Les maires s'adressent aux chefs de parti: il est urgent de reconnaître le rôle des municipalités comme moteur du développement économique



    MONTREAL, le 23 sept. /CNW Telbec/ - A quelques jours des débats
nationaux, les maires de l'ensemble du Canada veulent que les chefs de parti
leur fassent connaître ce qu'ils entendent mettre en place pour renforcer les
villes-régions dans leur rôle de moteurs de l'économie nationale et de
pourvoyeurs de services dont ont besoin les Canadiennes et les Canadiens dans
leur vie quotidienne.
    C'est le message que leur ont transmis les maires des deux plus grandes
villes du Canada, soit le maire de Montréal, M. Gérald Tremblay, et de
Toronto, M. David Miller. Ceux-ci étaient accompagnés de Jean Perrault,
président de la Fédération canadienne des municipalités (FCM) et maire de
Sherbrooke (Québec), et de Carl Zehr, président du Caucus des maires des
grandes villes de la FCM et maire de Kitchener (Ontario).
    "Aujourd'hui, plus que jamais, les villes occupent une place centrale
dans notre développement social, culturel et économique. Dans le contexte
économique actuel, il faut veiller à ce que les villes puissent continuer de
soutenir efficacement la vitalité, la prospérité et la croissance de notre
économie. Pour préserver leur compétitivité, leur capacité d'acheminer les
biens efficacement et d'attirer de nouveaux talents, nos villes ont besoin
d'infrastructures de qualité, de logements abordables et d'installations
récréatives et culturelles de première classe. A l'heure actuelle, les villes
canadiennes n'ont pas les outils fiscaux requis pour faire ces nouveaux
investissements. Le temps est venu d'agir, de créer une nouvelle dynamique, de
devenir de véritables partenaires. Pour atteindre ces objectifs, il faut
revoir les rôles et les responsabilités de tous les ordres de gouvernement", a
affirmé le maire Tremblay.
    "Pour demeurer compétitives, les villes doivent offrir à leur population
des infrastructures de transport collectif qui répondent à leurs besoins. Le
Canada est le seul pays du G8 qui n'a pas encore de stratégie nationale de
transport. Il faut s'attaquer immédiatement à cette lacune, afin que les
Canadiennes et les Canadiens puissent réduire leurs émissions de gaz à effet
de serre et être moins vulnérables face aux hausses des prix à la pompe", a
fait valoir le maire Tremblay.
    Les gouvernements locaux sont responsables de plus de la moitié des
infrastructures publiques du pays, mais ne reçoivent que huit cents de chaque
dollar de taxes et d'impôts perçus au Canada. Même si le gouvernement fédéral
a pris des décisions financières très positives au cours des dernières années,
les villes dépendent encore beaucoup trop des impôts fonciers, une forme de
taxe régressive et mal adaptée, pour faire face aux besoins croissants ainsi
qu'à leurs nouvelles responsabilités.
    "Le déséquilibre fiscal a peut-être cédé la place à d'autres
préoccupations au Parlement, mais il est encore bien d'actualité dans nos
villes", a dit le maire Miller. "L'itinérance, les bouchons de circulation,
les autobus bondés et les services policiers débordés en sont des signes parmi
tant d'autres. Ces problèmes sont trop gros et trop importants pour être
réglés sur le dos des contribuables municipaux. Ce sont des enjeux nationaux
qui commandent un leadership national pour en venir à bout", a-t-il souligné.
    Il suffit de regarder l'état de nos routes, de nos ponts et de nos
réseaux d'aqueduc et d'égouts. "Le déficit de 123 milliards des
infrastructures municipales freine notre économie nationale et compromet la
qualité de vie de nos concitoyens. Si nous voulons protéger les fondements de
notre future prospérité, il faut une offensive nationale pour renverser la
vapeur dans le déficit des infrastructures", a déclaré le maire Zehr.
    "Ces récentes années, le gouvernement fédéral a augmenté ses
investissements dans les milieux de vie et de travail des Canadiens. Il a fait
beaucoup pour aider nos villes et nos collectivités à voir à leurs plus
urgents besoins en affectant des fonds, par exemple, pour le transport
collectif et les services policiers. Surtout, il a transformé le Fonds fédéral
de la taxe sur l'essence en fonds permanent", a affirmé le maire Perrault.
    "Si le prochain gouvernement bâtit sur ces acquis et fait des
investissements à long terme qui progresseront au rythme de la croissance de
nos besoins, nous serons alors assurés que le Canada aura toutes les
infrastructures et tous les transports collectifs, logements abordables et
services policiers requis pour être un pays florissant du XXIe siècle", a
ajouté le maire Perrault.
    "Mais si le gouvernement ne prend pas les moyens pour crever l'abcès une
fois pour toutes, alors le déficit continuera d'augmenter et la population et
l'économie du Canada en subiront les conséquences, peu importe les
investissements faits aujourd'hui. A quelques jours du débat de la semaine
prochaine, les chefs de parti doivent montrer qu'ils sont prêts à bâtir un
Canada plus fort en s'engageant à renforcer nos villes et nos collectivités",
a conclu le maire Miller.




Renseignements :

Renseignements: Renée Sauriol, attachée de presse, Cabinet du maire de
Montréal, (514) 872-4894; Don Wanagas, directeur des communications, Cabinet
du maire de Toronto, (416) 206-4333; Michael May, Directeur des communications
et de la promotion municipale, Ville de Kitchener, (519) 741-2935; Maurice
Gingues, Agent des relations avec les médias, Fédération canadienne des
municipalités, (613) 907-6395


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