Le partenariat Olymel et Westco poursuit son projet de construire son propre abattoir au Nouveau-Brunswick



    SAINT-FRANCOIS-DE-MADAWASKA, QC, le 1er sept. /CNW Telbec/ - Suite au
rejet par Nadeau Maple Lodge de plusieurs propositions en vue de lui permettre
de continuer de transformer les poulets de Westco dans son abattoir, le
partenariat formé par Olymel et Westco annonce qu'elle poursuit activement les
préparatifs pour mener à terme la construction de ses nouvelles installations
d'abattage au Nouveau-Brunswick. Les deux partenaires sont d'ailleurs sur le
point de recevoir des autorisations qui permettront le début prochain de la
construction de leur nouvel abattoir à Clair dans le nord du
Nouveau-Brunswick.
    La construction de ce nouvel abattoir permettra à Westco de compléter
l'intégration de ses opérations au Nouveau-Brunswick, un objectif que Westco
poursuit depuis plusieurs années. Rappelons qu'Olymel et Westco avaient offert
à Nadeau Maple Lodge d'acheter son abattoir de St-François-de-Madawaska il y a
plus d'un an, mais que cette offre avait été refusée par Maple Lodge,
l'entreprise ontarienne qui contrôle Nadeau. Au cours de l'été, suite à la
décision du Tribunal de la concurrence qui avait reconnu à Westco le droit de
vendre son poulet à l'acheteur de son choix, Olymel et Westco ont déposé
plusieurs nouvelles propositions à Maple Lodge. Ces dernières portaient sur
l'achat de l'abattoir, une éventuelle entente de partenariat dans le cadre
d'une exploitation conjointe, un projet d'entente sur l'abattage à une juste
valeur marchande pendant la phase de construction du nouvel abattoir ou encore
l'attribution d'une prime semblable à ce que Nadeau offre ailleurs. Toutes ces
offres ont été rejetées.
    "Nous arrivons malheureusement à la conclusion que Nadeau Maple Lodge ne
veut plus faire affaire avec Westco. Le partenariat Olymel et Westco est donc
confronté aux refus obstinés du groupe ontarien et la construction d'un nouvel
abattoir dans le nord du Nouveau-Brunswick reste la seule alternative pouvant
permettre à Westco de compléter son intégration de l'oeuf à l'assiette, tout
en préservant des centaines d'emplois dans l'industrie avicole en partenariat
avec Olymel. On a véritablement tout fait pour s'entendre avec Maple Lodge
afin de développer une relation d'affaires acceptable pour tous, mais cette
dernière n'a démontré aucune ouverture", d'affirmer le président-directeur
général de Westco, M. Thomas Soucy.
    
    ABATTAGE TEMPORAIRE DES POULETS DE WESTCO DANS LES ETABLISSEMENTS
    D'OLYMEL AU QUEBEC
    
    Devant cette situation, Westco et Olymel transféreront dès cette semaine
et de façon progressive, une partie de la production avicole de Westco vers
les abattoirs d'Olymel au Québec. Une fois la construction de l'abattoir
complétée, la production de Westco sera de nouveau abattue au
Nouveau-Brunswick. Des représentants du partenariat Olymel et Westco sont
d'ailleurs présentement en communication avec le syndicat représentant les
employés de Nadeau, qui serait aussi appelé à représenter les employés du
nouvel abattoir, afin de tenir ce dernier informé des plus récents
développements.
    "Notre premier choix a toujours été de transformer notre poulet au
Nouveau-Brunswick et c'est pourquoi nous construirons un abattoir de 30
millions de dollars à Clair. Les travailleurs, l'industrie avicole des
Maritimes et les consommateurs profiteront largement de cet investissement et
des avantages de la consolidation de notre secteur d'activités", a ajouté M.
Soucy.
    Rappelons que le 8 juin dernier, le Tribunal de la concurrence a reconnu
que Westco avait le droit de vendre son poulet à l'acheteur de son choix et
n'avait pas d'obligation d'approvisionner Nadeau Maple Lodge. De plus, dans un
autre jugement rendu le 20 août dernier, la Cour d'appel du Nouveau-Brunswick
a confirmé une décision de la Commission des produits de la ferme de cette
province à l'effet que Westco ou d'autres producteurs n'étaient pas tenus
d'attribuer à Maple Lodge une partie de leurs approvisionnements, réitérant le
principe qu'un producteur de poulet est libre de vendre à qui il le désire.

    A propos de Westco

    Groupe Westco Inc. est une société néo-brunswickoise dont le siège social
est situé à Saint-François-de-Madawaska. Issue de la vision commune
d'expansion de plusieurs producteurs avicoles, l'entreprise est devenue un
exemple de réussite et de rentabilité. Westco possède ses propres couvoirs,
fermes de reproduction et compagnies de transport en plus d'être l'une des
plus importantes organisations de production avicole au Canada. Très engagée
socialement, l'entreprise parraine plusieurs programmes sociaux et contribue à
des levées de fonds dans la communauté.

    A propos d'Olymel s.e.c.

    Olymel s.e.c. est au Canada un chef de file dans le domaine de
l'abattage, de la transformation et de la distribution des viandes de porc et
de volaille, avec des installations au Québec, en Ontario et en Alberta.
L'entreprise emploie au-delà de 10 000 personnes et exporte près de la moitié
de ses ventes, principalement aux Etats-Unis, au Japon et en Australie, ainsi
que dans une soixantaine d'autres pays. Son chiffre d'affaires est de l'ordre
de 2,5 milliards de dollars cette année, avec une capacité d'abattage et de
transformation de 160 000 porcs et 1,7 millions de volailles par semaine.
L'entreprise commercialise ses produits principalement sous les marques
Olymel, Lafleur et Flamingo.




Renseignements :

Renseignements: Olymel s.e.c: Richard Vigneault, Communications, (514)
497-1385, (450) 771-0400; Groupe Westco Inc.: Martin Daraiche, Conseiller
principal, Le Cabinet de relations publiques NATIONAL, (418) 648-1233 poste
230, Cell.: (418) 571-8528


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