Le Prix Michener au The Times Colonist - Les Bourses Michener - Deacon à Melanie Coulson et à Laura Eggertson

OTTAWA, le 12 juin 2012 /CNW/ - Le quotidien Times Colonist de Victoria, Colombie-Britannique, remporte le Prix Michener 2011 pour ses reportages concernant la décision du gouvernement provincial de réduire son aide aux personnes souffrant de troubles de développement. La nouvelle a été annoncée aujourd'hui par Russell Mills, président de la Fondation des Prix Michener.

Au cours d'une cérémonie qui a eu lieu à Rideau Hall, Son Excellence le très honorable David Johnston, Gouverneur général du Canada, a présenté ce prestigieux prix au Times Colonist. Le journal de Victoria était au nombre des six finalistes qui convoitaient cette récompense. Le Prix Michener est remis annuellement à un organisme de presse qui s'est distingué par son excellence en journalisme d'intérêt public.

Le Gouverneur général a aussi présenté une première Bourse Michener-Deacon 2012 de journalisme en éducation à Melanie Coulson, une journaliste d'expérience du secteur électronique au quotidien Ottawa Citizen. Madame Coulson passera toute la session d'hiver à l'école de journalisme de l'Université Carleton où elle mènera une recherche sur l'influence grandissante des groupes et des citoyens dans la démarche journalistique en plus d'enseigner aux étudiants de premier niveau les principes de base du reportage.

Une seconde Bourse Michener-Deacon 2012 de journalisme d'enquête a été attribuée à Laura Eggertson, une journaliste pigiste basée à Ottawa, qui enquêtera sur le phénomène du suicide chez les jeunes aborigènes, lequel est considéré comme une situation de crise dans le réseau de la santé au Canada.

Le récipiendaire du Prix Michener 2011, le Times Colonist à Victoria, a fait appel à ses ressources et à son expertise pour rendre publique une politique que le gouvernement de la Colombie-Britannique tentait de camoufler, laquelle politique visait à forcer les personnes atteintes de troubles de développement à quitter les maisons de groupes où elles étaient traitées pour les relocaliser dans des endroits qui coûtaient beaucoup moins cher.

Le journal a mené une campagne intensive illustrée par de nombreux témoignages de personnes handicapées et de leurs familles qui devaient faire face aux coupures gouvernementales. Le journal s'est fait le porte-parole des personnes sans pouvoir et sans voix. Les articles ont amené la province à modifier ses projets et à engager 40 millions $ supplémentaires pour accroître ses services plutôt que de les réduire. Le ministre du Développement social a dû remettre sa démission après que des changements de politiques aient été annoncés. De plus, le chef de la direction de l'organisme Community Living BC a lui aussi dû remettre sa démission et une enquête interne des opérations de cet organisme a été ordonnée par le gouvernement.

Des mentions d'honneur ont été attribuées aux autres finalistes:

Le réseau de télévisiom CBC à Vancouver a dévoilé l'existence d'un environnement permanent et pourri de harcèlement sexuel à l'endroit des femmes dans l'une des organisations les plus respectées au pays. En s'assurant la confiance d'agentes féminines de la Gendarmerie royale du Canada, le réseau de CBC a été en mesure de produire une série de reportages qui ont entraîné plusieurs résultats positifs : une enquête au sein de la Gendarmerie royale par le responsable des plaintes du public contre cet organisme, un engagement formel du ministre de la Sécurité publique à mener lui aussi sa propre enquête en profondeur sur le sujet ; la promesse faite par le nouveau Commissaire de la Gendarmerie royale de faire de la lutte au harcèlement sexuel sa toute première priorité.

Le quotidien The Globe and Mail a obtenu des résultats impressionnants à la suite de son enquête sur les politiques du gouvernement de l'Ontario relativement au paiement des médicaments destinés à combattre le cancer. Les articles bien fouillés et bien documentés du journal ont montré les incohérences et les faiblesses des politiques régissant le remboursement de l'Herceptin, un médicament dispendieux utilisé pour lutter contre le cancer du sein. A la suite du travail réalisé par The Globe and Mail, la province a modifié ses règles et ses procédures relatives au paiement de ce médicament et a établi un nouveau programme visant à clarifier le processus décisionnel quand il s'agissait d'assumer les coûts de certains traitements. Ces articles ont aussi amené l'organisme Cancer Care Ontario à revoir toutes ses façons de procéder pour l'approbation de nouveaux médicaments.

