Les services réguliers aux personnes itinérantes devraient être maintenus cet hiver - Le regroupement des refuges pour hommes de Montréal réintègre le comité d'urgence d'hiver



    MONTREAL, le 4 déc. /CNW Telbec/ - Les trois plus importants refuges pour
hommes itinérants de Montréal - la Mission Old Brewery, la Maison du Père et
la Mission Bon Accueil - prévoient être en mesure de fournir tous les services
habituels aux itinérants de la ville cet hiver, apaisant ainsi les récentes
inquiétudes à l'égard de coupures dues à l'insuffisance du financement public.
    Il y a quelques mois, l'incertitude causée par le manque de financement
provincial avait contraint le regroupement des refuges à se retirer du comité
d'urgence d'hiver de l'agence du gouvernement du Québec qui gère les services
de santé et les services sociaux au niveau local. Le mois dernier, dans ce
qu'il a qualifié "d'effort de dernier recours" pour obtenir le financement
nécessaire, le groupe a écrit au ministre de la Santé et des Services sociaux
Philippe Couillard afin de le rencontrer de toute urgence. Suite à cette
rencontre, le ministre avait annoncé 1,035 million de dollars supplémentaires
pour les trois refuges. Le regroupement demandait 3,7 millions de dollars en
financement annuel récurrent afin de contrer la croissance des coûts
d'opération associés à l'offre combinée de 548 lits et repas pour les
personnes sans-abri.
    "Bien que nous jugions cette subvention de 1,035 million inadéquate, nous
y reconnaissons un geste de bonne volonté et de bonne foi de la part du
ministre, et nous sommes confiants que la situation va s'améliorer, a déclaré
James Hughes, directeur général de la Mission Old Brewery. Nous serons tout de
même contraints d'enregistrer un déficit afin de maintenir l'offre de service
habituelle."
    "En plus du financement additionnel, le gouvernement a promis de faire
mieux dans le prochain budget et a créé un groupe de travail pour aborder le
problème. Dans l'intérim, nous allons faire tout notre possible pour garantir
que la qualité des services que nous offrons soit maintenue, a ajouté
Geneviève Grégoire, directrice générale à la Maison du Père. Nous reprendrons
notre place au sein du comité d'urgence cette semaine."
    Ce financement supplémentaire de 1,035 million de dollars permet de
hausser la moyenne quotidienne à près de 12 $ par lit, une augmentation par
rapport au 5 $ par jour octroyé aux refuges avant la dernière subvention. Les
trois refuges avaient demandé au gouvernement provincial de hausser la
subvention à 24 $ par jour, ce qui reste tout de même loin des 61,70 $ par
jour, par personne, que reçoivent les refuges pour hommes de Toronto grâce aux
subventions provinciales et municipales.
    "Le groupe de travail mis en place par le ministère et dirigé par Russell
Copeman, le député de Notre-Dame-de-Grâce à l'Assemblée nationale, s'est réuni
pour la première fois la semaine dernière, a remarqué Cyril Morgan, directeur
général de la Mission Bon Accueil. Il y a beaucoup de bonne volonté autour de
la table, et nous espérons que cette détermination mènera à un plus haut
niveau de financement pour les refuges pour itinérants. Nous avons la ferme
intention de maintenir nos pressions sur le gouvernement à ce sujet."




Renseignements :

Renseignements: Johanne Lépine, Torchia Communications, (514) 288-8290
poste 234, jlepine@torchiacom.com; Julie Tremblay, Torchia Communications,
(514) 288-8290 poste 214, julie@torchiacom.com


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