Les ministres de l'Agriculture doivent élaborer des politiques favorables aux agriculteurs, indique la FCEI



    REGINA, le 26 juin /CNW/ - Selon le tout dernier rapport publié par la
Fédération canadienne de l'entreprise indépendante (FCEI), Préparer un terrain
fertile - Programme sur la prochaine politique agricole et agroalimentaire,
les agriculteurs canadiens souhaitent que les gouvernements mettent en place
des politiques agricoles qui soient pertinentes et utiles, surtout en ce qui
concerne les producteurs primaires.
    En prévision de la rencontre des ministres de l'Agriculture qui aura lieu
cette semaine, la FCEI encourage les ministres responsables de ce portefeuille
au niveau fédéral et provincial à retenir les points de vue des agriculteurs
qui ont été mis en avant dans le rapport précité. Ce dernier propose des
recommandations spécifiques relativement à quatre thèmes principaux qui n'ont
pas été considérés comme il fallait dans le cadre de politiques précédentes.
    Ce rapport, qui s'appuie sur de nombreux sondages que la FCEI a réalisés
auprès de ses membres agriculteurs de part et d'autre du Canada, soumet
certaines recommandations au gouvernement fédéral ainsi qu'à ses homologues
des provinces et des territoires alors qu'ils s'appliquent à réformer le Cadre
stratégique pour l'agriculture (CSA) actuellement en vigueur. "D'après nos
données de sondage, les agriculteurs trouvent que l'actuel CSA n'est pas très
efficace pour leurs exploitations, signale Corinne Pohlmann, vice-présidente
des affaires nationales à la FCEI. Les exploitants agricoles ont besoin de
politiques axées sur les affaires qui tiennent compte des nombreux défis
auxquels leurs entreprises sont confrontées et mènent à une stabilité à long
terme de l'industrie."

    Les recommandations de la FCEI sont les suivantes :

    Alléger le fardeau de règlements imposé aux entreprises agroalimentaires
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    "Diminuer la charge réglementaire et administrative qui pèse sur les
exploitants agricoles à tous les paliers de gouvernement est une des mesures
les plus rentables pour accroître leurs bénéfices, fait remarquer Mme
Pohlmann. Une réglementation excessive présente un véritable problème au
niveau de la productivité du secteur agroalimentaire." En fait, 69 pour cent
des propriétaires d'exploitations agricoles, membres de la FCEI, estiment que
les lourdeurs réglementaires compromettent fortement leur productivité. La
FCEI se réjouit du fait que le gouvernement ait posé un jalon important par
rapport à cet enjeu dans le cadre du dernier budget fédéral en s'engageant à
réduire le fardeau administratif de 20 pour cent d'ici 2008.
    A la question leur demandant comment ils géreraient les économies
découlant d'une diminution du coût de la conformité aux règlements, 58 pour
cent des agriculteurs déclarent qu'ils investiraient dans de l'outillage et en
profiteraient pour agrandir leur exploitation, 55 pour cent rembourseraient
leur dette, 36 pour cent les verseraient à leurs bénéfices, et plus d'un tiers
augmenteraient les salaires et les avantages de leurs employés. "Des économies
de cet ordre encourageraient davantage l'entrepreunariat, la croissance et la
productivité", ajoute Mme Pohlmann.

    Réduire le fardeau fiscal global qui pèse sur les entreprises
    agroalimentaires
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    "Une des mesures primordiales que le gouvernement pourrait prendre dans
l'objectif de favoriser la productivité et la compétitivité du secteur
agricole du Canada consiste en une diminution de la charge d'impôts. Les
politiques fiscales ont une incidence sur la façon dont les entrepreneurs,
notamment les agriculteurs, peuvent prendre de l'expansion", explique Mme
Pohlmann. Le rapport de la FCEI formule des recommandations cherchant à
réduire les taxes sur les carburants, l'impôt sur le revenu des particuliers,
l'impôt foncier, l'impôt des sociétés, ainsi que les charges sociales.

    Reconnaître l'importance de la relève au sein du secteur agroalimentaire
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    Il ressort d'un sondage mené récemment par la FCEI que près de 30 pour
cent des propriétaires d'exploitations agricoles comptent prendre leur
retraite dans les cinq prochaines années, ce ratio grimpant à 59 pour cent sur
un horizon temporel de dix ans. "La réussite du transfert de la génération
actuelle de chefs d'entreprises agricoles à la prochaine représente un des
enjeux les plus décisifs auxquels fait face le secteur agricole du Canada. On
peut dire que c'est un colosse à l'état de veille pour le moment. Or une
transition correctement effectuée peut assurer de formidables occasions pour
les propriétaires actuels et futurs, leurs employés et l'industrie agricole
dans son ensemble", précise Mme Pohlmann.
    La recommandation clé que la FCEI a mise en évidence pour souligner
l'importance de la relève au sein du secteur agroalimentaire était la
nécessité de porter l'exonération cumulative des gains en capital (ECGC) de
500 000 $ à un million de dollars en l'augmentant de 100 000 $ par année
pendant cinq ans. "L'exonération cumulative des gains en capital a joué un
rôle déterminant pour favoriser l'investissement et la prise de risque.
D'autre part, elle représente l'un des principaux outils de retraite dont les
agriculteurs disposent. La FCEI se réjouit du fait que le budget fédéral de
2007 ait annoncé un relèvement du plafond de l'ECGC à 750 000 $ car il s'agit
d'une mesure positive qui aidera les agriculteurs à planifier la relève."

    Mettre sur pied un programme efficace de protection du revenu agricole
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    Les membres agriculteurs de la FCEI réclament également un programme de
protection du revenu à long terme qui soit plus adapté. Selon Mme Pohlmann,
les exploitants agricoles ne pensent en aucun cas qu'un tel programme doive
fournir les ressources nécessaires leur permettant de financer pleinement leur
exploitation. Les agriculteurs considèrent les programmes de protection du
revenu comme étant des outils de gestion du risque indispensables lorsque des
politiques sont établies en vue d'améliorer la productivité du secteur, comme
par exemple une réduction des règlements et du fardeau fiscal global auxquels
sont soumis les intervenants du secteur.
    La FCEI a conseillé au gouvernement d'adopter des principes directeurs
précis quand il élaborera de futurs programmes de soutien agricole, y compris
une consultation approfondie de l'industrie, une charge de règlements et des
coûts d'administration connexes minimums, ainsi qu'une transparence et de la
souplesse.
    "La nouvelle génération de politiques agricoles doit prendre en compte la
contribution majeure des agriculteurs au niveau de l'économie du secteur et
proposer des mesures visant à favoriser leur réussite, conclut Mme Pohlmann.
Les gouvernements doivent mettre en oeuvre des solutions à long terme qui
profitent aux exploitants agricoles afin de constituer une base solide pour
l'industrie." La FCEI exhorte les gouvernements à être attentifs aux
suggestions contenues dans le rapport de la FCEI de façon à faire en sorte que
l'industrie agroalimentaire du Canada puisse croître et prospérer au cours des
prochaines décennies.

    Le rapport intégral de la FCEI est disponible à
www.fcei.ca/agri_fr/apf.asp.




Renseignements :

Renseignements: Corinne Pohlmann au (613) 235-2373


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