Le ministre Fantino annonce la mise sur pied d'un projet pilote sur l'usage de chiens de soutien pour aider les vétérans atteints d'un ESPT

GATINEAU, QC, le 27 mai 2014 /CNW/ - L'honorable Julian Fantino, ministre des Anciens Combattants, a annoncé aujourd'hui à des intervenants qu'Anciens Combattants Canada (ACC) entend financer un projet pilote en vue d'évaluer les bienfaits et les risques liés à l'utilisation de chiens de soutien psychiatrique pour aider à traiter les vétérans atteints d'un état de stress post-traumatique (ESPT).

On espère obtenir la participation d'environ 50 vétérans prestataires d'une indemnité d'invalidité en raison d'un ESPT qui ont l'approbation du professionnel de la santé mentale qui les traite dans le cadre de ce projet pilote de deux ans et demi. ACC fournira un financement pouvant atteindre 500 000 $ pour couvrir les dépenses et les coûts de recherche liés au projet pilote.

Faits en bref

  • En mai 2013, ACC a annoncé l'établissement d'un partenariat avec l'Ambulance Saint-Jean Canada et Can Praxis pour mener une recherche sur les bienfaits de l'utilisation de chiens et de chevaux à des fins thérapeutiques par les vétérans atteints d'un trouble de santé mentale.
  • En septembre 2013, ACC a annoncé l'établissement d'un partenariat avec l'Institut canadien de recherche sur la santé des militaires et des vétérans (ICRSMV) pour évaluer les recherches faites sur l'utilisation des chiens de soutien psychiatrique par les personnes atteintes d'un ESPT. Les résultats ont révélé qu'il serait approprié de mettre sur pied un projet pilote.
  • Le 12 mai 2014, le premier ministre Stephen Harper a annoncé le dépôt de la Loi sur la justice pour les animaux qui fournissent de l'assistance (Loi de Quanto), qui permettrait de veiller à ce que ceux qui s'en prennent aux animaux de la police, aux animaux aidants ou aux animaux des Forces armées canadiennes aient à faire face à de graves conséquences.
  • ACC compte un réseau bien établi de plus de 4 800 professionnels de santé mentale (notamment des psychologues, des travailleurs sociaux et des infirmières spécialisées en santé mentale) au pays prêts à offrir leurs services aux vétérans atteints d'un ESPT ou de toute autre blessure de stress opérationnel.
  • Le réseau conjoint d'ACC et du ministère de la Défense nationale compte 17 cliniques pour traumatismes de stress opérationnel, dont dix cliniques spécialisées établies par Anciens Combattants Canada.

Citation

« Certains vétérans vous diront que leur chien de soutien est bien plus que le meilleur ami de l'homme, car il est un compagnon qui fait partie intégrante de leurs activités quotidiennes. Ce projet nous permettra d'étudier l'utilisation de chiens de soutien psychiatrique et de savoir comment cela peut aider les vétérans atteints d'un état de stress post-traumatique. »
L'honorable Julian Fantino, ministre des Anciens Combattants

« Depuis 2012, Wounded Warriors Canada a été un leader national en ce qui a trait au financement de programmes qui utilisent la thérapie assistée par l'animal pour traiter l'ESPT chez les membres blessés et malades des Forces armées canadiennes et leurs familles. La réponse au programme « Compagnons courageux » de chiens de service que nous finançons a été phénoménale, voire transformatrice. Nous félicitons le ministre Fantino d'agir rapidement et avons hâte de travailler avec le ministère des Anciens Combattants à ce projet important. »
M. Phil Ralph, directeur de programme, Wounded Warriors Canada

« Ce projet pilote est un pas en avant concret et positif. Mon chien de service m'a tant apporté personnellement que je suis fier de faire partie de ces efforts pour aider d'autres vétérans atteints d'un ESPT. »
Capitaine (retraité) Médric Cousineau, SC, CD, fondateur de Paws fur Thought

« La Stratégie en matière de santé mentale pour le Canada, publiée en 2012 par la Commission de la santé mentale du Canada, reconnaît que les politiques et les pratiques changeantes en matière de guérison et de bien-être exigeaient, entre autres, de trouver des moyens novateurs d'aider les personnes atteintes de maladies et de troubles mentaux à avoir des choix en ce qui concerne leur traitement. L'utilisation de chiens de soutien psychiatrique pour aider les vétérans atteints d'un ESPT est une pratique novatrice orientée sur la guérison. Nous avons hâte d'en apprendre davantage sur le projet pilote et toute autre recherche à ce sujet. »
Mme Louise Bradley, directrice générale, Commission de la santé mentale du Canada

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SOURCE : Anciens Combattants Canada

Renseignements :

Nicholas Bergamini
Attaché de presse
Cabinet du ministre des Anciens Combattants
613-996-4649

Relations avec les médias
Anciens Combattants Canada
613-992-7468


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