Le traitement contre le VIH-SIDA novateur ISENTRESS(MC) désormais à la disposition des Premières nations du Canada



    MONTREAL, le 7 oct. /CNW Telbec/ - Les citoyens des Premières nations du
Canada aux prises avec le VIH-SIDA auront désormais accès à ISENTRESS(MC)
(raltégravir), le premier représentant d'une nouvelle classe d'antirétroviraux
pour le traitement du VIH-SIDA, par le truchement du Programme des services de
santé non assurés (SSNA) de Santé Canada. Le programme des SSNA prend en
charge les besoins en matière de santé des peuples des Premières nations, des
Inuits et des autochtones.
    "Le Réseau canadien autochtone du sida accueille favorablement le
lancement de nouveaux médicaments contre l'infection par le VIH," a déclaré
Kevin Barlow, chef de la direction. "Le Réseau continue d'encourager les
autochtones vivant avec le VIH-SIDA à consulter un médecin et à s'informer sur
les progrès réalisés en médecine pour traiter leur maladie."
    Cet ajout à la liste de médicaments du programme des SSNA est
particulièrement important, parce que la prévalence globale de l'infection par
le VIH parmi les Autochtones est près de trois fois plus élevée que parmi les
Canadiens non autochtones, si bien que la disponibilité de nouveaux
traitements ciblant le VIH différemment représente un enjeu critique(1).

    A propos d'ISENTRESS(MC)

    ISENTRESS(MC) (raltégravir) a été approuvé par Santé Canada en novembre
2007, en association avec d'autres antirétroviraux dans le traitement de
l'infection par le VIH-1 chez l'adulte pré-traité présentant des signes de
réplication virale et infecté par des souches de VIH-1 résistantes à plusieurs
antirétroviraux. Le raltégravir attaque le VIH d'une façon qui diffère des
autres traitements antirétroviraux disponibles. Il s'agit du seul médicament
approuvé à bloquer l'action de l'intégrase, une enzyme essentielle à la
réplication du virus. En ciblant cette enzyme, le raltégravir limite la
capacité du virus à se répliquer et à infecter de nouvelles cellules.
Lorsqu'il était utilisé en association avec d'autres antirétroviraux, le
raltégravir s'est révélé efficace pour faire baisser la charge virale sous le
seuil de détection et pour faire augmenter la numération des cellules CD4 chez
des patients vivant avec le VIH-SIDA ayant déjà été traités par d'autres
antirétroviraux. Le raltégravir se présente sous la forme d'un comprimé de
400 mg à prendre deux fois par jour, avec ou sans nourriture, avec les autres
antirétroviraux(2).

    
    A propos du VIH-SIDA au Canada

    - En juin 2006, 61 423 personnes avaient obtenu des résultats positifs à
      un test de dépistage du VIH au Canada. Parmi ces personnes, 83,5 %
      étaient des hommes et 16,5 % étaient des femmes(3).
    - Parmi les 58 000 personnes qui, d'après les estimations, étaient aux
      prises avec le VIH-SIDA à la fin de 2005 au Canada, 27 % ignoraient
      qu'elles étaient porteuses du virus(4).
    - Le nombre de nouveaux cas d'infections par le VIH n'a pas diminué en
      2005 et pourrait augmenter légèrement par rapport à 2002(3).
    - Onze Canadiens contractent le VIH chaque jour(5).

    Engagement de Merck Frosst à l'égard de la recherche sur le VIH

    Merck Frosst a à coeur la mise au point de médicaments novateurs qui
marquent des progrès dans le domaine des traitements contre les maladies
infectieuses, notamment le VIH. Les efforts consentis par l'entreprise pour
mettre au point des traitements expérimentaux contre le VIH-SIDA se
poursuivent depuis plus de 20 ans. Nous avons entrepris la recherche sur
l'inhibiteur de l'intégrase du VIH en 1993 et avons été les premiers à
démontrer l'inhibition de l'intégrase du VIH in vitro et in vivo.

    L'engagement de Merck quant à l'accès aux médicaments

    Merck a à coeur d'assurer l'accès à ses médicaments antirétroviraux
(ARV) par l'entremise d'une politique de différentiation des prix qui nous
permet d'offrir nos ARV à des prix très bas - sans réaliser de bénéfice - aux
gens qui vivent dans les pays en développement les moins avancés et dans les
pays les plus durement touchés par l'épidémie, selon les divers indices des
Nations unies. Merck est également engagé à trouver de nouvelles façons de
réduire le coût de ses ARV pour les gens qui vivent dans les pays les plus
pauvres et dans les pays les plus durement touchés par l'épidémie, y compris
en établissant des partenariats avec des fabricants et des fournisseurs
externes pour réaliser des gains d'efficacité et des économies.

    A propos de Merck Frosst Canada Ltée

    Chez Merck Frosst, les patients passent avant tout. Merck Frosst Canada
Ltée est une société de recherche pharmaceutique qui découvre, met au point et
commercialise une vaste gamme de produits et de vaccins novateurs destinés à
améliorer la santé humaine. Merck Frosst est l'un des 25 plus importants
investisseurs en recherche et développement (R-D) au Canada. En 2007,
l'entreprise a investi près de 110 millions de dollars en R-D. On peut obtenir
de plus amples renseignements sur Merck Frosst et sur ISENTRESS(MC) à
l'adresse www.merckfrosst.com.

    Déclarations prospectives

    Ce communiqué de presse contient des "déclarations prospectives" au sens
du Private Securities Litigation Reform Act de 1995. Ces déclarations
prospectives sont basées sur les estimations actuelles de la direction et
comportent des risques et des incertitudes, susceptibles d'entraîner des
résultats considérablement différents de ceux projetés. Les déclarations
prospectives peuvent comprendre des déclarations relatives au développement
des produits, à leur potentiel et à leur performance financière. Aucune
déclaration prospective ne peut être garantie, et les résultats réellement
obtenus peuvent être considérablement différents de ceux prévus. Merck n'est
pas tenue de publier des mises à jour des déclarations prospectives, que ce
soit en raison de nouveaux renseignements, d'événements futurs ou de tout
autre élément. Il convient d'évaluer les déclarations prospectives figurant
dans ce communiqué de presse en tenant compte des nombreuses incertitudes qui
touchent les activités de Merck, plus particulièrement celles mentionnées à
l'Article 1A, Avertissements, du formulaire 10-K de Merck pour l'année
s'achevant le 31 décembre 2007, et dans les rapports périodiques figurant sur
les formulaires 10-Q et 8-K, que la société incorpore par renvoi.

    MC Marque de commerce de Merck & Co., Inc., utilisée sous licence.

    Références

    1. Agence de la santé publique du Canada. Actualités en épidémiologie sur
       le VIH/sida, août 2006.
    2. Monographie d'ISENTRESS(MC).
    3. Agence de la santé publique du Canada. Le VIH et le sida au Canada :
       rapport de surveillance en date du 30 juin 2006, novembre 2006.
    4. Agence de la santé publique du Canada, Actualités en épidémiologie sur
       le VIH/sida, août 2006.
    5. http://www.farha.qc.ca/fr/html/sidaqc.html, consulté la dernière fois
       le 26 septembre 2008.
    




Renseignements :

Renseignements: Martine Drolet, Merck Frosst Canada Ltée, (514)
428-3037, (514) 833-6780


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