Les Canadiens célèbrent la Semaine de l'action bénévole



    OTTAWA, le 16 avril /CNW Telbec/ - Cette semaine, du 15 au 21 avril, est
la Semaine de l'action bénévole. Chaque année, on tire parti de cette occasion
pour rendre hommage aux bénévoles canadiens qui s'efforcent d'améliorer la
qualité de leurs collectivités et la vie de leurs concitoyens.
    "La Semaine de l'action bénévole est la plus importante célébration tenue
au pays en l'honneur des bénévoles et du bénévolat", de préciser Marlene
Deboisbriand, présidente de Bénévoles Canada. "Le Canada compte des millions
de bénévoles qui contribuent de façon remarquable à notre qualité de vie. Les
bénévoles canadiens assurent des services de première ligne dans nos
collectivités : ils sont présents dans nos terrains de jeux, les corridors de
nos hôpitaux, les salles de réunion de nos conseils d'administration, nos
lieux de culte et nos écoles. Ce sont des gens qui se soucient du bien-être
des autres - des gens ordinaires qui, en offrant leur temps et leur
savoir-faire, contribuent à bâtir des collectivités dynamiques où il fait bon
vivre."
    Aujourd'hui, le Canada compte plus de 161 000 organismes de bienfaisance
enregistrés au sein desquels les bénévoles jouent un rôle essentiel. L'Enquête
canadienne de 2004 sur le don, le bénévolat et la participation, la plus vaste
enquête réalisée à ce jour sur la façon dont les Canadiens s'entraident et
soutiennent leurs collectivités, révèle que plus de 12 millions de Canadiens
s'adonnent à des activités de bénévolat chaque année. Leur contribution se
chiffre à 2 milliards d'heures, soit l'équivalent d'un million d'emplois à
plein temps rémunérés. Les bénévoles canadiens offrent en moyenne 168 heures
par année à leur collectivité, en particulier dans les domaines des sports et
des loisirs, des services sociaux, de l'éducation, de la recherche, ainsi
qu'au sein des organismes confessionnels. Bien que ces données semblent
impressionnantes en apparence, elles sont néanmoins trompeuses : seulement
11 % des Canadiens actifs sur la scène bénévole assurent 77 % des heures
contribuées.
    "Les bénévoles constituent une ressource précieuse qui subit
malheureusement un stress énorme au Canada", de déclarer Marlene Deboisbriand.
"Les compressions budgétaires que le gouvernement fédéral a annoncées en
septembre dernier ont entraîné une perte d'environ 200 millions de dollars
pour le secteur bénévole. Or, les répercussions de ces compressions sont
importantes et comprennent notamment la perte de financement pour les travaux
de recherche sur l'action bénévole et le bénévolat, la mise à l'essai de
pratiques novatrices de gestion des ressources bénévoles et le transfert et la
diffusion de connaissances et de ressources. Le Canada a besoin de l'appui
financier du gouvernement et de groupes et partenaires divers afin de faire
avancer le bénévolat au pays et d'en assurer son essor".

    Bénévoles Canada assure la promotion de la Semaine de l'action bénévole
grâce à la généreuse participation financière du Groupe Investors. Un site Web
a été aménagé (benevoles.ca/sab) pour aider les organisations à rendre hommage
aux bénévoles et à célébrer leurs réalisations. Elles peuvent également y
commander du matériel promotionnel gratuit.
    Bénévoles Canada est un organisme de bienfaisance enregistré et un chef
de file dont la mission consiste à promouvoir le bénévolat au Canada. De
concert avec des organismes communautaires, les centres d'action bénévole, des
entreprises, des organismes de charité, les gouvernements et les municipalités
à l'échelle pancanadienne, Bénévoles Canada assure la promotion du rôle des
bénévoles, exerce un leadership auprès du mouvement des centres d'action
bénévole, renforce les capacités des organismes à favoriser la participation
des bénévoles et poursuit le dialogue pancanadien sur l'engagement des
citoyens et la société civile.
    Pour obtenir des renseignements supplémentaires au sujet de Bénévoles
Canada et de la Semaine de l'action bénévole, visitez le site
www.benevoles.ca.




Renseignements :

Renseignements: Karen Lambert, Spécialiste, Communications, Bénévoles
Canada, klambert@benevoles.ca

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Bénévoles Canada

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