L'équipe nationale masculine de basket-ball en fauteuil roulant s'entraînera à Vancouver avant de mettre le cap sur Beijing



    VANCOUVER, le 10 janv. /CNW Telbec/ - L'équipe nationale masculine de
basket-ball en fauteuil roulant du Canada s'entraînera à Vancouver du 13 au
15 janvier en préparation d'un tournoi invitation qui se tiendra ce mois-ci au
site des Jeux paralympiques de 2008 en Chine.
    L'équipe canadienne, qui s'est déjà qualifiée pour les Jeux paralympiques
de Beijing en 2008, s'entraînera au Guildford Recreation Centre à Vancouver,
avant de mettre le cap sur Beijing, en Chine, où elle participera au Tournoi
invitation international "Good Luck Beijing", du 20 au 25 janvier.
    "Avoir la possibilité de jouer et de nous entraîner dans les sites où
nous concourrons lors des Jeux paralympiques de 2008 est un élément très
important de notre préparation. C'est une étape clé sur notre route vers notre
objectif (remporter l'or)", a déclaré l'entraîneur-chef, Mike Frogley. "Nous
avons vraiment hâte d'aller en Chine et de nous mesurer à quelques-unes des
meilleures équipes au monde."
    Le tournoi aura lieu au nouveau Stade national intérieur de Beijing, en
Chine, dont la construction vient tout juste d'être achevée. Le bâtiment a la
forme d'un éventail déployé et il affiche une architecture combinant des
éléments traditionnels et modernes.
    "Nous sommes heureux d'avoir la chance de concourir dans le site même où
se dérouleront les compétitions des Jeux paralympiques de cette année. Peu
d'équipes auront une telle chance", a déclaré l'entraîneur-chef adjoint, Jerry
Tonello. "Saisir la culture et l'environnement chinois nous aidera énormément
à bien nous préparer à défendre notre titre de détentrice de l'or paralympique
en septembre prochain."
    La Chine, l'Australie, les Pays-Bas et le Canada s'affrontent dans la
division masculine du tournoi "Good Luck Beijing". Plusieurs membres de
l'équipe canadienne sont de la Colombie-Britannique, dont Richard Peter et
Robert Hedges.
    Le Canada s'est qualifié pour les Jeux paralympiques de 2008 en
remportant l'argent lors des Jeux parapanaméricains de 2007 à Rio de Janeiro,
Brésil, en août dernier. A Rio, le Canada s'est incliné en finale devant
l'équipe des Etats-Unis, lors d'un match serré qu'il a perdu par la marque
52-50.
    Toutefois, le Canada se présentera aux Jeux paralympiques de 2008 en
qualité d'équipe numéro un, en raison de son statut de championne du monde en
titre. Le Canada a décroché l'or aux Jeux paralympiques d'Athènes de 2004
ainsi qu'aux Jeux paralympiques de Sydney en 2000.
    "Nous comptons sur notre équipe masculine de basket-ball en fauteuil
roulant pour remporter une troisième médaille d'or consécutive lors des Jeux
paralympiques de 2008 à Beijing", a déclaré Debbie Low, chef de mission du
Comité paralympique canadien pour les Jeux de Beijing de 2008. "La
participation du Canada au tournoi "Good Luck Beijing" est une étape clé de
notre préparation en vue des Jeux paralympiques - la plus importante
manifestation multisports pour les personnes ayant un handicap physique".
    Elle a ensuite ajouté : "Le Canada devra être bien préparé. La croissance
du Mouvement paralympique a suscité un intérêt redoublé pour les sports
paralympiques et des investissements majorés dans ce secteur, ce qui s'est
traduit par un rehaussement du niveau des compétitions paralympiques. Le
nombre des pays qui sont représentés aux Jeux paralympiques augmente
rapidement : il est passé de 125 à Sydney en 2000 à 136 à Athènes en 2004, et
on s'attend à ce que plus de 140 pays soient représentés à Beijing."
    Les Jeux paralympiques d'été de Beijing auront lieu du 6 au 17 septembre
2008 en Chine.

    Membres de l'équipe masculine canadienne

    (xx)La première ville mentionnée entre parenthèses est la ville de
    naissance de l'athlète, et la seconde, celle où il habite actuellement.

    Joueurs

    David Durepos (Fredericton, NB/Charters Settlement, NB)
    David Eng (Montréal, QC/Montréal, QC)
    Abdi Fatah (Somalie, Afrique/Scarborough, ON)
    Robert Hedges (Fort St. John, BC/Burnaby, BC)
    Joey Johnson (Winnipeg, MB/Lorette MB)
    Adam Lancia (Scarborough, ON/Scarborough, ON)
    Ross Norton (Calgary, AB/Edmonton, AB)
    Richard Peter (Duncan, BC/Vancouver, BC)
    Richard Poon (Vancouver, BC/Vancouver, BC)
    Yvon Rouillard (Montréal, QC/Sainte-Anne-des-Plaines, QC)
    Corey Smith (Ottawa, ON/Nepean, ON)
    Chris Stoutenburg (Collingwood, ON/Collingwood, ON)

    Entraîneurs

    Jerry Tonello, entraîneur-chef adjoint
    Darrell Nordell, entraîneur adjoint
    Jamie Peers, entraîneur adjoint
    James Laskin, physiothérapeute
    Jeff Dunbrack, chef d'équipe

    Au sujet du Comité paralympique canadien

    Le Comité paralympique canadien (CPC) est une organisation caritative
privée, sans but lucratif, reconnue par le Comité international paralympique
(CIP). Le CPC offre des programmes qui renforcent le mouvement paralympique au
Canada, en permettant notamment d'envoyer des équipes canadiennes aux Jeux
paralympiques. Le CPC renforce l'autonomie des personnes qui ont un handicap
physique par la pratique sportive à tous les niveaux. Pour de plus amples
renseignements, visitez le www.paralympic.ca.




Renseignements :

Renseignements: Jeff Dunbrack, coordonnateur de la haute performance de
l'équipe canadienne, (613) 260-1296, poste 202, jeff@cwba.ca; Norma Reveler,
Comité paralympique canadien, Relations avec les médias, (613) 569-4333, poste
227, norma@paralympic.ca


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