Le gouvernement du Québec continuera de défendre la chasse au phoque



    QUEBEC, le 5 mai /CNW Telbec/ - Le ministre des Relations internationales
et ministre responsable de la Francophonie, Pierre Arcand, condamne la
décision du Parlement européen qui rapproche l'Union européenne d'une
interdiction du commerce et de la vente des produits de la chasse au phoque.
    Il a d'ailleurs déposé une motion en ce sens à l'Assemblée Nationale.
    "Notre gouvernement a tout mis en oeuvre pour contrer l'interdiction
votée aujourd'hui par le Parlement européen. Nous avons mis notre réseau à
contribution, en particulier notre délégation générale à Bruxelles, afin que
la voix des acteurs soit entendue auprès des autorités européennes. De plus,
nous avons interpellé directement les autorités françaises sur ce dossier" a
déclaré le ministre Arcand.
    A cet égard, le ministre Arcand, a discuté du dossier lors d'une
rencontre à Ottawa avec son homologue fédéral, Lawrence Cannon. M. Cannon a
réitéré l'intention du gouvernement fédéral de porter la décision du Parlement
européen en appel devant l'OMC. Le gouvernement du Québec entend appuyer le
gouvernement du Canada dans cette démarche. De plus il entend étudier le
libellé du règlement proposé et prendre toutes les mesures nécessaires pour
protéger l'industrie du phoque en collaboration avec le gouvernement fédéral
et les autres provinces.
    Il est à noter que plusieurs étapes administratives restent à franchir
pour que la décision d'aujourd'hui entre en vigueur. De plus, la décision
adoptée aujourd'hui par le parlement Européen n'interdit pas le transit des
produits du phoque par le marché européen. Les produits du phoque pourront en
effet continuer de transiter vers des marchés comme la Russie ou l'Asie.
    "Notre gouvernement continuera à tout faire pour défendre les intérêts
des chasseurs et à protéger l'industrie" a indiqué pour sa part le ministre de
l'Agriculture des pêcheries et de l'alimentation, M. Laurent Lessard.
    Rappelons que la chasse au phoque commerciale est essentielle à la
subsistance de plus de 6 000 chasseurs dans les collectivités rurales du
Canada atlantique, du Québec et du Nord. Il s'agit d'une activité durable et
sans cruauté qui contribue au développement économique des communautés
maritimes des Iles-de-la-Madeleine et de la Basse Côte-Nord où plus de 500
chasseurs participent à la chasse au phoque chaque année, et ce à une période
de l'année où l'activité économique tourne au ralenti dans les communautés
maritimes québécoises. En 2006, la chasse au phoque a injecté plus de 6
millions $ dans l'économie du Québec.
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Renseignements :

Renseignements: Martin Brie, Chef du service conseil et stratégie,
Direction des communications, Ministère des Relations internationales, (418)
649-2400 poste 5374; Source: Louis Hamann, Attaché de presse, Cabinet du
ministre des Relations internationales et ministre responsable de la
Francophonie, (418) 649-2319


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