Le Groupe Westco inc. entend s'opposer vigoureusement au projet de loi rétrograde déposé par le gouvernement du Nouveau-Brunswick



    SAINT-FRANCOIS-DE-MADAWASKA, NB, le 4 juin /CNW Telbec/ - Le
président-directeur général du Groupe Westco Inc., M. Thomas Soucy, est
totalement outré par la décision prise par le gouvernement libéral, sans
aucune consultation préalable avec Westco, au sujet de la transformation du
poulet au Nouveau-Brunswick.
    "Nous avons été informés du projet de loi du gouvernement hier matin
seulement. Mon conseil d'administration composé à 100 % d'actionnaires du
Nouveau-Brunswick est outré par le fait que le gouvernement veuille nous
obliger à vendre notre production au seul abattoir de la province qui est la
propriété d'une entreprise de l'Ontario", a déclaré M. Soucy. "Cette décision
équivaut à une nationalisation de l'industrie avicole au Nouveau-Brunswick
afin de protéger l'unique abattoir de la province, au détriment de tous les
producteurs agricoles. Nous ne nous laisserons pas faire", a ajouté M. Soucy.
    Le Groupe Westco Inc. a donné mandat à ses procureurs d'analyser le
projet de loi déposé par le ministre Ronald Ouellette, qui constitue un
précédent fort inquiétant. Cette nouvelle loi veut permettre au ministre
d'empêcher les échanges entre les provinces qui sont pourtant protégés par des
accords pancanadiens dépassant la juridiction provinciale. Cette loi soulève
de sérieux doutes à plusieurs égards, notamment au niveau constitutionnel, de
l'Accord de libre-échange nord-américain, de l'Accord sur le commerce
intérieur et des principes établis par la Loi sur la concurrence. Par
ailleurs, selon nos premières analyses, cette loi pourrait empêcher Westco de
livrer sa production à son propre abattoir lorsqu'il sera construit au
Nouveau-Brunswick.
    "Ce projet de loi ne nous apparaît pas valide. Nous avons demandé à nos
avocats de l'analyser et de nous proposer tous les recours juridiques
possibles afin de s'y opposer. Chaque semaine et depuis plusieurs années, des
millions de kilos de poulet se déplacent entre les provinces avec l'accord du
gouvernement fédéral, et aujourd'hui le Nouveau-Brunswick veut y mettre fin.
Nous continuons nos préparatifs menant à la construction de notre abattoir. Si
le gouvernement veut nous empêcher de livrer notre production à notre abattoir
au Nouveau-Brunswick, nous le construirons au Québec et il ne pourra pas,
selon nos premières analyses, nous empêcher de le livrer là-bas puisque c'est
en dehors de sa juridiction. Malheureusement, le gouvernement privera alors
notre région de près de 250 emplois" a dénoncé M. Soucy.
    Le projet de loi déposé constitue, selon Westco, un dangereux précédent
qui ne vise qu'à renforcer le monopole existant dans l'abattage de poulets
dans la province et qui fausse les règles de la concurrence. Cette manoeuvre
du gouvernement du Nouveau-Brunswick fait fi de la réciprocité que commande le
commerce interprovincial et ternit l'image d'ouverture et d'accueil des
investisseurs, ici comme à l'étranger. Cette attitude va aussi à l'encontre
des principes fondamentaux de la Loi sur la concurrence," et tend à donner
raison aux détracteurs du système de gestion de l'offre, qui prônent la
disparition du système et la liberté totale du marché, au détriment de la
stabilité des revenus des producteurs agricoles. "Nous ne sommes plus à l'ère
de la nationalisation. La décision prise par le gouvernement est totalement
irresponsable et ne mesure pas toutes les conséquences de ce geste qui
dépassent, et de loin, le conflit entre notre entreprise et l'abattoir de
Maple Lodge," a déclaré M. Soucy.
    Le 19 mars dernier, le Groupe Westco Inc. a annoncé un partenariat avec
l'entreprise Olymel. Conformément à cette entente, le Groupe Westco
transférera sa production au Québec à partir du 20 juillet prochain, et ce,
pour la durée de la construction de son abattoir. "En adoptant cette loi, le
gouvernement nous empêche de respecter notre contrat avec Olymel, ce qui nous
occasionnera de très importantes pertes financières. On est en droit de se
demander si le gouvernement prévoit nous compenser pour ces dommages qu'on
évalue de façon très conservatrice à près d'un demi-million de dollars par
mois", a conclu M. Soucy.
    Rappelons que le Groupe Westco souhaite débuter prochainement la
construction de son propre abattoir dans le nord du Nouveau-Brunswick. La
construction de cet abattoir générera des revenus de plus de sept millions de
dollars en salaires seulement, soit l'équivalent de 200 emplois à
35 000 dollars par année. Le fonctionnement de l'abattoir nécessitera quant à
lui l'embauche de 200 à 250 travailleurs.

    A propos de Westco

    Groupe Westco Inc. est une société néo-brunswickoise dont le siège social
est situé à Saint-François-de-Madawaska. Issue de la vision commune
d'expansion de plusieurs producteurs avicoles, l'entreprise est devenue un
exemple de réussite et de rentabilité. Westco possède ses propres couvoirs,
fermes de reproduction et compagnies de transport en plus d'être l'une des
plus importantes organisations de production avicole au Canada. Très engagés
socialement, l'entreprise parraine plusieurs programmes sociaux et contribue à
des levées de fonds dans la communauté.




Renseignements :

Renseignements: Martin Daraiche, Conseiller principal, Le Cabinet de
relations publiques NATIONAL, (418) 648-1233 poste 230, Cell.: (418) 571-8528;
Source: Groupe Westco Inc.

Profil de l'entreprise

GROUPE WESTCO INC.

Renseignements sur cet organisme


FORFAITS PERSONNALISÉS

Jetez un coup d’œil sur nos forfaits personnalisés ou créez le vôtre selon vos besoins de communication particuliers.

Commencez dès aujourd'hui .

ADHÉSION À CNW

Remplissez un formulaire d'adhésion à CNW ou communiquez avec nous au 1-877-269-7890.

RENSEIGNEZ-VOUS SUR LES SERVICES DE CNW

Demandez plus d'informations sur les produits et services de CNW ou communiquez avec nous au 1‑877-269-7890.