Le ministre des Transports du Canada procède à l'ouverture officielle du canal Rideau



    Le ministre Baird fait valoir la contribution économique du tourisme au
    canal Rideau

    OTTAWA, le 15 mai /CNW Telbec/ - L'honorable John Baird, ministre des
Transports, de l'Infrastructure et des Collectivités au nom de l'honorable Jim
Prentice, ministre canadien de l'Environnement et ministre responsable de
Parcs Canada, a lancé aujourd'hui la 177e saison de service ininterrompu du
lieu historique national du Canada du canal Rideau.
    "Le canal Rideau est une artère qui pénètre au coeur de la magnifique
ville d'Ottawa, souligne le ministre Baird. Chaque année, de nombreux
plaisanciers empruntent le canal et contribuent des milliers de dollars à
notre économie locale, stimulant ainsi l'économie régionale d'Ottawa. C'est un
grand jour pour notre ville et nos entreprises locales."
    Les concepteurs et les hommes qui ont réalisé les travaux du canal Rideau
ont surmonté un défi énorme pour créer le système de canal à plans d'eau le
plus sophistiqué au monde, l'un des premiers à avoir été conçu spécifiquement
pour les navires à vapeur. Aujourd'hui, cette merveille - reconnue
mondialement comme l'une des réalisations techniques les plus importantes du
XIXe siècle en Amérique du Nord - est pratiquement intacte et demeure un des
canaux historiques les mieux préservés de son temps. Il reste ouvert et
entièrement navigable sur toute sa longueur et la plupart de ses structures
originales sont intactes.
    Officiellement inauguré à l'été 1832 afin d'offrir une voie de transport
sécuritaire entre Montréal et Kingston, le canal Rideau a été construit en
seulement six ans. Son tracé de 202 kilomètres, qui s'étend de la rivière des
Outaouais jusqu'au lac Ontario, comporte 47 écluses et 74 barrages. Dès 1832,
et ce jusque dans les années 1850, il était surtout utilisé à des fins
commerciales. Depuis lors, il est devenu l'une des principales voies
navigables récréatives, attirant les plaisanciers l'été, les patineurs l'hiver
et les amateurs de canaux de partout dans le monde tout au long de l'année. Il
est aussi une attraction éducative puisque, tout le long du canal, des
employés de Parcs Canada et des présentoirs aident les visiteurs à mieux
comprendre ses caractéristiques historiques et techniques, ainsi que la place
privilégiée qu'il tient dans l'histoire du Canada.
    "Le canal Rideau caractérise l'Est de l'Ontario et procure à notre région
sa beauté, des occasions de loisir et l'impression de faire partie de
l'histoire du Canada, a dit le ministre Baird. Le canal représente sans
contredit 177 ans de liaison entre les communautés."

    Désigné lieu historique national du Canada en 1925, le canal Rideau,
incluant trois autres lieux historiques nationaux du Canada - le Fort-Henry,
les Fortifications-de-Kingston (qui comprend les tours Martello) et le
blockhaus de Merrickville - a été désigné site du patrimoine mondial de
l'UNESCO en juin 2007.




Renseignements :

Renseignements: Chris Day, Attaché de presse, Cabinet du ministre
canadien des Transports, de l'Infrastructure et des Collectivités, (613)
991-0700; Elizabeth Pilon, Gestionnaire des communications, Unité de gestion
de l'Est de l'Ontario, Parcs Canada, (613) 283-7199 poste 266


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