Les Algonquins du Lac Barrière - En avant pour le changement!



    KITIGANIK, QC, le 1er sept. /CNW Telbec/ - Les membres de la Première
Nation du Lac Barrière en faveur du changement ont travaillé d'arrache-pied
pour avoir accès à la santé, à l'autosuffisance et à l'unité en dépit des
provocations et des obstacles associés à un petit groupe d'individus dirigé
par Jean Maurice Matchewan. La dernière offensive, succédant à une longue
série d'attaques médiatiques et de campagnes de pression destinées à regagner
le pouvoir, se manifeste aujourd'hui par le barrage de la route forestière du
Lac Esden par Jean Maurice Matchewan et ses sympathisants.
    Cela fait plus d'un an que Jean Maurice Matchewan et les membres de son
conseil ont été destitués du Conseil du Lac Barrière. Matchewan, cependant,
n'a jamais respecté cette décision prise par la majorité de la population.
Plusieurs charges pesant contre lui pour voies de faits, drogues et possession
d'armes, prise de décision unilatérale, et manque de consultation ont suscité
se sérieux doutes quant à la capacité de Jean Maurice Matchewan à représenter
la population. Les membres du Lac Barrière déclarent qu'il était plus que
temps de s'élever contre ce régime qui maintenait la population dans des
conditions équivalentes à celles du tiers-monde, dépendante de l'assistance
sociale et captive de l'agenda politique. Les Aînés ont décidé qu'il était
temps de passer à autre chose.
    Le barrage de la route forestière du Lac Esden n'est qu'un autre exemple
de pression exercée par Jean Maurice Matchewan pour reprendre les rênes du
pouvoir de la Première Nation du Lac Barrière. "Notre Conseil est persuadé
qu'il est nécessaire d'employer d'autres méthodes afin d'obtenir la
reconnaissance de nos droits. Nous n'appuierons pas des manoeuvres plaçant les
femmes et les enfants en danger lors de ces barrages. Nous n'appuierons pas
les méthodes telles que la fermeture des écoles qui compromettent l'avenir de
nos enfants" a déclaré le Chef Ratt. Le Conseil Coutumier a travaillé très
fort pour réduire et contrer les problèmes récurrents de la violence qui
ravageait la communauté.
    Avec l'élection du nouveau Conseil Coutumier, les membres de la Première
Nation du Lac Barrière ont à nouveau espoir. "Il y a quelques temps, nous
avons invité ces personnes à travailler avec notre Conseil pour favoriser
l'harmonie, l'unité et panser les blessures de notre communauté" a dit le Chef
Ratt. Le plan cadre de la communauté s'intitulait : "TRANSITION POUR LA SANTE,
L'AUTO-DETERMINATION ET L'UNITE", et plusieurs plans d'actions à court-terme
avaient pour titres : Ijitcigewin! Nigictonanan! Kictonanan! ("Faisons-le!
Nous pouvons! Finissons-le!") et avaient pour but d'améliorer la vie des
Algonquins du Lac Barrière. "Nous travaillons en collaboration avec d'autres
gouvernements afin d'obtenir les fonds nécessaires à la mise en place de ces
projets" a déclaré Wand Thusky, gestionnaire de projet pour le plan de
transition et membre de la communauté. Parallèlement à ce projet, le Conseil
poursuit ses activités au sein de l'Entente Tripartite. "Nous espérons que ces
personnes se joindrons au travail du Conseil afin, qu'ensemble, nous puissions
faire en sorte que nos droits, en tant qu'autochtones, soient respectés. Pour
l'instant, le défi est de rapatrier tous les documents concernant l'Entente
Tripartite, les études territoriales, les bilans financiers et l'équipement
qui sont retenus par David Nahwegahbow, dans son bureau de Rama en Ontario. Il
nous a dépouillé, au bas mot, de tous les documents dont notre peuple a
besoin" affirme le Chef Ratt. Néanmoins, le Conseil est déterminé à maintenir
son avancée de manière positive et progressiste en posant des gestes concrets
afin que la communauté du Lac Barrière sache relever les défis qui s'offrent à
elle.




Renseignements :

Renseignements: Christal Ratt, cell: (819) 860-8129

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