Les participants de la randonnée Sears à vélo contre le cancer chez les jeunes atteignent Halifax, leur destination finale, aujourd'hui



    HALIFAX, le 20 juin /CNW/ - Malgré le vent et la pluie, les égratignures
et les enflures ainsi que les quelques ours noirs rencontrés sur la route, le
groupe de 50 cyclistes déterminés, duquel fait parti un adolescent ayant
survécu au cancer, est arrivé aujourd'hui à Halifax, destination finale d'une
incroyable traversée du Canada de 7 600 km visant à amasser de l'argent au
profit des enfants atteints de cancer et à sensibiliser la population à cette
cause. Ainsi se termine la randonnée Sears à vélo contre le cancer chez les
jeunes, dont le départ a eu lieu à Vancouver, le 2 juin.
    Tout au long de leur parcours, les cyclistes - dont certains ont
eux-mêmes survécu au cancer - se sont arrêtés dans des villes et des villages
pour écouter l'histoire de Canadiens ayant été touchés par cette maladie.
    Les jeunes patients sont une source d'inspiration pour les cyclistes.
L'un des cyclistes en particulier, Andy Brooks, âgé de 16 ans, d'Oakville, en
Ontario, sait très bien à quel point ces enfants ont besoin d'aide. Il a
lui-même lutté contre la maladie pendant 13 ans et, à la suite de ses
traitements, est devenu aveugle au sens de la loi et atteint d'épilepsie
incurable.
    "J'ai passé beaucoup de temps dans les hôpitaux, je sais donc comment ces
enfants se sentent", a déclaré Andy, qui termine sa traversée du pays sur un
tandem avec l'aide d'autres cyclistes. "C'est pour cette raison que cette
randonnée est si importante pour moi. Le voyage a été très long, mais je
n'échangerais pour rien au monde ce que j'y ai vécu. Pour les patients
atteints du cancer, l'aide des gens, peu importe la forme qu'elle prend, est
très précieuse. Vos dons dans le cadre de la randonnée aident ces personnes."
    Les Canadiens ont appuyé la randonnée en faisant des promesses de dons
aux cyclistes et en accueillant ces sportifs intrépides lors de leur passage
dans leur ville ou leur village.
    Les cyclistes ont célébré l'atteinte de leur destination finale à
l'occasion d'un événement spécial organisé au magasin Sears du centre
commercial Halifax. La fête s'est ensuite poursuivie au centre de santé IWK,
où les cyclistes ont signé une carte géante comme souvenir de leur soutien aux
enfants atteints du cancer ou ayant survécu à cette maladie.
    La randonnée, organisée par la Coast to Coast Against Cancer Foundation
et par Sears Canada Inc., devrait permettre de recueillir 1,5 million de
dollars au profit des enfants atteints de cette maladie ou y ayant survécu.
Tout au long de la randonnée, les cyclistes qui ont traversé le pays étaient
accompagnés d'adeptes du vélo et de centaines d'autres cyclistes inscrits à
des randonnées communautaires plus courtes, allant de 25 à 100 km et plus, et
se sont arrêtés à des magasins Sears et à des centres d'oncologie pédiatrique.
Cette randonnée, qui constitue l'activité de financement la plus importante de
ce type au monde, est un véritable exploit, qui apporte autant aux cyclistes
qui traversent le pays qu'aux centres d'oncologie pédiatrique à qui sont
destinés les fonds amassés.
    "Comme je vois quotidiennement les effets dévastateurs du cancer sur les
enfants et les adolescents qui en sont atteints ainsi que sur leurs familles,
je sais ce que peuvent signifier ces fonds pour les familles touchées. Au nom
de ces familles, je remercie chaleureusement les cyclistes, les bénévoles, les
organisateurs et les commanditaires pour leurs efforts remarquables", a
affirmé le Dr Mark Bernstein, chef du département d'hématologie et oncologie
au centre de santé IWK et professeur de pédiatrie à l'Université Dalhousie, à
Halifax.
    "Notre fondation s'est donné pour mission d'organiser des événements de
qualité qui font la promotion d'un mode de vie sain et actif et qui permettent
de recueillir des fonds au profit d'organismes de bienfaisance venant en aide
aux enfants atteints du cancer", a indiqué Jeff Rushton, cofondateur de la
Coast to Coast Against Cancer Foundation. "Le 2 juin 2008, sur une plage de
Vancouver, nous avons donné le coup d'envoi de la randonnée Sears à vélo
contre le cancer chez les jeunes, organisée en partenariat avec Sears Canada.
Sur les milliers de kilomètres que nous avons parcourus d'un bout à l'autre du
Canada pour inciter les gens à venir en aide aux enfants touchés par le
cancer, chaque coup de pédale symbolisait notre détermination et notre volonté
d'améliorer le taux de survie et la qualité de vie de ces enfants. Je suis
sincèrement touché par la contribution de tous les commanditaires, les
bénévoles et les cyclistes et leur suis très reconnaissant d'avoir rendu cet
événement possible."
    Les fonds recueillis grâce aux randonnées communautaires et aux
événements spéciaux seront remis à des cliniques d'oncologie pédiatrique de
partout au pays, et les dons amassés par les cyclistes ayant traversé le pays
serviront à financer des projets d'oncologie pédiatrique à l'échelle nationale
dans trois grands domaines où les besoins sont criants : la recherche,
l'éducation ainsi que la transition et l'aide aux survivants.
    "Nous sommes fiers de soutenir cet événement et d'aider des jeunes de
partout au Canada à surmonter cette terrible maladie", a déclaré Dene Rogers,
président et chef de la direction, Sears Canada. C'est une cause que nos
clients et nos employés jugent importante, et nous sommes heureux de jouer un
rôle prépondérant dans la collecte de fonds et la sensibilisation du public à
cette cause."
    Il est possible de faire des promesses de dons en composant le numéro
sans frais 1-800-26-SEARS.

