L'équipe olympique canadienne félicite Kyle Shewfelt de sa carrière historique en gymnastique



    TORONTO, le 21 mai /CNW/ - Le gymnaste Kyle Shewfelt, champion olympique
au sol et seul Canadien à avoir gagné une médaille olympique en gymnastique
artistique, a annoncé aujourd'hui sa retraite de l'équipe nationale. L'équipe
olympique canadienne félicite Shewfelt, 27 ans, pour une carrière courageuse
et impressionnante en gymnastique, qui l'a vu concourir aux trois dernières
éditions des Jeux olympiques.
    "Kyle fait partie de ces athlètes qui ont fait preuve d'une
extraordinaire détermination face aux obstacles majeurs, tout en étant animés
d'une grande passion olympique", a déclaré Chris Rudge, chef de la direction
et secrétaire général du Comité olympique canadien (COC). Il est une véritable
source d'inspiration pour toute une génération de gymnastes et pour tout le
monde autour de lui. Par ses réalisations, il restera une figure emblématique
du sport canadien."
    A ses premiers Jeux olympiques en 2000, Shewfelt a terminé 12e au sol, ce
qui constitue une réalisation remarquable. Aux Championnats du monde de 2003,
il décrocha deux médailles de bronze, ce qui a préparé le terrain pour sa
performance historique aux Jeux olympiques de 2004 à Athènes.
    Il y a gagné la médaille d'or au sol et est devenu le premier (et le
seul) gymnaste artistique canadien à monter sur le podium olympique. A ces
Jeux, Shewfelt a par ailleurs raté de peu une deuxième médaille au saut de
cheval où il a terminé quatrième par suite d'une décision des juges. Ses
performances à Athènes ont été réalisées après une grave blessure au pied
gauche, quelques mois avant la compétition.
    "Grâce à ses performances et à sa conviction, Kyle a grandement contribué
à attirer l'attention sur la gymnastique au Canada", a ajouté David Bedford,
chef de mission de l'équipe olympique canadienne en 2004. "Il a démontré de la
dignité, malgré la pression, lors de sa quatrième place controversée au saut
de cheval en 2004; il a également fait preuve de leadership à l'égard de ses
coéquipiers à Beijing, l'été dernier, après avoir souffert de blessures
importantes."
    En 2005, Shewfelt a commencé à s'entraîner en vue de défendre son titre
olympique aux Jeux de 2008 à Beijing. Il a remporté le bronze au sol aux
Championnats du monde de 2006. Mais en 2007, il s'est cassé les deux jambes au
cours d'une séance d'entraînement aux Championnats du monde à Stuttgart, en
Allemagne. Déterminé à participer aux Jeux olympiques, Shewfelt a subi une
intervention majeure et entrepris de longs mois de réadaptation. Les Jeux
olympiques étaient la première compétition d'envergure à laquelle il
participait depuis sa blessure. Bien qu'il ne s'était pas qualifié pour la
finale au sol et au saut de cheval à Beijing, nous n'oublierons jamais son
extraordinaire détermination, sa passion et son leadership.
    Son influence à Beijing a été évidente dans la confiance que lui
témoignent plusieurs des jeunes gymnastes canadiens. Adam Wong s'est classé
15e, et Nathan Gafuik a terminé 17e à la finale du concours multiple de
gymnastique artistique; les deux ont obtenu un meilleur classement que tout
autre gymnaste canadien avant eux. (Les deux viennent également de Calgary,
tout comme Shewfelt.) Du côté des femmes, Elyse Hopfner-Hibbs s'est classée
pour la finale du concours multiple et a obtenu une solide 16e place au
classement général.
    Kyle Shewfelt manquera beaucoup à l'équipe olympique canadienne.





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Renseignements: veuillez communiquer avec: Isabelle Hodge, Gestionnaire,
Relations avec les médias, Comité olympique canadien, Tél.: (416) 324-4122,
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