Le milieu familial est associé à la dépression des enfants et des adolescents



    MONTREAL, le 21 mars /CNW Telbec/ - Le contexte familial joue un rôle de
première importance dans le développement de la dépression chez les enfants et
les adolescents. C'est le constat auquel arrive la Dre Lise Bergeron,
psychologue et chercheure à l'Hôpital Rivière-des-Prairies (HRDP) et à
l'Université de Montréal. En effet, une vaste enquête menée par la docteure
Bergeron a permis d'identifier plusieurs caractéristiques psychosociales qui
augmentent la vulnérabilité des jeunes à la dépression.
    La chercheure de l'HRDP constate par exemple que les enfants de 6 à
11 ans qui vivent dans des familles économiquement mieux nanties ne sont pas à
l'abri de la dépression. Ce résultat peut être expliqué par un niveau très
élevé d'attentes, un manque de disponibilité marqué et un faible niveau de
proximité affective des parents à l'égard de leurs enfants.
    Par ailleurs, les analyses de Dre Bergeron et ses collègues permettent
d'observer que les enfants dont les parents ont vécu des épisodes de
dépression majeure au cours de leur vie sont plus susceptibles de présenter
eux-mêmes des problèmes dépressifs. L'étude met aussi en lumière le rôle
majeur de la relation parent-enfant qui, jusqu'à présent, avait été peu
étudiée en lien avec la dépression des enfants et des adolescents. Il s'avère
que les enfants dont les parents sont moins enclins à poser des gestes visant
à leur démontrer leur soutien par de l'écoute, de l'encouragement ou de l'aide
sont plus à risque de développer une dépression. Il en est également ainsi
pour les enfants dont les parents ont fréquemment recours à la punition. Un
autre constat fort important de cette étude est l'association entre le niveau
de stress familial et la présence de troubles dépressifs chez les jeunes de 6
à 14 ans.
    Les résultats de cette étude viennent tout juste d'être publiés dans le
prestigieux Journal of Abnormal Child Psychology. Les analyses statistiques
multivariées menées par la Dre Bergeron et ses collègues ont été effectuées à
partir des données de l'Enquête québécoise sur la santé mentale des jeunes.
Rappelons que cette recherche a été menée auprès de 2 400 enfants et
adolescents de 6 à 14 ans représentatifs de la population des jeunes
francophones et anglophones du Québec. Dans le cadre de cette recherche, les
symptômes dépressifs ont été évalués par les jeunes ainsi que leurs parents à
l'aide d'instruments scientifiquement fidèles et valides. Cette gigantesque
enquête, réalisée par une équipe de chercheurs de l'HRDP, est la plus
importante du genre jamais menée au Québec à l'égard des troubles mentaux des
enfants et des adolescents.
    Cette étude épidémiologique permet de mettre en évidence certains
sous-groupes de jeunes plus à risque de développer une dépression. A cet
égard, Dre Bergeron rappelle la pertinence d'une intervention précoce auprès
d'enfants de parents dépressifs ou exposés à des difficultés relationnelles
avec leurs parents et à un niveau de stress élevé dans la famille.

    L'Hôpital Rivière-des-Prairies, situé dans le nord-est de l'Ile de
Montréal, est un centre hospitalier de soins psychiatriques, d'enseignement et
de recherche, affilié à l'Université de Montréal. L'Hôpital offre des services
spécialisés et surspécialisés en psychiatrie à une clientèle d'enfants et
d'adolescents. Il offre également des services surspécialisés à une clientèle
d'enfants, d'adolescents et d'adultes présentant des pathologies
psychiatriques ou de sévères problèmes adaptatifs associés à une déficience
intellectuelle, à un trouble envahissant du développement ou à un autre
trouble neurodéveloppemental complexe.

    Pour contribuer à la santé mentale des jeunes, vous pouvez faire un don à
la Fondation les Petits Trésors de l'Hôpital Rivière-des-Prairies, 7070
boulevard Perras, Montréal, H1E 1A4 ou visiter le www.petitstresors.ca.




Renseignements :

Renseignements: Johanne Gagnon, Coordonnatrice des communications et du
partenariat, Hôpital Rivière-des-Prairies, (514) 323-7260, poste 2087

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