    La Coast to Coast Against Cancer Foundation est une fondation caritative
nationale visant à améliorer les taux de survie et la qualité de vie des
enfants qui vivent avec le cancer et luttent contre cette maladie. La
fondation organise un certain nombre d'événements locaux, régionaux et
nationaux de haute qualité, exigeants sur le plan physique, afin de recueillir
des fonds destinés à la recherche en oncologie pédiatrique, l'aide aux
survivants et les programmes de soutien. Grâce à son modèle de fonctionnement
reposant sur le bénévolat et à ses entreprises commanditaires, la fondation a
pour objectif de distribuer la totalité des dons de particuliers directement
aux programmes qu'elle soutient, sans faire appel à des collecteurs de fonds
professionnels. La fondation organise (ou est affiliée avec) un certain nombre
d'événements, y compris Tour For Kids Ontario, Tour For Kids Alberta, The
Inside Ride, Ride for Karen, ainsi que la randonnée Sears à vélo contre le
cancer chez les jeunes partout au Canada.

    Sears Canada est un détaillant à circuits multiples dont le réseau compte
196 magasins d'entreprise, 179 magasins-concessions, 61 salles d'exposition de
produits de rénovation de la maison, plus de 1 800 comptoirs de ramassage des
commandes par catalogue, 106 Agences de voyages Sears et un service national
d'entretien, de réparation et d'installation. Sears Canada publie également le
plus gros catalogue de marchandises diverses au Canada et exploite un site Web
d'achat en ligne à www.sears.ca.

    Pour obtenir plus d'information ou faire un don, consultez le site
www.searsavelocontrelecancerchezlesjeunes.com.

    
    /AVIS AUX RESPONSABLES DE LA SECTION PHOTOGRAPHIQUE : Une photo
    accompagnant ce communiqué est disponible dans l'Archive photographique
    CNW et archivée à l'adresse http://photos.newswire.ca. Des images
    archivées sont aussi disponibles sur le site Web de l'Archive
    photographique CNW, à l'adresse http://photos.newswire.ca. Ces images
    sont gratuites pour les représentants accrédités des médias/
    




Renseignements :

Renseignements: Catherine Hebb, Bristol Group, (902) 491-2540,
chebb@bristolgroup.ca; Eliana Cugini, Sears Canada, (416) 941-4426,
ecugini@sears.ca


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