Les remèdes économiques doivent appuyer les collectivités rurales et agricoles, affirment les élus municipaux et les dirigeants du secteur agricole



    Des groupes nationaux demandent à tous les partis de renforcer le maillon
    rural dans la chaîne d'approvisionnement

    OTTAWA, le 25 sept. /CNW Telbec/ - Au moment où la situation économique
mondiale devient de plus en plus incertaine, les principales associations
municipales et agricoles du Canada demandent à tous les chefs de partis
d'appuyer une vision en vue de bâtir des fermes prospères, des collectivités
viables et une économie rurale-urbaine pleinement intégrée.
    Aujourd'hui, Jean Perrault, président de la Fédération canadienne des
municipalités (FCM) et maire de Sherbrooke (Qué.), et Laurent Pellerin,
premier vice-président de la Fédération canadienne de l'agriculture (FCA), ont
envoyé une lettre conjointe à tous les chefs de partis pour leur demander
d'appuyer un plan en quatre points en vue de bâtir des fermes prospères et des
collectivités rurales fortes.
    "Si les villes sont les moteurs économiques de notre pays, alors le
Canada rural fournit le carburant qui alimente ces moteurs", a déclaré
M. Perrault. "Au moment où l'incertitude économique augmente, les Canadiens
veulent savoir que le gouvernement agit pour assurer les fondations de notre
prospérité et de notre qualité de vie. Cela signifie qu'il faut garder le
Canada rural fort et en lien avec le marché national et les marchés
internationaux."
    "A elles seules, les fermes emploient 250 000 Canadiens et contribuent
8 pour cent au PIB du Canada", a précisé M. Pellerin. "La qualité de vie de
notre pays et notre vie quotidienne seraient inimaginables sans produits
agricoles de qualité et à prix abordable."
    "La ferme familiale alimente l'économie, elle alimente notre pays", a
ajouté M. Pellerin.
    "Sans l'engagement d'offrir les routes et les ponts de qualité dont les
fermes ont besoin pour amener leurs produits au marché, et sans les réseaux
d'approvisionnement en eau et les installations de loisirs dont les
collectivités ont besoin pour attirer et garder de nouveaux investissements et
de nouveaux emplois, le maillon rural vital dans la chaîne d'approvisionnement
nationale s'affaiblira, nuisant à notre économie et à notre qualité de vie", a
déclaré le maire Perrault.

    Dans leur lettre conjointe aux chefs de partis, la FCA et la FCM ont
décrit un plan en quatre points pour soutenir le secteur agricole et bâtir des
collectivités rurales fortes et durables :

    
    1. élaborer et faire connaître une vision de la vitalité économique
       rurale et agricole d'ici un an;
    2. prévoir des fonds pour les collectivités rurales dans tous les
       programmes d'infrastructure fédéraux;
    3. ramener la conférence agricole "National Outlook" et établir un
       calendrier pour aborder les principaux enjeux agricoles, comme la
       gestion des risques d'affaires, les produits et services publics, la
       croissance stratégique et le commerce; et
    4. renforcer le Secrétariat rural fédéral ainsi que nommer un champion au
       sein du Cabinet pour défendre les enjeux ruraux.
    

    Le maire Perrault se penchera sur ces questions lorsqu'il s'adressera à
l'assemblée annuelle des membres de la Fédération québécoise des municipalités
(FQM) à Québec, à 12 h 45 samedi prochain.
    "Les Canadiens savent qu'il ne s'agit pas d'un enjeu rural-urbain, c'est
un enjeu national qui a des répercussions sur notre économie et notre qualité
de vie", a déclaré M. Pellerin. "En intervenant et en souscrivant à ses
principes, les chefs de partis peuvent montrer qu'ils comprennent les besoins
les plus fondamentaux des Canadiens et qu'ils sont prêts à investir dans les
fondations rurales de notre pays."

    La Fédération canadienne des municipalités (FCM) est la voix nationale
des gouvernements municipaux depuis 1901. Appuyée par plus de 1 750 membres,
la FCM représente les intérêts municipaux dans les enjeux liés aux politiques
et aux programmes de compétence fédérale. Ses membres regroupent tant les plus
grandes villes du Canada que de très petites collectivités urbaines et
rurales, de même que 18 associations provinciales et territoriales de
municipalités.

    Fondée en 1935 afin de donner une seule voix unifiée aux agriculteurs
canadiens, la Fédération canadienne de l'agriculture (FCA) est le plus
important organisme agricole au pays. On trouve, parmi ses membres, des
organismes agricoles provinciaux et des groupements nationaux et
interprovinciaux de producteurs spécialisés. Par l'entremise de ses membres,
la Fédération représente plus de 200 000 agriculteurs canadiens et familles
canadiennes d'agriculteurs, d'un océan à l'autre.




Renseignements :

Renseignements: Maurice Gingues, Fédération canadienne des
municipalités, (613) 907-6395, mgingues@fcm.ca; Janice Hall, Fédération
canadienne de l'agriculture, (613) 236-3633, poste 2322, janice@cfafca.ca

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