Le stade de saut à ski du Parc olympique de Whistler: comme promis, un site de classe mondiale pour les Jeux olympiques d'hiver de 2010



    WHISTLER, C.-B., le 4 janv. /CNW/ - Les installations de saut à ski du
Parc olympique de Whistler ont été mises à l'épreuve au cours des Championnats
canadiens nationaux de saut à ski et de combiné nordique. Ce site des Jeux
olympiques d'hiver de 2010 à Vancouver s'est révélé être à la hauteur des
attentes des meilleurs sauteurs à ski d'Amérique du Nord.
    "Le tremplin de saut à ski était incroyable et la vue du haut de cette
installation est parfaite", a affirmé Mme Zoya Lynch, membre de l'équipe
nationale canadienne de saut à ski. "L'emplacement est optimal et la piste
était bien préparée."
    "Les installations du Parc olympique de Whistler sont idéales pour
l'entraînement et la compétition des athlètes de combiné nordique puisque les
pistes de ski de fond sont près des tremplins de saut à ski", a expliqué Walt
Savill, directeur des opérations pour Ski combiné nordique Canada.
"L'entraînement et les compétitions qui ont eu lieu ici au cours de la semaine
dernière ont dépassé nos attentes et nous pensons que ce site sera un lieu
d'entraînement important pour nous."
    L'entraînement des athlètes a commencé le 28 décembre tandis que 24
sauteurs et sauteuses membres des équipes canadiennes de saut à ski et de
combiné nordique ont effectué les premiers sauts d'essai des nouvelles
installations. L'entraînement s'est poursuivi quotidiennement jusqu'au 1er
janvier, si bien qu'avant le début de la première compétition officielle, plus
de 2 000 sauts avaient été effectués. Les Championnats junior nord-américains
de combiné nordique et de saut à ski se sont déroulés les 2 et 3 janvier,
tandis que les Championnats canadiens nationaux de saut à ski et de combiné
nordique, comptant plus de 60 athlètes américains et canadiens, se termineront
le samedi 5 janvier. Ces compétitions détermineront, pour l'Amérique du Nord
et dans la catégorie junior, les meilleurs athlètes masculins et féminins de
saut à ski et de combiné nordique en plus de déterminer les meilleurs athlètes
masculins et féminins de saut à ski et de combiné nordique du Canada.
    Au cours de la première semaine, les commentaires des entraîneurs et des
athlètes ont surtout porté sur la conception des nouvelles installations de
saut à ski, qui tiennent compte de plusieurs facteurs clés et particuliers à
ce sport dont :

    
    -   l'état des vents qui doit être constant pour permettre une
        performance optimale
    -   trois systèmes qui assurent l'uniformité de la surface de la piste
        d'élan : un système de classe mondiale de traçage de pistes, un
        système de réfrigération ainsi qu'un système de protection de la
        piste
    -   un remonte-pente réservé aux athlètes et aux entraîneurs leur
        permettant de se rendre rapidement aux tremplins
    

