Le lauréat du prix Nobel et du Prix Friesen insiste sur l'importance de la science médicale pour transformer la santé mondiale



    TORONTO, le 19 sept. /CNW/ - Le Dr Harold Varmus, prix Nobel et réputé
scientifique et chercheur en matière de cancer, est convaincu que l'on pourra
améliorer la santé des habitants des pays en voie de développement en
encourageant la science médicale dans ces pays, en augmentant l'accès à
l'information médicale et en finançant de vastes réseaux scientifiques aptes à
cibler les meilleurs moyens pour lutter contre la maladie.
    Le Dr Harold Varmus, président du Memorial Sloan-Kettering Cancer Center
à New York, fera part, la semaine prochaine, de son pronostic personnel de la
santé mondiale en tant que lauréat du prestigieux Prix international de la
recherche en santé Henry G. Friesen de 2008. Le scientifique est l'ancien
directeur des National Institutes of Health (NIH), aux Etats-Unis, poste qui
lui a permis de démontrer son leadership exceptionnel et ses qualités de
visionnaire d'envergure mondiale pendant une période transitionnelle riche en
innovations aux chapitres de la génomique, des partenariats internationaux et
multidisciplinaires, de la santé des populations, de la recherche clinique et
du soutien législatif ayant entraîné des investissements plus que deux fois
plus généreux vers la recherche en santé.
    "L'importance de l'indicateur économique clé qu'est la santé est
désormais bien comprise dans les pays en développement et les nations qui leur
viennent en aide, affirme le Dr Varmus. Résultat : les investissements des
gouvernements et des fondations du monde entier ont considérablement augmenté
au cours des dix dernières années. Il s'agit d'un pas important vers l'avant,
qui changera le cours de l'histoire."
    Dans le cadre de ses propres efforts pour promouvoir la science comme
moyen d'aborder les problèmes de santé mondiale, le Dr Varmus a présidé la
commission scientifique de l'initiative Grands défis en matière de santé
mondiale, un projet de la Fondation Bill et Melinda Gates, de Wellcome Trust,
de la Fondation des NIH et des Instituts de recherche en santé du Canada
(IRSC). Cette initiative a accordé près de 450 millions de dollars à plus de
40 équipes de recherche se consacrant à l'atteinte de sept grands objectifs à
long terme pour l'amélioration de la santé dans les pays en développement :
l'amélioration des vaccins, l'élaboration de nouveaux vaccins, la lutte contre
les insectes vecteurs, l'amélioration de la nutrition, la réduction de la
résistance aux médicaments, la guérison d'infections et la mesure de l'état de
santé.
    Pour assurer la diffusion efficace des nouvelles connaissances
scientifiques et de saines politiques de santé partout dans le monde, le Dr
Varmus a mis sur pied une bibliothèque numérique publique d'articles
scientifiques appelée PubMed Central, aux NIH, et a cofondé la société Public
Library of Science, un éditeur des plus prestigieuses revues spécialisées en
médecine et en biologie accessibles au grand public.
    D'ajouter le Dr Varmus : "Les leaders du secteur médical travaillent avec
les dirigeants des pays en développement à la mise en place de centres de
recherche et de formation dans ces nations - le Malaria Research and Training
Center, au Mali, en est un exemple concret. Ce travail est essentiel si l'on
veut changer l'avenir des pays en développement et de la santé mondiale. Il
faut faire en sorte que ces pays puissent contribuer directement à
l'amélioration de la santé de leurs populations."
    Le Dr Varmus prononcera une allocution à ce sujet, dans le cadre d'un
forum public qui aura lieu le mercredi 24 septembre 2008, à 16 h 30, au MaRS
Discovery District.
    Le Prix international de la recherche en santé Henry G. Friesen est le
fruit d'une collaboration entre les Amis des Instituts de recherche en santé
du Canada (AIRSC) et l'Académie canadienne des sciences de la santé. Pour de
plus amples renseignements, on peut visiter le site des AIRSC à www.airsc.ca.





Renseignements :

Renseignements: Pour obtenir une entrevue ou de l'information
complémentaire, prière de joindre: Kathryn Hendrick, relations avec les
médias: (416) 277-6281 ou khendrick@rogers.com; Maureen Shaughnessy Kitts,
Amis des IRSC: (416) 999-6095; Cristina S. Castellvi, Amis des IRSC: (416)
506-1597

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