Le manège militaire d'Aurora commémoré grâce à une plaque provinciale



    AURORA, ON, le 7 nov. /CNW/ - Aujourd'hui, la Fiducie du patrimoine
ontarien et les Queen's York Rangers (1st American Regiment) (RCAC) ont
dévoilé une plaque provinciale pour commémorer le manège militaire d'Aurora et
sa longue association historique avec la ville.
    Lorsque le Canada assuma la responsabilité de sa propre défense qui était
assurée auparavant par la Grande-Bretagne, des manèges de bois et des manèges
militaires furent construits pour faire face aux défis et initiatives
connexes. Ces installations symbolisaient l'accent croissant placé sur la
défense durant la période, l'importance de la milice pour la sécurité
canadienne et le développement de la profession militaire au Canada.
    Le manège militaire d'Aurora, construit en tant que remise de bois pour
les exercices militaires en 1874, est le plus ancien manège militaire
construit à ces fins et encore utilisé par l'armée en Ontario. Il établit un
lien évocateur avec la grande histoire des régiments de la milice de la
province, qui recrutaient localement et qui nouaient des liens étroits avec
les collectivités. C'est également le lieu du célèbre "discours d'Aurora",    
prononcé par l'influent homme politique et ancien premier ministre de
l'Ontario, Edward Blake, qui demanda en 1874 au gouvernement fédéral de mettre
en oeuvre des réformes.
    "Dès le début, les salles d'exercices et les manèges militaires ont été
utilisés pour toute une série d'activités civiles contribuant à la vie des
collectivités, outre leurs fonctions martiales", a déclaré l'honorable Lincoln
    M. Alexander, président de la Fiducie du patrimoine ontarien. "Le manège
militaire d'Aurora reste une installation importante et dynamique environ 130
ans après sa construction."
    Le manège de bois d'Aurora faisait partie d'un des nombreux bâtiments
similaires construits dans les années 1860 et par la suite. Il offrait des
installations d'entraînement en matière de défense aux milices bénévoles   
durant une période d'insécurité frontalière et de tensions anglo-américaines
liées à la guerre de Sécession aux Etats-Unis et aux invasions des Fenians. La
création d'unités bénévoles de la milice durant la période de la Confédération
témoignait des préoccupations croissantes du jeune pays quant à sa
vulnérabilité militaire.
    "Pendant plusieurs générations, le manège militaire a symbolisé la
liberté et la démocratie aux yeux de la population d'Aurora", a affirmé
l'honorable Aileen Carroll, ministre de la Culture. "Il célèbre notre fière
histoire militaire, tout en offrant l'occasion aux jeunes d'apprendre à
connaître de façon concrète l'importance du service communautaire."
    Les Queen's York Rangers ont une longue histoire, car ils ont servi
durant la rébellion de Riel en 1885 et ont envoyé des troupes se battre durant
la guerre des Boers en Afrique du Sud (1899-1902). Des hommes du régiment ont
également fait partie du Corps expéditionnaire canadien. Au cours de la
Seconde Guerre mondiale, le régiment fut mobilisé et servit au Canada comme
force de défense sur le front intérieur.
    De nos jours, le manège militaire d'Aurora continue de faire partie des
Queen's York Rangers (1st American Regiment) (RCAC). Il sert également le
2799e Corps des Cadets royaux de l'Armée canadienne (affilié aux Rangers), qui
offre une formation en matière de citoyenneté et de leadership aux jeune gens,
    dans un cadre militaire.
    "La plaque commémorant le manège militaire d'Aurora permet d'identifier
un lieu où beaucoup d'événements historiques se sont produits", a ajouté le
lieutenant-colonel Michael Stevenson, commandant à la retraite des Queen's
York Rangers et ancien officier de l'armée britannique. "De la frontière du
Nord-Ouest aux deux guerres mondiales, en passant par les conflits plus
récents en Bosnie et en Afghanistan, cette plaque raconte l'histoire de
Rangers et de leur longue tradition d'excellence au service de leur pays."
    Le dévoilement de cette plaque s'inscrit dans le cadre du Programme des
plaques provinciales qui commémore des personnes, des lieux et des événements
importants de l'histoire de l'Ontario. Depuis 1953, plus de 1 200 plaques
provinciales ont été dévoilées.

    La Fiducie du patrimoine ontarien est un organisme du gouvernement de
l'Ontario ayant pour mission d'identifier, de préserver, de protéger et de
promouvoir le patrimoine ontarien.

    
                          Also available in English
    





Renseignements :

Renseignements: Gordon Pim, Coordonnateur, Marketing et communications,
Fiducie du patrimoine ontarien, Téléphone: (416) 325-1484, Courriel:
gordon.pim@heritagetrust.on.ca


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