Le rôle du Canada dans la crise mondiale des amphibiens



    OTTAWA, le 28 fév. /CNW Telbec/ - Les 25 zoos et aquariums accrédités du
Canada préparent une campagne d'envergure nationale pour assurer la survie du
monde amphibien dans ce qui pourrait devenir la plus grande crise d'extinction
depuis l'âge des dinosaures.
    "Nous devons agir maintenant, sinon la majorité des grenouilles et autres
amphibiens de la planète risque de disparaître, a déclaré le Dr John
Nightingale, président de l'Association des zoos et aquariums du Canada. Les
zoos et aquariums du monde entier marquent un pas en avant et travaillent
ensemble dans un effort international concerté, et je peux vous assurer que
les zoos et les aquariums accrédités du Canada jouent pleinement leur rôle.
J'exhorte tous les Canadiens à se joindre à nous dans ce travail essentiel.
Vous pouvez en apprendre plus sur la crise en visitant un zoo ou aquarium
accrédité par l'AZAC, et vous pouvez nous aider en faisant un don à notre
Fonds pour la conservation."
    Les amphibiens sont menacés par une combinaison meurtrière de changements
climatiques, pollution, disparition de leur habitat et surexploitation ; mais
la menace la plus dangereuse est une mycose due au chytride, un fongus
originaire de l'Afrique du Sud qui s'est propagé rapidement à travers l'Asie,
l'Amérique centrale et du Sud, et qui se propage maintenant à travers les
Etats-Unis et le Canada. Il n'existe pas de remède connu pour détruire ce
champignon.
    Sans intervention de notre part, cette menace risque de tuer entre un
tiers et la moitié des 6000 espèces d'amphibiens, ceci de notre vivant. Le
champignon lui-même, une fois introduit dans une population, peut décimer
jusqu'à 80% d'une espèce dans un laps de temps très court, plaçant les animaux
restants au-dessous du seuil de survie et les rendant susceptibles
d'extinction.
    Les zoos et les aquariums du monde entier s'unissent et lancent une
campagne pour sauver ces animaux menacés. Les mesures prises comprennent des
programmes in-situ et ex-situ visant à restaurer l'habitat naturel et
stabiliser les populations, développer des programmes de sélection et, si
nécessaire, assurer l'existence de populations d'animaux sains qui seront
gardés dans des stations d'élevage isolées, jusqu'à ce qu'ils puissent être
réintroduits dans des refuges naturels.
    Cette campagne internationale comprend un ambitieux volet de
sensibilisation et d'éducation au cours de l'année 2008, Année de la
grenouille, visant à susciter le soutien du public et sa participation au
programme de sauvetage. Les zoos et aquariums du monde s'engagent à poursuivre
l'effort de secours aussi longtemps qu'il le faudra pour assurer la survie de
ces animaux étonnants.

    Le programme canadien

    L'Association des zoos et aquariums du Canada a élaboré un programme
national afin de sauver les amphibiens du Canada menacés de disparition ; ceci
implique la mise en place d'équipes chargées du rétablissement de même
qu'assumer la responsabilité de plusieurs espèces internationales en voie de
disparition. Les espèces canadiennes incluses dans le programme de l'AZAC
sont :

    - La grenouille maculée de l'Oregon
    - La grenouille léopard
    - La salamandre sombre
    - La rainette faux-grillon de l'Ouest

    Et ces espèces:
    - Le crapaud à crête de Porto Rico
    - Des espèces prioritaires venant de Cuba, du Brésil, de Bolivie et du
    Panama (la sélection d'espèces cibles est en cours avec l'aide des
    autorités de ces pays).

    L'AZAC et ses membres cherchent à recevoir des dons venant de
particuliers et d'organismes pour appuyer les programmes de recherche, de
formation et d'éducation, et aider à assurer l'établissement de populations
reproductrices dans des installations en isolement (à l'aide de remorques
spécialement conçues) placées dans des établissements comme le Zoo de Toronto,
le Zoo de Bowmanville en Ontario, le Mountain View Conservation Centre en
Colombie-Britannique, le Valley Zoo à Edmonton et le Zoo de Calgary en
Alberta. Chacun de ces zoos proposera des programmes intensifs de publicité et
d'enseignement, soutenus par des installations, des expositions et des
manifestations spéciales. Le public pourra assister au travail en cours pour
sauver les grenouilles et les amphibiens, en apprendre plus sur la crise et
sur ce qui est fait pour l'éviter, ainsi que sur les organisations qui
appuient cette initiative vitale.
    Pour en savoir plus sur la crise des amphibiens dans le monde, sur le
programme du Canada pour combattre cette crise, et sur la manière dont vous
pouvez venir en aide en faisant un don ou en participant, visitez <a href="http://www.caza.ca">www.caza.ca</a>

    L'AZAC est l'organisme national représentant la communauté des zoos et
aquariums du Canada, rassemblant 24 principaux parcs zoologiques et aquariums.
Elle a pour but de promouvoir les intérêts des espèces sauvages dans les zoos
et aquariums, de faire avancer les sciences et la conservation et d'encourager
le public à s'engager dans la préservation de notre héritage naturel.




Renseignements :

Renseignements: Bill Peters, Directeur National, (613) 567-0099 poste
242, Portable: (613) 327-9402, bpeters@caza.ca

Profil de l'entreprise

ASSOCIATION DES ZOOS ET AQUARIUMS DU CANADA (AZAC)

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