Le vaccin contre la grippe pandémique de Medicago confère une immunité de 100% à faible dose à des souris



    VILLE DE QUEBEC, le 22 janv. /CNW/ - Medicago Inc. (TSX-V: MDG) a annoncé
aujourd'hui que de faibles doses du vaccin contre la grippe aviaire H5N1
composé de particules pseudo-virales (vaccin VLP H5N1) ont conféré à des
souris une protection efficace à 100% contre une exposition mortelle au virus
H5N1 vivant. De plus, cette étude préclinique a démontré que le vaccin de
Medicago confère également la capacité de reconnaître et détruire une souche
de H5N1 différente de celle utilisée pour concevoir le vaccin.
    C'est au Laboratoire P4 Jean Mérieux - Institut National de la Santé et
de la Recherche Médicale (INSERM), un centre de recherche unique à haute
sécurité situé à Lyon en France et spécialisé dans l'étude de virus hautement
pathogènes, que l'étude a eu lieu. Plusieurs souris ont reçu des doses
différentes du vaccin VLP de la compagnie, élaboré à partir d'une souche
indonésienne de la grippe aviaire H5N1. Les souris ont ensuite subi une
épreuve mortelle avec une souche vivante de H5N1 provenant de Turquie. Les
résultats démontrent que les souris ayant reçu le vaccin VLP H5N1 de Medicago
avaient acquis une pleine immunité contre la maladie et la mort qu'elle
entraîne même après avoir reçu la faible dose de 0,5 microgramme. Au cours de
l'étude, 100% des souris vaccinées ont survécu, alors que 60% des souris du
groupe contrôle sont mortes. L'étude a été réalisée en collaboration avec le
docteur Hervé Raoul, directeur du Laboratoire P4 Jean Mérieux-INSERM, le
docteur Vincent Lotteau, immunologiste à INSERM, le professeur Bruno Lina de
l'Université de Lyon et le docteur Eric Quéméneur, responsable du Service de
Biochimie et Toxicologie Nucléaire au Commissariat à l'Energie Atomique (CEA).
    "Je suis très excité par les résultats, et je suis très fier de tout ce
que notre équipe et nos partenaires ont réalisé," a dit M. Andy Sheldon,
président et directeur général de Medicago. "Les résultats positifs de cette
première étude avec épreuve mortelle constitue une étape importante dans la
progression de notre vaccin VLP H5N1 vers les études cliniques sur les
humains. Les résultats de cette étude préclinique seront inclus dans notre
demande d'autorisation pour une étude clinique, que nous prévoyons soumettre
au quatrième trimestre de 2008. Les essais chez les humains débuteront dès que
nous aurons obtenu l'approbation de Santé Canada."
    "La mutation du virus H5N1 au cours du temps est devenue un défi majeur
dans le développement des vaccins contre les grippes pandémiques. Il en
découle que la protection croisée, le développement et la production rapide
sont des éléments clefs pour la réussite du développement de ces vaccins," a
dit Mme Nathalie Landry, la vice-présidente au développement de produits de
Medicago. "Il s'agit de la première preuve que notre vaccin VLP H5N1 peut
conférer une protection contre un virus mortel vivant ainsi qu'une protection
croisée contre différentes souches de H5N1 existantes. Ces résultats
démontrent de plus le potentiel de notre technologie de fabrication et de
notre vaccin dans la recherche de solutions à une problématique majeure au
niveau de la santé mondiale."
    "Nos laboratoires comptent parmi les quelques installations existantes
dans le monde pouvant offrir un confinement et des mesures de sécurité de haut
niveau, ce qui est nécessaire dans l'étude de pathogènes mortels," a dit le
docteur Hervé Raoul, directeur du Laboratoire P4 Jean Mérieux-INSERM.
"L'utilisation de VLP produites dans des plantes pour fabriquer des vaccins
pour les humains est très intéressante dans le cadre d'une réponse aux défis
de l'influenza pandémique. Nous sommes heureux de poursuivre notre
collaboration avec Medicago pour ce projet."

    Medicago Inc.

    Medicago s'est donné pour mandat de fournir des vaccins très efficaces et
abordables reposant sur ses technologies exclusives de particules
pseudo-virales et de fabrication. Medicago met au point des vaccins à
particules pseudo-virales visant une protection contre une pandémie de grippe
H5N1; pour ce faire, elle fait appel à un système d'expression transitoire qui
produit des antigènes de vaccins recombinants dans les cellules de plantes non
transgéniques. Cette technologie a le potentiel d'offrir des avantages en
matière de vitesse et de coûts par rapport aux technologies concurrentes. Elle
pourrait permettre de produire un vaccin prêt pour les tests en près d'un mois
après l'identification et la réception des séquences génétiques d'une souche
pandémique. Cette rapidité de production permettrait de vacciner la population
avant que la première vague d'une pandémie ne frappe et de fournir de grandes
quantités de vaccins sur le marché mondial. Pour obtenir de plus amples
renseignements sur Medicago, veuillez consulter le site www.medicago.com.

    Enoncés prospectifs

    Ce communiqué contient des énoncés de nature prospective qui reflètent
les attentes actuelles de la société en ce qui a trait à des événements
futurs. Ces énoncés prospectifs sont assujettis à certains risques et
incertitudes. Les résultats réels pourraient différer considérablement de ceux
prévus. La société décline toute obligation de mettre à jour ces énoncés
prospectifs.

    La Bourse de croissance TSX ne peut être tenue responsable du bien-fondé
    ou de l'exactitude du contenu du présent communiqué.

    %SEDAR: 00023641EF c2938




Renseignements :

Renseignements: Medicago Inc., Andy Sheldon, Président et chef de la
direction, (418) 658-9393; Le Groupe Equicom, Arianna Vanin, Relations avec
les investisseurs, (514) 844-4680, avanin@equicomgroup.com

Profil de l'entreprise

Medicago Inc.

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