables coûts
indirects liés à la recherche pour l'ensemble des universités." d'ajouter
Mme Munroe-Blum.

    Une augmentation des budgets des conseils subventionnaires
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    Les gouvernements fédéraux successifs ont réalisé des investissements
considérables dans le domaine de la recherche au cours de la dernière
décennie, et les résultats obtenus sont éloquents. Les universités québécoises
demandent aux partis politiques fédéraux de s'engager à augmenter les budgets
des conseils subventionnaires et à offrir leur soutien continu au financement
de la recherche dans une grande variété de disciplines.

    Une hausse des transferts fédéraux pour l'enseignement postsecondaire
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    Une étude de l'Association des universités et collèges du Canada (AUCC)
démontre qu'en 2006-2007, les universités publiques américaines et les
collèges américains recevaient un financement de 8 000 $ CAN par étudiant
supérieur à celui dont bénéficiaient les établissements canadiens
correspondants. Comme le mentionne l'AUCC, "les établissements américains
disposent ainsi d'un avantage qui leur permet d'améliorer la qualité de leurs
milieux d'apprentissage et d'ainsi contribuer à la formation d'une
main-d'oeuvre plus productive. Le Royaume-Uni et l'Australie ont commencé à
combler l'écart qui les sépare des Etats-Unis sur le plan du financement par
étudiant en accentuant leurs investissements au chapitre de l'enseignement
supérieur et en se dotant de mécanismes de financement viables. Les
gouvernements du Canada doivent à leur tour prendre des mesures pour combler
l'écart de financement et garantir la formation de la main-d'oeuvre
essentielle à la croissance économique et à la prospérité du pays".
    La situation financière des universités est précaire et le gouvernement
fédéral se doit, pour sa part, d'augmenter les transferts fédéraux pour
l'enseignement postsecondaire de façon à rétablir le niveau de financement
accordé antérieurement et à tenir compte des nouveaux besoins des universités.
Il en va du maintien d'activités d'enseignement et de recherche universitaires
de haute qualité et de la capacité des universités de rivaliser avec les
meilleures universités à travers le monde.
    La CREPUQ invite les partis politiques fédéraux à prendre position sur
ces trois questions fort importantes pour l'avenir des universités
québécoises.




Renseignements :

Renseignements: Daniel Zizian, Directeur général, (514) 288-8524 p. 201

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Conférence des recteurs et des principaux des universités du Québec (CREPUQ)

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