L'énergie, l'environnement et l'économie sont de plus en plus interdépendants



    CALGARY, le 21 mai /CNW/ - Selon le rapport Aperçu de la situation
énergétique au Canada 2008 publié par l'Office national de l'énergie (Office
ou ONE), les efforts déployés en matière d'efficacité énergétique et
d'économie d'énergie conjugués aux politiques visant les énergies
renouvelables continuent de constituer une forte tendance en 2008.
    Bien que l'économie ait fait davantage les manchettes pendant les six
derniers mois de 2008, l'environnement et les progrès croissants réalisés
grâce aux initiatives visant les changements climatiques ont eu une grande
incidence sur le secteur énergétique du Canada tout au long de l'année.
    En effet, plusieurs politiques provinciales et fédérales ciblant la
demande d'énergie ont été proposées en début d'année, notamment
l'élargissement de stratégies relatives à l'énergie propre et à l'énergie
renouvelable, ainsi que l'adoption de nouvelles normes à l'égard des biens de
consommation. Par ailleurs, la Western Climate Initiative (WCI) a proposé un
mécanisme global de plafonnement et d'échange de droits afin de réduire les
émissions de gaz à effet de serre. A la fin de 2008, toutes les provinces
avaient adopté des lois en faveur d'initiatives visant les changements
climatiques. Bon nombre de ces nouveaux programmes et politiques des
gouvernements auront une incidence sur la tendance de la demande en énergie
des consommateurs au cours des prochaines années, du fait que les Canadiens et
Canadiennes tiendront compte davantage de la dépense environnementale dans
leurs décisions d'achat.
    "L'année 2008 s'est révélée intense et l'incertitude entourant la
situation économique mondiale n'est pas encore levée", estime Gaétan Caron,
président de l'Office. "Ce qui est certain, toutefois, c'est qu'au Canada, les
possibilités en matière de technologie, de durabilité et de protection de
l'environnement sont nombreuses."
    Le "virage vert" a aussi été un thème commun en production d'électricité.
Les investissements dans la production d'énergie éolienne ont permis
d'accroître l'électricité produite au moyen du vent de 265 % depuis 2004. En
2008, le Canada a produit suffisamment d'énergie éolienne pour alimenter 680
000 foyers en électricité, soit environ 1 % de la demande totale d'électricité
au pays. Avec un accroissement de 34 % de sa capacité de production par
rapport à 2007, le Canada occupe maintenant le 16e rang mondial pour sa
production d'énergie éolienne. A la tête des provinces canadiennes se trouvent
l'Ontario, avec une capacité installée de 782 mégawatts (MW), suivie du Québec
(532 MW) et l'Alberta (524 MW). De nombreux projets d'éoliennes en cours de
construction seront entièrement en service sous peu. L'année 2009 pourrait
bien surpasser 2008 en termes de niveaux d'installation.
    Les prix du pétrole et du gaz naturel ont atteint de nouveaux sommets
avant d'être entraînés dans une chute brutale au cours des six derniers mois
de 2008. Etant donné la faiblesse des prix et l'instabilité des marchés
financiers, plusieurs des projets de mise en valeur de sables bitumineux qui
semblaient prometteurs en début d'année ont été retardés ou tout simplement
annulés. D'ici à ce que le prix du pétrole brut rebondisse pour atteindre un
niveau stimulant sur le plan économique, toute augmentation des volumes de
production et de la capacité de raffinage demeure incertaine.
    Le prix du gaz naturel a également baissé au cours du dernier semestre de
2008, en raison de l'émergence de zones gazières non classiques aux
Etats-Unis. Il en est résulté une offre surabondante, laquelle a contribué au
ralentissement économique et à la baisse de la demande. Bien que la production
et les exportations gazières aient accusé une baisse en 2008, les recettes
nettes à l'exportation ont pour leur part connu une hausse substantielle du
fait des prix élevés.
    Environ 16 300 puits de pétrole et de gaz ont été forés en 2008, ce qui
constitue une régression d'approximativement 10 % par rapport à l'année
précédente. C'est l'Alberta qui a accusé la plus grande baisse à seulement 11
569 puits forés comparativement à 14 001 en 2007. Malgré cette baisse,
l'activité s'est intensifiée dans certaines régions du pays. En Saskatchewan,
le nombre de puits est passé de 3 202 à 3 898, soit un bond de 22 %. Deux
records provinciaux ont été établis en ce qui concerne les revenus engendrés
par la vente de droits pétroliers : 2,7 milliards de dollars par la
Colombie-Britannique et 1,1 milliard de dollars par la Saskatchewan.
    L'Office national de l'énergie, qui célèbre cinquante années de
leadership en réglementation, est un organisme fédéral indépendant qui
réglemente certains aspects de l'industrie énergétique canadienne. Sa raison
d'être est de promouvoir, dans l'intérêt public canadien, la sûreté et la
sécurité, la protection de l'environnement et l'efficience de l'infrastructure
et des marchés énergétiques, en s'en tenant au mandat conféré par le Parlement
au chapitre de la réglementation des pipelines, de la mise en valeur des
ressources énergétiques et du commerce de l'énergie. Dans le cadre de son
mandat, l'ONE se tient au fait des approvisionnements en produits énergétiques
au Canada et publie des rapports sur cette question. Le site Internet de l'ONE
contient de l'information sur l'énergie régulièrement mise à jour à
l'intention du public canadien.

    Il est possible de consulter ce communiqué, de même que le rapport Aperçu
de la situation énergétique au Canada 2008/ sur le site Web de l'Office sous
la rubrique Quoi de neuf.




Renseignements :

Renseignements: Kristen Higgins, kristen.higgins@neb-one.gc.ca, Agente
de communications, Téléphone: (403) 299-3122, TTY (téléscripteur):
1-800-632-1663; Pour obtenir un exemplaire du rapport Aperçu de la situation
énergétique au Canada 2008: Office national de l'énergie, Bibliothèque,
Téléphone: (403) 299-3561, Courriel: library@neb-one.gc.ca


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