L'équipe olympique canadienne est prête pour les Jeux olympiques de Beijing 2008



    BEIJING, le 7 août /CNW/ - Alors que la Chine est prête à accueillir le
monde, ce vendredi, lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de
Beijing 2008, l'équipe olympique canadienne se prépare pour 16 jours de
compétition au plus haut niveau. Les 332 athlètes canadiens en compétition
auront à leur tête Adam van Koeverden, champion olympique et champion du monde
en kayak.
    Van Koeverden conduira la délégation canadienne dans le tout nouveau
Stade national de Beijing - surnommé le "Nid d'oiseau" en raison de son design
unique - pour donner le coup d'envoi des Jeux, à la cérémonie d'ouverture,
le 8 août. Le Canada sera la 63e équipe à faire son entrée dans le stade
(derrière le Ghana, qui entrera en 62e position). Des 332 athlètes, font
partie les membres de cinq "équipes" sportives traditionnelles qui se sont
qualifiées pour représenter le Canada à Beijing : baseball masculin,
water-polo masculin, softball féminin, hockey sur gazon masculin et soccer
féminin.
    Les Jeux de la XXIXe Olympiade se tiendront du 8 au 24 août.
    "Le BOCOG a fait un travail remarquable en préparant Beijing pour les
Jeux", a déclaré le président du COC Michael Chambers. "Tout est prêt pour les
Jeux et les résidants de Beijing ont chaleureusement accueilli les athlètes et
leurs entraîneurs qui représentent 205 pays de toutes les régions du monde
réunis ici pour la compétition olympique. L'équipe canadienne est prête et
attend avec enthousiasme le début des Jeux."
    "Nous savions que Beijing se surpasserait dans l'organisation des Jeux,
et d'après ce que nous avons vu jusqu'à présent, ils ont réussi à dépasser nos
attentes les plus élevées", a pour sa part ajouté Sylvie Bernier, chef de
mission du Canada et médaillée d'or des Jeux olympiques de 1984 en plongeon.
"Le Village olympique est spectaculaire, et toutes nos équipes sont ravies de
leurs installations. En un mot, nous sommes très impressionnés."
    Neuf athlètes, qui sont montés sur le podium à Athènes en 2004 sont de
retour en 2008 : van Koeverden (or et bronze, kayak), Kyle Shewfelt (or,
gymnastique artistique), Alexandre Despatie (argent, plongeon), Marie-Hélène
Prémont (argent, cyclisme), Karen Cockburn (argent, trampoline), Tonya Verbeek
(argent, lutte), Jake Wetzel (argent, aviron), Emilie Heymans (bronze,
plongeon) et Blythe Hartley (bronze, plongeon).
    Le Canada compte également plusieurs athlètes champions du monde dans
leurs sports respectifs à Beijing. Au nombre de ces champions, citons : Karine
Sergerie, championne du monde de taekwondo en 2007; le nageur Brent Hayden,
champion du monde 2007 au 100 m nage libre; Tyler Christopher, médaillé d'or
cette année au 400 m aux Championnats du monde d'athlétisme en salle; le
kayakiste Adam van Koeverden, champion du monde en K-1 500 m; ainsi que
l'équipage du huit masculin qui a remporté l'or aux Championnats du monde de
2007.
    Le leadership des athlètes vétérans du Canada se manifeste également dans
le nombre d'athlètes qui ont déjà participé à au moins quatre éditions des
Jeux olympiques. Ce groupe est sans contredit mené par l'exceptionnel cavalier
Ian Millar, qui est sur le point d'égaler un record du monde (établi par le
marin autrichien Hubert Raudaschl) avec neuf participations olympiques ainsi
que la rameuse Lesley Thompson-Willie qui participera à ses sixièmes Jeux
olympiques et qui a quatre médailles à son actif. Les autres membres du groupe
sont la tireuse Susan Nattrass (sixièmes Jeux); le marcheur Tim Berrett et le
kayakiste de slalom David Ford (cinquièmes Jeux); le judoka Keith Morgan, le
joueur de tennis Daniel Nestor et l'escrimeuse Jujie Luan, qui en seront quant
à eux à leurs quatrièmes Jeux en carrière.
    Il y a eu quatre changements dans la composition de l'équipe olympique
canadienne depuis sa nomination officielle le 23 juillet. L'équipe compte
maintenant 332 athlètes après l'ajout du joueur de tennis Frank Dancevic
(Niagara Falls, Ontario), classé au 114e rang mondial, à qui la Fédération
internationale de tennis a attribué un laissez-passer. Ont également été
ajoutés à l'équipe, la footballeuse Jodi-Ann Robinson, de Richmond, en
Colombie-Britannique (en remplacement d'Amber Allen), le joueur de baseball
Emmanuel Garcia, de Montréal (en remplacement de Pete Orr) ainsi que James
Avery, de Moose Jaw, en Saskatchewan (qui remplace Scott Richmond).
    La liste complète des membres de l'équipe olympique canadienne 2008 est
affichée sur le nouveau site Web du COC pour les Jeux de Beijing au
http://www.olympic.ca/Beijing2008/EN/Athletes/searchResults.htm. Vous
trouverez également sur le site les résultats des Jeux olympiques de 2008, les
biographies des athlètes et des entraîneurs ainsi qu'une version
téléchargeable du guide médias, des résultats historiques et bien plus.

    Le Comité olympique canadien (COC) est un organisme national, privé et à
but non lucratif, déterminé à assurer l'excellence sportive. Il est
responsable de tous les aspects de la participation du Canada au Mouvement
olympique, y compris de la participation du Canada aux Jeux olympiques et aux
Jeux panaméricains. Par ailleurs, le COC gère tout un éventail de programmes
culturels et éducatifs faisant la promotion du Mouvement olympique au Canada.
Pour plus de renseignements, veuillez visiter notre site Web, au
www.olympic.ca.




Renseignements :

Renseignements: Steve Keogh, Directeur, Communications, Comité olympique
canadien, Cell. (Beijing): 15007724275, Courriel: skeogh@olympic.ca; Sylvie
Bigras, Chef de presse, Comité olympique canadien, Cell. (Beijing):
15007724317, Courriel: sbigras@olympic.ca

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