Le quotidien La Presse: c'est seulement quand des journalistes spécialisés dans les enquêtes ont mis la main sur deux rapports d'ingénieurs qui avaient été jusque là gardés secrets que les lecteurs du journal ont appris que le pont Champlain, la structure du genre la plus utilisée au Canada, était en train de se désagréger complètement et devait rapidement être remplacé. Le quotidien de Montréal a mis en lumière un urgent problème de sécurité publique dont la population n'avait jamais été informé auparavant.

Les révélations de La Presse ont eu énormément d'impact: elles ont déclenché un intense débat public durant la campagne électorale et amené le gouvernement Harper à promettre en octobre 2011 qu'un nouveau pont serait construit et complété en 2021.

Le quotidien Toronto Star a amené ses lecteurs au coeur d'un organisme à but non lucratif qui ne rendait de comptes à personnes et qui faisait preuve d'une extrême arrogance. Il s'agissait d'un service ambulancier par la voie des airs connu sous le nom d'ORNGE. Les articles du journal ont révélé un étonnant laisser-faire de la part du gouvernement à l'endroit d'un service qui bénéficiait bien davantage à ses dirigeants qu'aux personnes à qui il devait normalement venir en aide. Les reportages en profondeur du quotidien de Toronto ont provoqué le départ des dirigeants et des membres du conseil d'administration de l'organisme ORNGE. Les temps de réponse pour venir en aide aux patients ont été grandement améliorés et une nouvelle façon de rendre des comptes a été mise en place. Le vérificateur général de la province de l'Ontario a élargi son travail d'enquête jusque dans les activités d'ORNGE et même une enquête criminelle est présentement en cours.

Le quotidien The Windsor Star a fait preuve de détermination et de courage en dévoilant l'existence d'un immense voile de supercherie et de brutalité au sein du service de police de la ville de Windsor. L'odieuse râclée infligée à un médecin local par un détective de Windsor a amené le journal vers de nombreux documents de cour qui lui ont permis de découvrir plusieurs autres incidents du genre indiquant un usage fréquent de violence à l'endroit de citoyens innocents, de graves manquements à l'éthique par les policiers, et de nombreux cas de dissimulations par les policiers au cours des années. Les reportages du journal ont entraîné le congédiement du chef de police, une enquête par le bureau ontarien du directeur de l'organisme Independent Police Review, et une refonte en profondeur des règles du service de police sur l'éthique et l'intégrité.

Les membres du jury pour le Prix Michener 2011:

Kim Kierans (présidente), professeure à l'école de journalisme et vice-présidente de l'université King's College à Halifax, et aussi ex-journaliste et rédactrice au réseau CBC; Kevin Crowley, directeur des Communications et des Affaires publiques à l'Université Wilfrid Laurier et aussi  ex-rédacteur économique au journal Waterloo Region Record; Allan Mayer, ex-rédacteur en chef du quotidien Edmonton Journal et aussi ex-journaliste aux quotidiens Edmonton Sun et London Free Press; Claude Papineau, ex-vice-président des services français de la Presse canadienne et aussi ex-correspondant parlementaire; Christopher Waddell, directeur de l'école de journalisme et de communication de l'université Carleton et aussi ex-rédacteur national au quotidien The Globe and Mail et chef du bureau parlementaire pour le réseau des nouvelles télévisées de CBC.

Les membres du jury pour les Bourses Michener-Deacon 2012:

Lindsay Crysler (président), ex-directeur de la rédaction au quotidien The Gazette, à Montréal, et ex-directeur du département de journalisme à l'Université Concordia de Montréal; Clinton Archibald, professeur associé et aussi professeur d'éthique publique à l'Université St-Paul d'Ottawa; Michael Goldbloom, Recteur et vice-chancelier de l'Université Bishop à Sherbrooke, et aussi ex-éditeur des quotidiens The Gazette et Toronto Star; Lynne Van Luven, professeure associée de journalisme et créativité à l'Université de Victoria; Erin Steuter, présidente du département de sociologie à l'Université Mount Allison, de Sackville au Nouveau-Brunswick.

SOURCE Michener Awards Foundation

Renseignements :

La Fondation des Prix Michener
Russell Mills:  (613) 727-4723, Poste 5179-
Courriel: mills@algonquincollege.com 


Bureau de presse de Rideau Hall (613) 998-7280
Sites à visiter: www.michenerawards.ca   www.prixmichener.ca   www.gg.ca

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