    Malgré des avertissements de présence de vents violents dans la plus
grande partie de la région côtière de la Colombie-Britannique, au Parc
olympique de Whistler les vents étaient calmes et constants. La chute de neige
abondante de la semaine a permis l'utilisation du système de protection de la
piste d'élan qui a été un succès. Aussi, la compétition par équipe qui devait
avoir lieu jeudi a été reportée au samedi 5 janvier, en raison d'une
accumulation de neige sur la zone de dégagement causée par ces conditions
météorologiques. Aujourd'hui, le système de réfrigération, qui gèle les traces
de la piste d'élan, a été mis en oeuvre sur le grand tremplin afin de
permettre les sauts malgré les averses de neiges. Grâce au remonte-pente
réservé aux athlètes, le délai entre chaque skieur n'est que de six minutes et
donc, l'équipe canadienne peut tirer pleinement profit des tremplins et de son
entraînement.
    "Les premières journées d'utilisation des installations d'un site sont
toujours des occasions d'apprentissage. Notre site est toujours de classe
mondiale et, chaque jour, nous acquérons plus de connaissances pratiques qui
améliorent l'expérience des athlètes et les activités d'exploitation", a
confié M. John Heilig, gestionnaire du saut à ski et du combiné nordique pour
le Comité d'organisation des Jeux olympiques et paralympiques d'hiver de 2010
à Vancouver (COVAN). "Bien que la compétition par équipe qui devait avoir lieu
jeudi ait été reportée, nous sommes tout de même satisfaits de notre première
semaine d'exploitation."
    "De plus, ces premières épreuves à avoir lieu sur les tremplins de saut à
ski du Parc olympique de Whistler ont aussi donné la chance aux bénévoles de
Ski combiné nordique Canada (SCNC), de Saut à ski Canada et du Callaghan
Valley Local Organizing Committee (CALOC) de travailler ensemble et d'établir
les meilleures pratiques à adopter. L'intérêt et la sensibilisation envers ces
sports sont en croissance et nous avons hâte de mettre sur pied une banque de
bénévoles qui apporteront leur soutien au site. L'expertise acquise par ces
derniers au cours d'événements comme ceux-ci et au cours d'autres événements
qui auront lieu pendant l'année contribuera grandement à la réussite des Jeux
d'hiver de 2010", a ajouté M. Heilig.
    "Tel que prévu, le Parc olympique de Whistler se révèle être un précieux
site d'entraînement non pas seulement pour les hommes, mais aussi pour les
jeunes femmes qui pratiquent le saut à ski et désirent contribuer au
développement de leur sport en satisfaisant aux critères du CIO (Comité
international olympique) pour ainsi être en mesure de participer à de futurs
Jeux olympiques d'hiver", a déclaré Mme Cathy Priestner Allinger,
vice-présidente de direction de la division Sports, Jeux paralympiques et
gestion des sites du COVAN. "Nous savons que les sauteuses à ski ont comme
objectif de participer, un jour, à des Jeux et nous sommes heureux d'aider au
développement de leur sport dans l'espoir qu'elles seront incluses au cours de
prochains Jeux olympiques d'hiver."
    Les trois stades du Parc olympique de Whistler (ski de fond, biathlon et
saut à ski) sont désormais ouverts et disponibles pour la compétition et
l'entraînement des athlètes, ce qui signifie que le COVAN a tenu sa promesse
qui était de terminer la construction de ces sites deux ans avant la tenue des
Jeux. De plus, à des fins récréatives, les pistes de ski de fond du Parc
olympique de Whistler sont très populaires; environ 5 000 skieurs ont utilisé
les pistes depuis leur ouverture le 15 décembre. "Le Parc olympique de
Whistler satisfait aux besoins d'entraînement et de divertissement de tous les
athlètes nordiques tout en offrant un site de ski de fond à la hauteur et avec
vue spectaculaire qui plaira aux amateurs de tous les niveaux et de tous les
âges", a affirmé M. John Aalberg, directeur du Parc olympique de Whistler au
COVAN.
    Des photos et des extraits vidéo des épreuves préliminaires de saut à ski
du Parc olympique de Whistler ainsi que compétitions ayant eu lieu au cours de
la semaine dernière sont disponibles en haute résolution dans le site (less
than)ftp://2010ftp.vancouver2010.com/(greater than)
ftp://2010ftp.vancouver2010.com (nom d'utilisateur : MediaVenueDay, mot de
passe : thesc00p). (Références photographiques : COVAN/Brad Kasselman -
coastphoto.com)

    Les activités suivantes auront lieu sur les tremplins du Parc olympique
de Whistler :

    
    - Le 3 février 2008         Coupe de la FIS en saut à ski (de 5 à 8 pays)
    - Les 27 et 28 février 2008 Coupe de la FIS en saut à ski (de 5 à 8 pays)
    - Les 1 et 2 mars 2008      Coupe continentale de saut en ski de la FIS
                                 (de 12 à 16 pays)
    

    Pendant la tenue des Jeux olympiques d'hiver de 2010 à Vancouver, les
compétitions de saut à ski auront lieu du 12 au 22 février, tandis que les
compétitions de combiné nordique se tiendront du 14 au 25 février. Le prix des
billets pour le saut à ski variera entre 80 $ et 120 $, tandis que ceux pour
le combiné nordique coûteront entre 50 $ et 120 $. De plus amples
renseignements sur ces deux sports se trouvent à l'adresse suivante : (less
than)http://www.vancouver2010.com/fr(greater than)
http://www.vancouver2010.com/fr. Des détails concernant les activités
d'exploitation du Parc olympique de Whistler sont aussi disponibles à
l'adresse (less than)http://www.whistlerolympicpark.com/(greater than)
www.whistlerolympicpark.com.

    Le COVAN est responsable de la planification, de l'organisation, du
financement et de la tenue des XXIes Jeux olympiques d'hiver et des Xes Jeux
paralympiques d'hiver en 2010. Les Jeux olympiques d'hiver de 2010 auront lieu
à Vancouver et à Whistler du 12 au 28 février 2010. Vancouver et Whistler
accueilleront les Jeux paralympiques d'hiver du 12 au 21 mars 2010.





Renseignements :

Renseignements: Stéphane Delisle, Vancouver 2010, (778) 328-1186; Mary
Fraser, Vancouver 2010, (778) 328-3667

Profil de l'entreprise

VANCOUVER ORGANIZING COMMITTEE FOR THE 2010 OLYMPIC AND PARALYMPIC WINTER GAMES

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